Họ nghĩ gì: Các nhà lãnh đạo Quốc hội cân nhắc về khoa học

Liên minh của sự thắc mắc. Các nhà nghiên cứu đã thăm dò ý kiến ​​của ScienceDebate cho các câu hỏi về khoa học và chính sách khoa học.

ScienceDebate.org

Sinh viên Mỹ đang dành quá nhiều thời gian để xem tivi và không đủ thời gian học tập, và Hoa Kỳ có quá ít để thể hiện cho hàng tỷ đô la liên bang chi cho nghiên cứu khoa học và giáo dục khoa học. Đó chỉ là một vài ý kiến ​​từ chín thành viên cao cấp của Quốc hội đã trả lời các câu hỏi về chính sách khoa học và khoa học từ ScienceDebate, một liên minh của các nhóm khoa học (bao gồm cả AAAS, nhà xuất bản Science Insider).

Tám câu hỏi được đặt ra cho 33 nhà lãnh đạo đảng Cộng hòa và Dân chủ của các ủy ban quốc hội định hình chính sách khoa học của Hoa Kỳ là một tập hợp gồm 14 câu hỏi được gửi vào đầu năm nay cho Tổng thống Barack Obama và người thách thức đảng Cộng hòa của ông, ông Rom Romney. ScienceDebate nhận được câu trả lời từ chín nhà lập pháp, bao gồm Thượng nghị sĩ Jay Rockefeller (D-WV), chủ tịch Ủy ban Thượng viện về Thương mại, Khoa học và Giao thông vận tải; Đại diện Ralph Hall (R-TX), người đứng đầu Ủy ban Hạ viện về Khoa học, Không gian và Công nghệ; và Nhà lãnh đạo thiểu số Nancy Pelosi (D-CA).

(Sáu nhà lập pháp nói "không, cảm ơn" và 18 người không trả lời.)

Tất cả những người được hỏi nhấn mạnh tầm quan trọng của nghiên cứu khoa học trong việc xúc tác đổi mới công nghệ và thúc đẩy tăng trưởng kinh tế, và nói rằng nghiên cứu tài trợ nên vẫn là ưu tiên cao của chính phủ, ngay cả trong thời điểm tài chính khó khăn. Nhưng một số thành viên đã có một giai điệu đảng phái. Hall, một đảng viên Dân chủ lâu năm trở thành Đảng Cộng hòa năm 2004, đã chỉ trích chính quyền Obama vì đã tập trung "phần lớn chi tiêu R & D của mình vào các lĩnh vực như năng lượng đối với các hoạt động thương mại hóa và phát triển công nghệ giai đoạn cuối với hồ sơ theo dõi kém. khôi phục như ưu tiên đầu tư R & D của Liên bang. "

Một số đảng Dân chủ, trong khi đó, buộc tội rằng một kế hoạch ngân sách do ứng cử viên phó tổng thống Paul Ryan (R-WI) và được Hạ viện thông qua vào đầu năm nay sẽ dẫn đến việc cắt giảm chi tiêu liên bang cho khoa học. "Đáng buồn thay, đảng Cộng hòa trong Nhà đã thông qua ngân sách Ryan, sẽ cắt giảm khoảng 800 tỷ đô la đầu tư vào giáo dục và đào tạo kỹ năng, nghiên cứu và phát triển khoa học và công nghệ, và cơ sở hạ tầng giao thông từ năm 2013 đến 2022", Pelosi viết.

Sự khác biệt đảng phái cũng xuất hiện trong câu trả lời cho các câu hỏi về chính sách năng lượng và biến đổi khí hậu. Báo lại những người Dân chủ khác, Rockefeller đã viết rằng "[t] ở đây là bằng chứng khoa học rõ ràng và thuyết phục rằng sự thay đổi khí hậu nhân tạo đang xảy ra." Nhưng Hall đã viết rằng "chỉ có một điều rõ ràng là tiếp tục có những cuộc tranh luận lớn và sự không chắc chắn về mức độ biến đổi khí hậu tự nhiên so với tác động của con người." Hall cũng "băn khoăn rằng chúng tôi đã chi hơn ba mươi tỷ đô la để nghiên cứu biến đổi khí hậu và có rất ít để thể hiện cho nó."

Một số thành viên đã than phiền về tình trạng kiến ​​thức khoa học giữa các nhà lập pháp và công chúng nói chung. "Khi các nhà hoạch định chính sách từ chối khoa học, kết quả là chính sách tồi", Đại diện Henry Waxman (D-CA) viết. "Thật không may, từ chối khoa học dường như là tiêu chuẩn trên Đồi Capitol ngày nay."

Thượng nghị sĩ Tom Harkin (D-IA) đã viết rằng ông "đau khổ với sự thiếu hiểu biết hoặc thậm chí phủ nhận các phát hiện khoa học quan trọng trong một số trường hợp xây dựng chính sách. Câu trả lời quan trọng nhất là giáo dục khoa học và công nghệ tốt hơn ở mọi cấp độ, đặc biệt là ở các trường học của chúng tôi và thông qua phương tiện truyền thông của chúng tôi. " Nhưng Rockefeller lo lắng rằng "người Mỹ chúng ta đang dành quá nhiều thời gian để xem thể thao và giải trí - và quá ít thời gian cho thành tích giáo dục. Học sinh Mỹ đang thấy mình chuẩn bị xuất sắc để học đại học, 20 phần trăm học sinh trung học vào đại học phải thi ít nhất một lớp học để chuẩn bị cho các khóa học cấp đại học. "

Trong khi nhiều thành viên sẽ tăng cường hỗ trợ liên bang cho những nỗ lực cải thiện giáo dục khoa học, Hall không đồng ý với phương pháp đó. "Thật không may, Chính phủ Liên bang đã đầu tư hơn 16 tỷ đô la cho giáo dục STEM trong năm năm qua một mình, với rất ít để thể hiện cho nó, " ông viết. "Ném càng nhiều tiền vào vấn đề sẽ không khắc phục được." Ông nói rằng chính quyền tiểu bang và địa phương cần đi đầu và, với các khu vực tư nhân và phi lợi nhuận, cùng nhau "thu hút và giữ sự chú ý của giới trẻ quốc gia chúng ta trong giáo dục STEM [khoa học, công nghệ, kỹ thuật và toán học] để họ sẽ muốn theo đuổi những nghề nghiệp này, không bị ép buộc vào chúng đơn giản vì chúng ta cần chúng. "

Pelosi có vấn đề với cách ScienceDebate đóng khung một câu hỏi giáo dục nói rằng các sinh viên Mỹ đã "tụt lại phía sau" các đồng nghiệp của họ ở các quốc gia khác trong các bài kiểm tra khoa học. "Trên thực tế, thay vì" tụt lại phía sau ", điều đã xảy ra trong 20 năm qua là hiệu suất của sinh viên Mỹ về toán và khoa học vẫn giữ nguyên (thay vì cải thiện) trong khi hiệu suất của sinh viên ở nhiều quốc gia khác tăng theo cấp số nhân, vượt trội so với học sinh của chúng tôi, "Pelosi viết. "Thật không may, Hoa Kỳ gần đây mới bắt đầu tập trung sự chú ý của quốc gia và các nguồn lực quốc gia của chúng tôi vào tầm quan trọng của các sinh viên của chúng tôi xuất sắc trong giáo dục toán học và khoa học."

* Sửa 4 giờ chiều, ngày 24 tháng 10: Chín thành viên của Quốc hội đã trả lời các câu hỏi và 18 người không trả lời, chứ không phải 10 và 17, như báo cáo trước đây.