Nghiên cứu về sự lây lan DNA của muỗi biến đổi gen gây ra phản ứng dữ dội

Muỗi biến đổi gen, chẳng hạn như những con muỗi được phát hành ở Brazil, có thể chống lại các bệnh truyền nhiễm.

Paulo Friedman

Nghiên cứu về sự lây lan DNA của muỗi biến đổi gen gây ra phản ứng dữ dội

Bởi Kelly ServickSep. 17, 2019, 4:50 chiều

Trong 10 năm, công ty Oxitec đã kiểm tra xem muỗi biến đổi gen (GM) có thể ức chế quần thể anh em tự nhiên của chúng, mang virus tàn phá như Zika và sốt xuất huyết hay không. Chiến lược của nó: Triển khai (không cắn) muỗi đực Aedes aegypti mang gen có thể làm chết hầu hết con cái của chúng trước khi trưởng thành.

Giờ đây, một nhóm các nhà nghiên cứu độc lập phân tích một thử nghiệm đầu tiên về công nghệ của Oxitec đang gióng lên hồi chuông cảnh báo và rút lửa từ hãng - với một báo cáo rằng một số con muỗi GM đã sống sót và sinh ra con cái cũng tạo ra nó đến trưởng thành tình dục. Do đó, muỗi địa phương đã thừa hưởng những phần genome của muỗi GM, nhóm nghiên cứu đã tiết lộ vào tuần trước trên báo cáo khoa học .

Không có bằng chứng nào cho thấy những con lai này gây nguy hiểm cho con người hơn cả muỗi hoang hoặc chúng sẽ khiến chiến lược của Oxitec không hiệu quả, cả các tác giả và công ty đều đồng ý. "Điều quan trọng là điều gì đó không lường trước được đã xảy ra", nhà di truyền học dân số Jeffrey Powell thuộc Đại học Yale, người đã thực hiện nghiên cứu với các nhà nghiên cứu Brazil. HenKhi mọi người phát triển các dòng biến đổi gen hoặc bất cứ thứ gì để phát hành, hầu như tất cả thông tin của họ đều đến từ các nghiên cứu trong phòng thí nghiệm. Mọi thứ không diễn ra theo cách bạn mong đợi.

Nhưng gợi ý của tờ báo rằng sự pha trộn di truyền này có thể đã làm cho quần thể muỗi trở nên mạnh mẽ hơn, ví dụ như có khả năng kháng thuốc trừ sâu, hoặc có nhiều khả năng truyền bệnh hơn. Báo cáo tin tức GM, phản ứng dữ dội từ một số nhà khoa học và phản ứng mạnh mẽ từ Oxitec. Công ty, một công ty con của Intrexon công nghệ sinh học Hoa Kỳ, có rất nhiều cổ phần; gần đây họ đã đệ trình một thế hệ muỗi GM mới để xem xét quy định của Hoa Kỳ và hy vọng sẽ tiến hành thử nghiệm thực địa đầu tiên ở Hoa Kỳ vào năm tới.

Ông Cameron Rose, người đứng đầu bộ phận khoa học và quản lý tại Oxitec ở Oxford, Vương quốc Anh cho biết, công ty đã không ngạc nhiên về kết quả, nhưng điều làm chúng tôi ngạc nhiên là những suy đoán mà các tác giả đã đưa ra., nơi xuất bản các Báo cáo khoa học, để giải quyết phạm vi của các tuyên bố sai lệch và đầu cơ, trong nghiên cứu. Vào thứ ba, tạp chí đã thêm một ghi chú của biên tập viên vào bài báo nói rằng kết luận của nó có thể bị chỉ trích bởi các biên tập viên.

Ngay cả trước khi Oxitec tiến hành phát hành thí điểm những con muỗi bị thay đổi của nó ở Brazil, Malaysia và Quần đảo Cayman, nó biết rằng gen chèn vào chắc chắn sẽ gây chết người. Các xét nghiệm trong phòng thí nghiệm đã chỉ ra rằng khi con đực GM giao phối với con cái hoang dã, khoảng 3% con cái của chúng sống sót. Chúng tôi đã nói rất rõ về điều đó.

