EPA Hoa Kỳ để loại bỏ tất cả các thử nghiệm động vật có vú vào năm 2035

iStock.com/ unoL

EPA Hoa Kỳ để loại bỏ tất cả các thử nghiệm động vật có vú vào năm 2035

David GrimmSep. 10, 2019, 6:00 CH

Cơ quan Bảo vệ Môi trường Hoa Kỳ (EPA) tại Washington, DC, tuyên bố hôm nay rằng họ sẽ ngừng tiến hành hoặc tài trợ cho các nghiên cứu về động vật có vú vào năm 2035. Động thái này đã gợi ra những phản ứng mạnh mẽ từ các nhóm ủng hộ hoặc phản đối thí nghiệm trên động vật, khiến EPA trở thành người đầu tiên cơ quan liên bang để đưa ra một thời hạn khó khăn trong việc loại bỏ nghiên cứu động vật.

Justin Goodman, phó chủ tịch vận động và chính sách công tại Dự án White Coat Waste, một nhóm hoạt động vì động vật có trụ sở tại Washington, DC đã đánh sập nghiên cứu như vậy, quyết định của EPA là một chiến thắng quyết định đối với người nộp thuế, động vật và môi trường. lãng phí tiền của người nộp thuế. Các thử nghiệm trên động vật của Viking là không đáng tin cậy và gây hiểu lầm, anh ấy khẳng định.

Nhưng Jennifer Sass, một nhà khoa học cao cấp tại Hội đồng bảo vệ tài nguyên thiên nhiên, một nhóm môi trường có trụ sở tại Washington, DC, đã thổi bùng quyết định của EPA. "Thật đáng thất vọng và rất bực bội, " Sass nói. Kết thúc thử nghiệm trên động vật, cô lập luận, "đây sẽ cho phép các hóa chất nguy hiểm tiềm tàng xâm nhập vào môi trường và vào các sản phẩm tiêu dùng."

EPA dựa vào thử nghiệm trên động vật để đánh giá sự an toàn của hóa chất, cho dù đó là thuốc trừ sâu mới hay chất gây ô nhiễm tiềm ẩn trong môi trường. Nhưng các công ty hóa chất từ ​​lâu đã phàn nàn rằng các xét nghiệm mà họ phải trả vì tốn kém và mất thời gian. Và các tổ chức vận động động vật đã thúc giục cơ quan này tiến tới các mô hình không phải là tối ưu, chẳng hạn như các chương trình máy tính và công nghệ Organ-on-a chip, một bộ các tế bào được thiết kế để bắt chước toàn bộ các cơ quan. Pháp luật, bao gồm sửa đổi năm 2016 đối với Đạo luật kiểm soát chất độc hại, đã yêu cầu EPA tránh xa các thí nghiệm trên động vật.

Vào tháng 6, Quản trị viên EPA Andrew Wheeler đã gửi một bản ghi nhớ nội bộ phác thảo kế hoạch cuối cùng sẽ loại bỏ thử nghiệm trên động vật của cơ quan, báo cáo đầu tiên của The Intercept. Trong bản ghi nhớ, đã trở thành chính thức ngày hôm nay, Wheeler viết rằng 'thử nghiệm tối ưu là tốn kém và mất thời gian, ' và những tiến bộ khoa học không liên quan đến động vật đang cho phép các nhà nghiên cứu đánh giá hóa chất nhanh hơn, chính xác hơn, và với chi phí thấp hơn. Cơ quan này, ông viết, sẽ chuyển hướng các nguồn lực của mình sang các Phương pháp tiếp cận mới này và tránh xa thử nghiệm trên động vật. EPA EPA sẽ giảm 30% yêu cầu và tài trợ cho các nghiên cứu về động vật có vú của chúng tôi xuống 30% vào năm 2025 và loại bỏ tất cả các yêu cầu và tài trợ nghiên cứu về động vật có vú vào năm 2035. Sau ngày đó, mọi nghiên cứu sẽ yêu cầu sự chấp thuận của quản trị viên.

Tại một cuộc họp báo ở Washington, DC, sáng nay, Wheeler cũng đã công bố 4, 25 triệu đô la tài trợ cho năm tổ chức để phát triển các lựa chọn thay thế không tối ưu cho các bài kiểm tra hiện tại: Đại học Johns Hopkins ở Baltimore, Maryland; Đại học Vanderbilt và Trung tâm Y tế Đại học Vanderbilt, cả hai đều ở Nashville; Đại học bang Oregon ở Corvallis; và Đại học California, Bờ sông.

