Cập nhật: Các cử tri ở Florida đã chia tay việc thả muỗi GM

CẬP NHẬT: Mặc dù 57% cư dân của Hạt Monroe ở Florida đã bỏ phiếu ủng hộ việc thả muỗi biến đổi gen do Oxitec sản xuất, nhưng số phận của thử nghiệm của công ty vẫn chưa rõ ràng. Ở vùng ngoại ô nhỏ của Key Haven, địa điểm được đề xuất của thử nghiệm, 65% trong số 643 cư dân đã bỏ phiếu chống lại việc phát hành. Mặc dù cả hai cuộc trưng cầu này đều không ràng buộc, ba trong số năm thành viên trong ban kiểm soát muỗi địa phương cho biết họ sẽ tuân theo quyết định của cử tri về việc có nên phê duyệt dự án hay không. Vẫn chưa rõ việc bỏ phiếu có ý nghĩa gì đối với quyết định của họ, nhưng hội đồng quản trị dự kiến ​​sẽ thảo luận về các bước tiếp theo tại cuộc họp ngày 19 tháng 11.

Trong khi chúng tôi không giành chiến thắng trước mọi cộng đồng ở Keys, Oxitec đánh giá cao sự hỗ trợ nhận được từ cộng đồng, và sẵn sàng thực hiện các bước tiếp theo với Ủy ban kiểm soát muỗi Florida Keys để thử nghiệm giải pháp kiểm soát muỗi thân thiện với môi trường và thân thiện với môi trường, CEO Hadyn Parry cho biết trong một tuyên bố.

Đây là câu chuyện trước đây của chúng tôi:

Các cử tri trên bán đảo ngoại ô nhỏ bé Key Haven, Florida, sẽ tìm thấy một câu hỏi bất thường trong lá phiếu của họ vào Ngày bầu cử:

Bạn có ủng hộ Khu kiểm soát muỗi Florida Keys tiến hành thử nghiệm hiệu quả ở Key Haven bằng cách sử dụng muỗi biến đổi gen để trấn áp một con muỗi xâm lấn mang mầm bệnh muỗi?

Đằng sau câu hỏi đó là một cuộc tranh luận dữ dội về việc phát hành muỗi biến đổi gen (GM) đầu tiên ở Hoa Kỳ. Công ty công nghệ sinh học Oxitec đã thiết kế những con muỗi mang gen khiến con cái của chúng tích lũy protein độc hại và chết trước khi trưởng thành, điều này có thể làm giảm quần thể muỗi Aedes aegypti truyền bệnh sốt xuất huyết, Zika và chikungunya.

Cơ quan Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm Hoa Kỳ (FDA) đã làm sáng tỏ dự án vào tháng 8, nhưng sự phản đối của địa phương đã mạnh đến mức ban kiểm soát muỗi đã không chấp thuận việc phát hành. Cuộc bỏ phiếu trưng cầu dân ý một lần cho Key Haven và một lần khác cho Monroe County rộng hơn là không ràng buộc. Nhưng ba trong số năm thành viên hội đồng quản trị đã nói rằng họ sẽ tuân theo quyết định của cử tri. Oxitec đã phát hành muỗi ở các quốc gia khác kể từ năm 2009; Quần đảo Cayman, Malaysia, Brazil và Panama đều đã tổ chức các thí nghiệm thực địa và công ty đã báo cáo giảm hơn 90% số lượng muỗi trong các khu vực thử nghiệm nhỏ. Nhưng chúng ta không biết mọi thứ về muỗi hoặc tác động tiềm tàng của chúng. Đây là những gì các bằng chứng nói cho đến nay về một số mối quan tâm của người dân Florida và các chuyên gia về muỗi đã nêu ra.

Một con muỗi GM có thể cắn một Floridian?

Điều đó là có thể. Oxitec nhằm mục đích chỉ giải phóng những con đực không cắn, nhưng hệ thống phân loại của nó không hoàn hảo. Công ty cho biết họ đảm bảo rằng tối đa 0, 2% số muỗi được thả là nữ. Trong thử nghiệm kéo dài 26 tháng được đề xuất, con số này có ít hơn 62 con muỗi cái mỗi người ở Key Haven Hồi 2, 4 con muỗi mỗi hộ gia đình mỗi tuần. (Tất nhiên, thật khó để dự đoán có bao nhiêu trong số chúng sẽ thực sự giảm bớt trên một số da người.)

