Chó sói nghiên cứu công viên Yellowstone bị giết bởi thợ săn

Củng cố. Sự ra đời của hai chú chó sói mới có thể giúp duy trì những con sói đang suy yếu của Isle Royale, được chỉ ra ở đây săn một con nai sừng tấm.

Đại học Công nghệ Michigan

Ước tính có khoảng 10 con sói từ Công viên Quốc gia Yellowstone đã bị giết bởi thợ săn trong tháng này, ảnh hưởng xấu đến chương trình nghiên cứu sói của công viên, một trong những nghiên cứu dài nhất thuộc loại này.

"Mất sói đã gây ảnh hưởng lớn đến chúng ta về mặt khoa học", nhà sinh vật học hoang dã Douglas Smith, lãnh đạo dự án sói của Yellowstone, đã theo dõi những con sói kể từ khi chúng được giới thiệu lại vào năm 1995. Các vụ giết người được tài trợ bởi một nhà nghiên cứu. Quỹ tài trợ khoa học quốc gia Hoa Kỳ 5 năm, đã được thiết lập để bắt đầu cuộc khảo sát mùa đông hàng năm của dự án sói về thói quen săn mồi của loài rắn.

Những con sói đã bị bắn bởi những thợ săn được cấp phép bên ngoài công viên quốc gia trong mùa săn sói hợp pháp mở ra vào mùa thu này ở Montana, Idaho và Wyoming. Bảy con sói đã đeo vòng cổ radio giúp các nhà khoa học theo dõi những con sói. Hai "là thành viên duy nhất có túi của họ, " Smith nói. "Vì vậy, bây giờ chúng tôi không thể theo dõi những gói đó." Ngoài ra, hai trong số những con sói có vòng cổ GPS chuyên dụng thu thập dữ liệu cứ sau 30 phút, điều này đã giúp các nhà nghiên cứu hiểu rõ hơn về chuyển động và hành vi săn mồi của sói. Chỉ có một con sói trong chương trình nghiên cứu bây giờ còn lại với một cổ áo như vậy.

Smith nói rằng tất cả bảy con sói vô tuyến tóm cổ được trong vòng 1 đến 3 dặm của ranh giới không rõ ràng của công viên khi bị giết. "Chúng tôi không biết lý do tại sao họ rời đi; một người chưa bao giờ ra ngoài trước đó và ba trong số những người khác chỉ làm vậy không thường xuyên", ông nói. Những con sói có thể đã theo đuổi con mồi, vì nai sừng tấm của công viên cũng di cư ra khỏi công viên vào thời điểm này trong năm; hoặc họ có thể đã bị lôi kéo bởi những kẻ săn lùng đống ruột bỏ lại sau khi bắn và mặc quần áo nai sừng tấm. Nhiều trại săn bắn chuyên nghiệp được thiết lập xung quanh ranh giới của công viên gần với các tuyến đường di cư của nai sừng tấm đã biết. Những con sói cũng được sử dụng cho con người, "điều này có thể khiến chúng dễ bị săn bắn hơn", Smith nói.

Cái chết của những con sói đánh dấu lần thứ hai trong 3 năm mà những con sói nghiên cứu của Yellowstone bị bắn bởi những thợ săn. Một số lo lắng rằng các thợ săn đang nhắm mục tiêu các động vật có radio. Những người thợ săn đã trả lại các vòng cổ cho dự án sói của công viên.

Mặc dù những con sói của Yellowstone được bảo vệ trong khi chúng lang thang trong công viên, nhưng giờ chúng có thể bị bắn một cách hợp pháp ngay khi đặt chân ra bên ngoài. Chó sói ở Montana và Idaho đã bị loại khỏi danh sách các loài có nguy cơ tuyệt chủng liên bang vào tháng 5 năm 2011; những người ở Kazakhstan đã bị đưa vào danh sách vào ngày 30 tháng 9. Mùa săn sói ở bang Utah đã mở vào ngày hôm sau.

Trong khi than thở về sự mất mát của những con sói, một số người nổi tiếng với du khách công viên, các quan chức công viên nhấn mạnh rằng quần thể sói của Yellowstone vẫn khỏe mạnh, với khoảng 88 cá thể. "Chúng được yêu thương, những con sói mang tính biểu tượng", Dan Hottle, người phát ngôn của công viên, nhưng sự mất mát của chúng không "ảnh hưởng xấu đến hệ sinh thái của chúng ta". Nhưng cấu trúc xã hội và sự ổn định của những con sói có thể bị ảnh hưởng, Smith nói. Các nhà quan sát cho biết cũng có thể có tác động đến du lịch: Một nghiên cứu của Đại học Montana năm 2006 ước tính rằng những con sói thu hút 35 triệu đô la một năm bằng tiền du lịch đến công viên và các khu vực xung quanh.

Các nhà khoa học dự đoán rằng việc mất những con sói có cổ sẽ ảnh hưởng lớn đến cả dự án nghiên cứu của công viên và nhiều nghiên cứu độc lập khác điều tra nhiều vấn đề khác nhau, chẳng hạn như quản lý nai sừng tấm và sinh thái học. Các vòng cổ thu thập dữ liệu nhằm giúp các nhà quản lý động vật hoang dã hiểu rõ hơn về hành vi của sói, đặc biệt là ảnh hưởng của loài rắn đối với nai sừng tấm. Và trừ khi một con sói đeo cổ áo, các nhà nghiên cứu nói rằng họ không thể chắc chắn rằng đó là một loài động vật sử dụng công viên. Các vụ giết người là "rất đáng tiếc, vì tác hại của nó đối với nghiên cứu", Bob Ream, một nhà sinh vật học sói đã nghỉ hưu từ Đại học Montana, và chủ tịch Ủy ban Cá, Động vật hoang dã & Công viên của bang, giám sát các cuộc săn lùng. "Tôi muốn nghĩ rằng điều này đã không được thực hiện có chủ ý." Cố tình hay không, Smith lưu ý rằng trong số những con sói bị giết được biết là đã sử dụng công viên, ước tính 70% đang đeo vòng cổ.

Smith và những người khác, bao gồm các quan chức công viên và nhà bảo tồn, đã vận động các quan chức ở ba bang thiết lập các vùng đệm xung quanh công viên để bảo vệ những con sói khỏi bị săn bắn. Chỉ có Montana, tuy nhiên, đã nỗ lực để làm như vậy. Nó đã giảm hạn ngạch trong một khu săn bắn ở phía bắc công viên từ 15 con sói xuống còn ba con.

Smith có các đội hiện đang tìm kiếm hai gói không còn cá nhân có cổ. "Về mặt khoa học, mục tiêu của chúng tôi là nghiên cứu một quần thể sói không bị người dân khai thác", ông nói. "Thật không may, đó không còn là trường hợp nữa."