Không rõ có bao nhiêu động vật hoặc dự án nghiên cứu sẽ bị ảnh hưởng bởi những thay đổi. EPA cho biết tổng số động vật được sử dụng trong các nghiên cứu độc chất được nộp cho cơ quan hàng năm dao động từ 20.000 đến hơn 100.000. Goodman ước tính có khoảng 20.000 động vật trong phòng thí nghiệm EPA - bao gồm thỏ, chuột và chuột - hầu hết được sử dụng để đánh giá sự an toàn của các chất ô nhiễm môi trường như khói bụi và ozone. Các động vật khác - bao gồm thỏ, lợn guinea và chó được thử nghiệm bởi các công ty hóa chất (hoặc thử nghiệm được gia công cho các tổ chức nghiên cứu hợp đồng) để đáp ứng các yêu cầu của EPA về an toàn của sản phẩm mới. Goodman nói rằng chính sách EPA mới sẽ ảnh hưởng đến cả hai lĩnh vực. Các công ty sẽ không còn cần phải sử dụng nhiều như bất kỳ động vật nào để đáp ứng các tiêu chuẩn EPA và chính cơ quan này sẽ không còn tiến hành thử nghiệm động vật có vú. (Goodman nói rằng một số thử nghiệm độc chất được tiến hành trên cá và ông hy vọng điều đó sẽ tiếp tục.)

Đây là kế hoạch toàn diện và tích cực nhất trong lịch sử Hoa Kỳ nhằm cắt giảm thử nghiệm trên động vật của chính phủ, Goodman nói. Tôi nghĩ rằng đó sẽ là tiêu chuẩn vàng cho các cơ quan khác.

Sass nói rằng cô lo ngại rằng những thay đổi được đề xuất của EPA sẽ mang lại cho ngành công nghiệp hóa chất, vốn sẽ cần phát triển các lựa chọn thay thế không tối ưu của riêng mình, kiểm soát quá nhiều các công nghệ này. "Rất nhiều thử nghiệm không tối ưu được thực hiện bởi các nhà thầu, vì vậy chúng là độc quyền, " cô nói. Không có cách nào để các chuyên gia đánh giá các hóa chất này được thử nghiệm như thế nào. Bạn sẽ có một hộp đen được tài trợ bởi ngành công nghiệp.

Tại cuộc họp báo, Wheeler phủ nhận rằng sự thay đổi chính sách bị ảnh hưởng bởi các công ty hóa chất. Thay vào đó, anh cho biết anh được mẹ thúc đẩy, một người yêu động vật, và các nhà động vật học và bác sĩ thú y của anh. EPA gần đây cũng đã hợp tác với nhóm bảo vệ động vật People for the Ethical Treatment of Animal (PETA), và đại diện của PETA, Dự án chất thải áo trắng và Hiệp hội Nhân đạo Hoa Kỳ đã tham gia vào báo chí ngày hôm nay hội nghị.

Sass cho biết mặc dù các nhà khoa học đã rất nỗ lực trong việc tạo ra các mô hình không phải là số nguyên, nhưng chúng vẫn thường không phù hợp với vật thật. Bà lưu ý rằng để xác định xem một hóa chất gây ra bệnh như lupus, các nhà nghiên cứu cần xem tác động lên toàn bộ hệ thống miễn dịch, không chỉ một vài tế bào trong đĩa hoặc trên máy tính. Và các khuyết tật học tập gây ra bởi ngộ độc chì sẽ không được phát hiện nếu không có thí nghiệm trên động vật, cô nói. Bạn không thể kiểm tra xem một tế bào có ADHD [rối loạn tăng động giảm chú ý] hay không.

Ann Bartuska, phó chủ tịch về đất đai, nước và thiên nhiên tại Tài nguyên cho tương lai, một tổ chức phi lợi nhuận có trụ sở tại Washington, DC tiến hành nghiên cứu độc lập về các vấn đề môi trường và năng lượng, Sass nêu lên những lo ngại chính đáng. Quá trình cần phải minh bạch để những người khác có thể đánh giá hiệu quả của những cách tiếp cận mới này.

Nhưng Bartuska, cựu phó giám đốc của Bộ Nông nghiệp Hoa Kỳ (nơi tiến hành và tài trợ cho nhiều nghiên cứu trên động vật), lưu ý rằng EPA có một ban cố vấn khoa học sẽ giám sát kế hoạch, và cô nói rằng cơ quan này đã dành đủ thời gian để đảm bảo các lựa chọn thay thế không tối ưu hoạt động trước khi nó hoàn toàn loại bỏ nghiên cứu động vật có vú. "Đây là một bước rất quan trọng mà tôi nghĩ sẽ có tác động đến các cơ quan liên bang khác, " cô nói. "Đúng là phải thận trọng, nhưng có gì đó phải thay đổi."