Hoa Kỳ tài trợ cho nghiên cứu tế bào gốc

Cố gắng tìm kiếm điểm trung gian trong cuộc tranh luận về các tế bào gốc phôi người, Tổng thống George W. Bush tuyên bố ngày 9 tháng 8 rằng Viện Y tế Quốc gia (NIH) sẽ được phép tài trợ làm việc với các dòng tế bào gốc phôi (ES) - nhưng chỉ những dòng đã được bắt nguồn. Trong bài phát biểu dài 11 phút trên truyền hình quốc gia, tổng thống đã mô tả nghiên cứu tế bào ES là "một vấn đề phức tạp và khó khăn, một vấn đề sâu sắc nhất trong thời đại chúng ta".

Tế bào gốc phôi có thể phát triển thành bất kỳ loại tế bào nào trong cơ thể và nhiều nhà khoa học nghi ngờ chúng có thể được sử dụng để điều trị các bệnh mãn tính như bệnh tiểu đường hoặc bệnh Parkinson. Tuy nhiên, công việc đang gây tranh cãi vì các tế bào có nguồn gốc từ phôi người một tuần tuổi. NIH đã ban hành các hướng dẫn vào mùa hè năm ngoái để điều hành công việc trên các tế bào, nhưng vào mùa xuân năm nay, Chính quyền Bush đã dừng quá trình xem xét các đơn xin tài trợ đầu tiên, nói rằng họ muốn đánh giá vấn đề này ( Science NOW, ngày 9 tháng 4).

Đêm qua, Bush đã công bố kết quả của những tháng ngày cân nhắc: Tài trợ của Liên bang được cho phép, nhưng chỉ dành cho nghiên cứu về các dòng tế bào đã được thiết lập từ phôi bị loại bỏ bởi các phòng khám sinh sản. Một phát ngôn viên của Nhà Trắng cho biết đêm qua rằng các dòng tế bào gốc có nguồn gốc sau ngày 9 tháng 8 năm 2001 sẽ không đủ điều kiện nhận tài trợ của NIH. Khi Nhà Trắng rò rỉ một thỏa hiệp rất giống nhau vào tháng 7, phản ứng từ cả hai phía là tiêu cực mạnh mẽ ( Khoa học, ngày 13 tháng 7, trang 186). Sau đó, như bây giờ, những người phản đối công việc tế bào ES nói rằng thực tế là phôi đã bị giết không làm giảm các vấn đề đạo đức. Các nhà khoa học lo lắng rằng sẽ có quá ít dòng tế bào để xác định đầy đủ tiềm năng của các tế bào. Cũng có lo ngại rằng nhiều dòng tế bào hiện có có chuỗi thương mại gắn liền với chúng có thể hạn chế nghiên cứu.

Một câu hỏi khác có một số nhà nghiên cứu gãi đầu. Bush tuyên bố rằng 60 dòng tế bào gốc có sẵn để nghiên cứu. Nhưng ít hơn một chục dòng tế bào ES của con người đã được mô tả trong các bài báo đánh giá ngang hàng. "Nếu có 60 dòng tế bào, đó là tin tức với tôi - và tin tốt", nhà sinh vật học tế bào Douglas Melton thuộc Đại học Harvard, người đã làm việc với cả tế bào ES của động vật và người. Tuy nhiên, ông cảnh báo, vẫn chưa rõ các thuộc tính của các dòng tế bào đó cũng như ai sở hữu quyền sở hữu trí tuệ đối với chúng.

Các trang web liên quan

Văn bản bài phát biểu của Bush
Tờ thông tin Nhà Trắng có nhiều chi tiết hơn
Thông tin thêm về các tế bào gốc từ NIH