Muỗi GM có thể chuyển gen sang người hay làm cho chúng bị bệnh?

Nó rất khó xảy ra. Theo tài liệu về tác động môi trường của cơ quan này, muỗi muỗi đã ăn thịt người và các động vật khác trong nhiều thiên niên kỷ nhưng không có bằng chứng nào về sự chuyển DNA giữa muỗi và người. Nguy cơ cũng có thể không đáng kể rằng nước bọt của muỗi GM có độc tính không hoặc tác dụng gây dị ứng cho con người. Hai loại protein độc nhất mà nó mang theo là một loại gây chết người ảnh hưởng đến quá trình sao chép gen và protein huỳnh quang để phân biệt với muỗi hoang dã không thể phát hiện được trong nước bọt của côn trùng. Nếu họ ở trong đó, mức độ có thể quá thấp để ảnh hưởng đến chúng tôi, FDA kết luận.

Các gen từ chủng Oxitec có thể lây lan sang muỗi hoang không?

Đúng. Trong các thí nghiệm trong phòng thí nghiệm, gen gây chết người của Oxitec không gây chết người 100%. Công ty đã báo cáo rằng khoảng 4% con cái sống sót để trở thành người trưởng thành bay. Tỷ lệ sống sót đó có thể thấp hơn trong tự nhiên, nhưng nếu con cái sống đủ lâu và đủ sức khỏe để giao phối, chúng sẽ đưa gen từ chủng phòng thí nghiệm vào quần thể hoang dã.

Nhà nghiên cứu côn trùng học Zach Adelman thuộc Đại học Texas A & M ở College Station cho biết, đó là điều cần phải chú ý. Khi Oxitec ngừng phát hành, số lượng muỗi sẽ tăng trở lại, và không rõ liệu các gen từ chủng phát hành có ảnh hưởng đến quần thể đã phục hồi hay không, bao gồm cả cách muỗi tìm ra vật chủ, giao phối hoặc đẻ trứng chẳng hạn. Theo ông, mối quan tâm chính là sự căng thẳng của Oxitec trong việc truyền virut so với muỗi hoang dã như thế nào được gọi là năng lực véc tơ. Cho đến nay, các nghiên cứu về những thay đổi như vậy trong dân số sau phát hành bị thiếu, Adelman nói.

Simon Warner, giám đốc khoa học của Oxitec tại Abingdon, Vương quốc Anh, cho biết không có lý do gì để nghĩ rằng chủng phòng thí nghiệm của họ là con cháu của muỗi thu thập ở Cuba, lai với một chủng Mexico khác sẽ nguy hiểm hơn một chủng A. aegypti khác . Năng lực của Vector Vector không phải là một câu hỏi mà chúng tôi đã được hỏi bởi các nhà quản lý [FDA], ông nói. Chúng tôi chưa nghiên cứu về nó, bởi vì chúng tôi không nghĩ đó là một mối quan tâm.

Muỗi có thể trở nên kháng chiến lược Oxitec?

Có, nếu ấu trùng còn sống mang các biến thể di truyền bảo vệ chúng khỏi gen gây chết người của Oxitec. Ví dụ, nếu một con muỗi tình cờ thừa hưởng các gen ngăn chặn protein gây chết tích lũy trong cơ thể hoặc cho phép nó tồn tại ở mức độ cao của protein, những đặc điểm này có thể được chọn lọc qua nhiều thế hệ. Điều đó có thể có nghĩa là trong tương lai, các bản phát hành của Oxitec sẽ làm giảm bớt sự lo lắng trong dân chúng. Kịch bản đó là một khả năng lý thuyết của người Viking, chuyên gia di truyền côn trùng Max Scott của Đại học bang North Carolina ở Raleigh, nhưng điều đó sẽ không ngăn tôi tiến lên và thử nghiệm nó ở Florida, bởi vì tôi nghĩ đây là một công nghệ rất hữu ích.