Động vật đầu tiên trên thế giới có lẽ là một động vật ăn thịt

Một nghiên cứu mới cho thấy, động vật ăn thịt ngày nay có thể đang thực hiện mô hình chế độ ăn kiêng tổ tiên xuất hiện hàng trăm triệu năm trước, một nghiên cứu mới cho thấy.

iStock.com/Veronika Dvořáková

Động vật đầu tiên trên thế giới có lẽ là một động vật ăn thịt

Tác giả Eva FrederickAug. 30, 2019, 11:15 sáng

Tổ tiên của tất cả các loài động vật rất có thể là một động vật ăn thịt, theo một nghiên cứu mới kiểm tra chế độ ăn của động vật có niên đại 800 triệu năm. Nghiên cứu cũng phát hiện ra rằng có rất nhiều người ăn thịt ngoài kia hơn các nhà khoa học mong đợi.

Để phân tích chế độ ăn uống phát triển như thế nào trên vương quốc động vật, John Wiens, một nhà sinh vật học tiến hóa tại Đại học Arizona ở Tucson, và các đồng nghiệp của ông đã biên soạn một bộ dữ liệu của hơn 1000 loài còn tồn tại. Chúng bao gồm động vật có xương sống từ người đến vịt và gần 140 loài bọ cánh cứng và bao gồm thông tin chi tiết về thói quen ăn uống của chúng. Sau đó, các nhà nghiên cứu đã tạo ra một cây phylogeny một cây gia đình khổng lồ của tất cả các sinh vật để xác định tổ tiên của chúng có khả năng ăn gì.

Động vật đa bào đầu tiên có lẽ là một người ăn thịt, nhóm nghiên cứu báo cáo trong tháng này trong Evolution Letters. Phát hiện này mâu thuẫn với các nghiên cứu trước đây dựa trên dữ liệu hóa thạch, cho thấy động vật sớm có lẽ là động vật ăn cỏ. Các nhà nghiên cứu cho biết, dù thịt của người Nhật là gì, nó trông rất khác so với những gì chúng ta coi là thịt ngày nay, các nhà nghiên cứu lưu ý. Wiens định nghĩa loài ăn thịt sống ăn thịt là một sinh vật ăn các loại dị dưỡng khác (sinh vật không tự tạo ra năng lượng từ ánh sáng mặt trời), và cho biết loài động vật cổ đại này có thể đã ăn protist, một thuật ngữ bắt cho các sinh vật một tế bào nhỏ không phải là thực vật, động vật, hoặc nấm.

Những gì ít rõ ràng hơn là những gì sinh vật này, có lẽ đã phát sinh hơn 800 triệu năm trước, trông như thế nào. Có một chút tranh luận, ông Wiens nói. Một số người cho rằng sinh vật đa bào đầu tiên có lẽ là một bộ lọc ít vận động, giống như một miếng bọt biển siêu nhỏ. Những người khác nói rằng nó có khả năng tiến hóa từ một nhân vật chính hình giọt nước nhỏ gọi là choanoflagellate, chúng bơi xung quanh việc ăn vi khuẩn như một con minicarnivore, chanh Wiens nói.

Phát hiện của các nhà nghiên cứu là khiêu khích, chỉ đơn giản là vì rất ít người biết về tổ tiên bí ẩn này, Duncan Irschick, một nhà sinh thái học tiến hóa tại Đại học Massachusetts ở Amherst, người không tham gia vào công việc nói. Cần nhiều nghiên cứu hơn với các bộ dữ liệu lớn hơn để thiết lập một kết luận chắc chắn hơn.

Sau khi động vật trở nên phức tạp hơn, việc ăn thực vật có khả năng tiến hóa riêng rẽ nhiều lần, Wiens nói. Và một khi một số động vật bắt đầu ăn thực vật, hành vi bị mắc kẹt, ít nhất là trong số họ hàng gần, cây gia đình tiết lộ.

Trong số tất cả các động vật ngày nay Wiens và đồng nghiệp được khảo sát, 63% là động vật ăn thịt, 32% là động vật ăn cỏ và 3% là động vật ăn tạp. (Phần còn lại là mơ hồ.) Tỷ lệ nhỏ hơn của động vật ăn cỏ và động vật ăn tạp có vẻ đáng ngạc nhiên, Wiens nói, bởi vì thực vật là một nguồn tài nguyên dồi dào. Trong một số cách, câu hỏi có thể là, tại sao mọi thứ không ăn thực vật?

Câu trả lời có lẽ nằm ở những động vật thích nghi chuyên biệt cần ăn rau xanh, theo nhóm nghiên cứu. Bò, ví dụ, có thể xây dựng cơ thể cồng kềnh của chúng bằng chế độ ăn chỉ có cỏ và lá, có dạ dày bốn phần và một bộ vi khuẩn đường ruột phát triển mạnh giúp chúng phá vỡ tế bào thực vật.

Ngay cả con người, sách giáo khoa ăn tạp, thực sự không thể phá vỡ các thành tế bào của lá và cỏ. Cách duy nhất để bạn có thể trở thành người thuần chay là về cơ bản bằng cách ăn hạt và trái cây, đó là protein mà thực vật đang đưa ra, theo ông Wiens. Theo ông, động vật ăn cỏ là một hệ thống ăn kiêng, tương đối khó phát triển.

Vì những trở ngại tiến hóa liên quan đến việc ăn chay, nên có vẻ hợp lý theo trực giác rằng [động vật đầu tiên] là một động vật ăn thịt, anh nói việc học

Đối với một số nhóm động vật như côn trùng, phát triển các chuyên ngành cần thiết chỉ sống trên thực vật đã mở cửa và cho phép chúng đa dạng hóa nhanh hơn trước. Đây có thể là lý do tại sao có rất nhiều loài côn trùng, vài triệu con, cuối cùng đếm được vào khoảng ngày hôm nay, nhiều loài đang ăn thực vật. Sự đa dạng hóa này đã diễn ra trong hàng triệu năm, do đó, con người chỉ có thể ăn thực vật sẽ không phân nhánh thành một loài riêng biệt bất cứ lúc nào sớm.

* Làm rõ, ngày 3 tháng 9, 12:40 chiều: Câu chuyện này đã được cập nhật để làm rõ rằng các nhà nghiên cứu đã định nghĩa loài thú ăn thịt có tên là loài động vật ăn các loại dị dưỡng khác, chẳng hạn như người bảo vệ.