Điều không rõ ràng là liệu những đứa trẻ hiếm hoi đó, thường ốm yếu trong phòng thí nghiệm, có thể tự sinh ra con cháu hay không, Powell nói. Để xem liệu những người sống sót có đủ mạnh mẽ trong tự nhiên để truyền bá DNA của họ hay không, anh đã liên hệ với các cộng tác viên của Oxitec vào đêm trước của một thử nghiệm thực địa lớn ở thành phố Jacobina của Brazil. Từ năm 2013 đến 2015, Oxitec đã phát hành khoảng 450.000 con muỗi đực GM mỗi tuần tại đó mà công ty đã báo cáo đã làm giảm tổng số muỗi khoảng 90%. Powell và cộng tác viên của ông đã thu thập muỗi từ một số khu phố trước, trong và trong 3 tháng sau phiên tòa. Trong các quần thể này, họ ước tính, khoảng 5% đến 60% côn trùng có một số DNA từ chủng Oxitec trong bộ gen của họ, có đến 13% bộ gen trong một trường hợp.

Jason Rasgon, một nhà côn trùng học tại Đại học bang Pennsylvania thuộc Đại học Bang, chuyên nghiên cứu về các bệnh do côn trùng gây ra, cho biết phát hiện di truyền này rất quan trọng. Nhưng tôi nghĩ rằng có một số điều thực sự quá sức và vô trách nhiệm về bài báo, ông nói, Rasgon, người không có quan hệ tài chính với Oxitec. Các tác giả nên nhấn mạnh rằng họ đã không tìm thấy bất kỳ con muỗi nào mang gen chuyển của Oxitec, ông nói, đề cập đến hai gen, ngoại lai với A. aegypti, được giới thiệu để giết chết con và dán nhãn huỳnh quang cho muỗi là GM. DNA mới lạ xuất hiện trong quần thể Jacobina là từ gen di truyền của muỗi Oxitec lai giữa các dòng giống nhau giữa các chủng tộc từ Cuba và Mexico.

Rasgon, giống như Oxitec, có vấn đề với sự khẳng định của bài báo rằng sự pha trộn các bộ gen có khả năng đã làm cho dân số mạnh hơn bằng cách tăng sự biến đổi di truyền của nó. (Thí nghiệm kiểm soát muỗi GM không thành công có thể đã tăng cường bọ xít hoang dã, đã đọc một tiêu đề vào tuần trước.) Chúng tôi không biết đó là trường hợp ở đây, nhưng chúng tôi biết rằng quần thể này là con lai của ba chủng, Mitch Powell nói . Tuy nhiên, nhóm của ông đã không kiểm tra xem muỗi lai có khả năng kháng thuốc trừ sâu cao hơn hay có khả năng truyền bệnh hay không. Rose cũng không đúng với muỗi Oxitec, Rose nói.

Rasgon lo ngại rằng bài báo cáo khoa học đã làm dấy lên những nghi ngờ vô căn cứ về các sinh vật biến đổi gen. Các bản phát hành Oxitec được đề xuất trước đây tại Florida đã vấp phải sự phản đối của cư dân. Tôi không nghĩ rằng [bài báo] cần phải rút lại. Nhưng một số loại làm rõ hoặc một tuyên bố hoặc một cái gì đó nên được thực hiện, "ông nói.

Dòng muỗi GM mới nhất của Oxitec được thiết kế để truyền gen gây chết người hiệu quả hơn. Thay vì giết chết con cái bất kể giới tính, nó chỉ loại bỏ con cái. Con cái sống sót để truyền gen gây chết người. Trong một thử nghiệm thực địa ở Brazil, những con muỗi thế hệ thứ hai này đã khiến dân số địa phương giảm tới 96%, Oxitec tuyên bố vào tháng 6. Tuần trước, Bảo vệ Môi trường Hoa Kỳ đã mở một cửa sổ dài một tháng để lấy ý kiến ​​công chúng về các bản phát hành được đề xuất của công ty ở Florida và Texas.