Video: Kiến 'bịt mắt' tiết lộ manh mối về điều hướng côn trùng

Những con kiến ​​Catagly đốm đang nhặt rác trên bãi cát thiêu đốt của sa mạc Sahara để tìm kiếm những con nhện chết và các loài động vật chân đốt khác để nuôi sống thuộc địa của chúng. Các điều kiện rất khắc nghiệt, những con kiến ​​phải là những người điều hướng hiệu quả trong khi kéo đến và rời khỏi tổ để tránh bị đốt cháy thành một cái giòn. Công việc trước đây đã chỉ ra rằng các loài côn trùng đếm bước chân của chúng để đánh giá quãng đường chúng đã đi được, nhưng một nghiên cứu được công bố trực tuyến hôm nay trên Science cho thấy chúng cũng có thể tìm đường về nhà chỉ bằng tầm nhìn. Họ sử dụng dòng chảy quang, giống như cách chúng ta ước tính khoảng cách và hướng ra ngoài cửa sổ khi đi trong xe hơi. Để tìm ra điều này, các nhà nghiên cứu đã bịt mắt con kiến ​​bịt kín bằng sơn màu vàng sáng để xem liệu họ có thể tìm đường trở về thuộc địa hay không. Những người tiên phong có kinh nghiệm đi bộ một khoảng cách từ tổ có thể quay trở lại mà không gặp vấn đề gì, bịt mắt hay không, bởi vì họ đã đếm các bước cần thiết để đi đến điểm đó. Nhưng, như đã thấy trong video ở trên, các công nhân thuộc địa bên trong, họ chỉ mạo hiểm ra ngoài khi được một người thợ rèn mang đến một tổ vệ tinh, đã mang cùng một khoảng cách mà các đối tác tìm kiếm của họ đi bộ và chỉ có thể quay trở lại. Mặc dù các nhân viên nội thất không biết nhà của họ cách nhà bao nhiêu bước, nhưng họ có thể dựa vào tầm nhìn để trả lại điều đó là một điều ngạc nhiên, bởi vì tầm nhìn chỉ được cho là đóng vai trò hỗ trợ trong điều hướng. Các nhà nghiên cứu nghĩ rằng môi trường sống Sahara của loài kiến ​​này rất nguy hiểm đến nỗi chúng đã tiến hóa hai cơ chế riêng biệt đếm bước và dòng chảy quang học để đối phó.