Những hóa thạch labcraft này có thể tiết lộ con khủng long thực sự trông như thế nào

Nhân tạo hóa thạch, giống như bàn chân sắp được bảo tồn này từ một con thằn lằn Anolis, có thể dạy các nhà khoa học cách hóa thạch hình thành và các mô mềm tồn tại trong sự tàn phá của thời gian.

Evan Saitta / Bảo tàng hiện trường / Đại học Bristol VÀ Tom Kaye / Quỹ vì sự tiến bộ khoa học

Những hóa thạch labcraft này có thể tiết lộ con khủng long thực sự trông như thế nào

Tác giả Anna Katrina HunterAug. 14, 2018, 8:00 sáng

Khi các nhà cổ sinh vật học muốn biết kết cấu của một con thằn lằn cổ đại hoặc màu sắc của một con khủng long đã chết từ lâu, họ phải gặp may mắn. Một số hóa thạch chứa dấu vết của các mô mềm sẽ tiết lộ những câu trả lời. Nhưng bằng cách tạo ra các hóa thạch của riêng mình bằng áp lực, nhiệt và đất sét, các nhà khoa học hiện đã tìm ra cách tiết lộ cách các mô mềm bảo tồn trong hóa thạch xuất hiện hàng triệu năm sau đó có thể cho phép các nhà nghiên cứu để nhìn vào quá khứ hơn bao giờ hết.

Bạn có thể nghĩ rằng bạn hiểu rất rõ về hóa thạch, nhưng thực tế là nếu bạn không có cỗ máy thời gian, bạn sẽ không bao giờ biết chắc nó là gì 10 triệu năm trước, "Evan Saitta nói, một nhà cổ sinh vật học tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Field ở Chicago, Illinois và là tác giả của nghiên cứu mới. Để nghiên cứu hóa thạch và giải thích chúng một cách chính xác bạn cần hiểu cách chúng hình thành .

Để tìm hiểu làm thế nào các mô mềm bảo quản trong hóa thạch, các nhà khoa học kiểm tra làm thế nào mỗi thành phần hóa thạch - hoặc không thực hiện trong phòng thí nghiệm. Nhưng phương pháp này để lại các tương tác địa hóa và sinh học phức tạp, và nó vẫn không giúp các nhà nghiên cứu hiểu toàn bộ sinh vật trông như thế nào trước khi nó trở thành hóa thạch. Gần đây, một số nhà điều tra đã cố gắng tạo ra hóa thạch của riêng mình bằng cách bọc lông chim trong các gói vàng kín và phơi chúng dưới áp suất cao và nhiệt. Kỹ thuật được ngành công nghiệp dầu khí sử dụng để nghiên cứu hóa học của sự hình thành nhiên liệu hóa thạch đã bảo vệ lông vũ, nhưng trong một goo tối tương tự như dầu thô.

Vì vậy, Saitta và các đồng nghiệp đã đưa ra một phương pháp mới. Họ bọc những chiếc lông vũ, chân thằn lằn và đầu thằn lằn mẫu của họ trong một pít-tông thép. Áp dụng 3500 pound áp lực bằng máy ép thủy lực để tạo ra một loại đá trầm tích, họ nung những viên đất sét giống như viên thuốc 1, 25 cm ở nhiệt độ 250C trong 24 giờ, áp suất và nhiệt để bắt chước Hóa thạch chôn 0, 8 km dưới lòng đất trong hàng chục triệu năm.

Khi các máy tính bảng hoàn thành việc nướng bánh, chúng trông rất giống với các mẫu vật tinh xảo từ đá phiến sét Burgess của Canada, đó là các thành viên trong nhóm tranh luận về việc ai sẽ mở chúng ra, giống như họ sẽ làm cánh đồng. Bên trong hóa thạch nhân tạo là những bộ xương và một bộ phim tối tăm vạch ra những chiếc lông vũ.

Bàn chân Anolis sau khi bakes

Evan Saitta / Bảo tàng hiện trường / Đại học Bristol VÀ Tom Kaye / Quỹ vì sự tiến bộ khoa học

Các vết sẫm màu được tạo thành từ melanosome, phút, các cấu trúc giống như cơ quan chứa melanin đã được sắp xếp lại sau khi trải qua quá trình hóa thạch. Nhưng các mô cơ, mỡ cơ thể và protein keratin từ lông không tồn tại trong quá trình này. Điều đó có nghĩa là khả năng chống lại áp lực và nhiệt độ cao chứ không phải lượng phân rã là thứ cho phép bảo tồn các phân tử hữu cơ trong các hóa thạch như vậy, các nhà nghiên cứu báo cáo trong Palaeontology.

Mục đích của các thí nghiệm này không phải là tái tạo các điều kiện mà bất kỳ hóa thạch cụ thể nào gặp phải, mà là để hiểu các quá trình cụ thể liên quan, Maria nói, nhà nghiên cứu sinh vật học nghiên cứu hóa thạch mô mềm tại Đại học Cork ở Ireland, người không tham gia việc học Tiết [Đây là] cần thiết cho bất kỳ nỗ lực nào để giải thích giải phẫu và hóa học của hóa thạch thân mềm.

Sắc tố melanin có thể vẫn còn nguyên trong 200 triệu năm. Nhưng thí nghiệm này là lần đầu tiên cho thấy nó một mình để lại những ấn tượng về mô mềm như lông, thay vì một ma trận melanin bị mắc kẹt trong protein keratin được bảo quản, như đã nghĩ trước đây. Điều đó có nghĩa là những con chim như thiên nga trắng sẽ không thể để lại dấu vết vì melanin là cần thiết để bảo tồn da và lông.

Cỗ máy thời gian hóa thạch này có thể giúp các nhà cổ sinh vật học giải quyết một loạt các bí ẩn, bao gồm cả cách chữ ký hóa học của các sắc tố khác nhau thay đổi theo thời gian, cho phép chúng tái tạo lại màu sắc ban đầu của khủng long. Họ cũng có thể giúp kiểm tra xem collagen, một loại protein tạo nên các mô liên kết, có thể được bảo tồn trong xương hóa thạch 3, 4 triệu năm tuổi hay không. Nếu có thể, những protein cổ xưa như vậy có thể giúp các nhà nghiên cứu tái cấu trúc mối quan hệ tiến hóa giữa các sinh vật cổ đại.

Tiếp theo, các nhà nghiên cứu có kế hoạch để cho các mẫu của họ phân rã trước khi biến chúng thành hóa thạch trong máy nướng thời gian của họ. Họ cũng có kế hoạch thêm nước, mô phỏng độ ẩm dưới lòng đất có thể thúc đẩy sự thoát ra của mô mềm hoặc lỗ chân lông xi măng đóng lại trong quá trình hóa thạch và ngăn chặn sự thoát ra của chúng.

Chúng tôi không phải là người đầu tiên thử những thứ này, 'Sa Saa nói. Nhưng được đưa ra cách các nhà cổ sinh vật học khác đã phản ứng với hóa thạch nhân tạo của họ, hỏi anh ta bao nhiêu tuổi và họ được phát hiện ra ở đâu, anh ta kết luận rằng, phương pháp của chúng tôi là tốt nhất cho đến nay.