Các nhà khoa học cho biết các tổ chức lâm nghiệp bền vững nên dỡ bỏ lệnh cấm đối với cây công nghệ sinh học

Năng suất của rừng trồng bạch đàn có thể được tăng lên với cây biến đổi gen để tăng trưởng nhanh hơn.

casadaphoto / shutstock.com

Các nhà khoa học cho biết các tổ chức lâm nghiệp bền vững nên dỡ bỏ lệnh cấm đối với cây công nghệ sinh học

Bởi Erik StokstadAug. 23, 2019, 5:45 chiều

Nhìn vào bất cứ thứ gì được làm từ cây, một ram giấy, một hộp các tông, gỗ xẻ và có lẽ nó được đóng dấu với logo của Hội đồng quản lý rừng (FSC) hoặc một tổ chức tương đương. Những tổ chức phi lợi nhuận này chứng nhận rằng rừng được quản lý bền vững và một yêu cầu chung là không có cây biến đổi gen (GM). Nhưng lệnh cấm đó cản trở nghiên cứu và nên thay đổi, các nhà nghiên cứu cho biết trong vấn đề Khoa học ngày nay. Họ cho rằng công nghệ này có tiềm năng quan trọng để khắc phục nhiều vấn đề cấp bách phải đối mặt với rừng.

"Có hạn chế này không có ý nghĩa gì", Sofia Valenzuela, một nhà hóa sinh tại Đại học Concepción ở Chile nói.

Chứng nhận tính bền vững của rừng bắt đầu cất cánh từ những năm 1990. Các nhóm môi trường, lo ngại về nạn phá rừng nhiệt đới, muốn khuyến khích người tiêu dùng mua sản phẩm từ các khu rừng được quản lý bền vững. FSC, có trụ sở tại Bon, Đức, dựa trên các yếu tố xã hội, môi trường và kinh tế. Cùng với nhau, FSC và một nỗ lực tương tự, Chương trình chứng thực rừng (PEFC), tại Geneva, Thụy Sĩ, đã chứng nhận khoảng 440 triệu ha trên toàn thế giới.

Các tổ chức nói rằng kể từ khi thành lập, họ đã cấm cây GM để phòng ngừa rủi ro môi trường không chắc chắn. Stefan Salvador, giám đốc điều hành chính sách của FSC, cho biết lệnh cấm cũng phản ánh "sự hoài nghi cơ bản" về công nghệ, bao gồm những lo ngại rằng nó sẽ tăng cường sản xuất trong các đồn điền trồng cây. Các nhà khoa học từ lâu đã phản bác rằng hàng trăm thử nghiệm thực địa và các nghiên cứu khác trong những năm qua đã chứng minh công nghệ này an toàn như nhân giống truyền thống.

Một vấn đề lớn với lệnh cấm là các nhà quản lý rừng được chứng nhận sẽ không thể trồng cây biến đổi gen, ví dụ, có thể chống lại sâu bệnh và hạn hán tốt hơn, Steven Strauss, nhà công nghệ sinh học rừng tại Đại học bang Oregon ở Corvallis, đồng tác giả của bức thư và một bản kiến ​​nghị. Ông làm việc với các công ty lâm nghiệp ở Nam Phi và Brazil, nơi biến đổi khí hậu và sự phát triển của sâu bệnh đang gây hại cho các đồn điền. "Họ rất thích có thể sử dụng [kỹ thuật di truyền] như một công cụ nữa để giúp đỡ trong cuộc đấu tranh không ngừng tăng tốc của họ để trồng gỗ theo cách kinh tế và bền vững."

Cây thiết kế cũng có thể đóng một vai trò trong việc khôi phục rừng tự nhiên. Hạt dẻ Mỹ, đã bị xóa sổ trong thế kỷ 20 bởi một mầm bệnh được giới thiệu, đã được thiết kế để chống lại sự tàn phá. Nhưng một nửa các khu rừng nơi nó từng tồn tại được chứng nhận là được quản lý bền vững và do đó nó không thể được trồng lại ở đó, Strauss nói.

Đồng tác giả Wout Boerjan, một nhà di truyền học phân tử tại VIB, một viện nghiên cứu ở Flanders, Bỉ, làm việc để phát triển cây kỹ thuật di truyền có thể biến thành nhiên liệu sinh học hoặc giấy sử dụng ít năng lượng và hóa chất. Ông lo lắng những cây này sẽ bớt hấp dẫn hơn nếu chúng không thể được trồng trong các khu rừng được chứng nhận. "Một công ty giấy và bột giấy muốn có nhãn FSC, " ông nói. "Ngay cả khi chúng ta có cây tốt hơn." Cây xanh được thiết kế để phát triển nhanh hơn cũng có thể làm giảm áp lực thu hoạch từ rừng tự nhiên, ông nói.

Strauss nói rằng sự gia tăng diện tích rừng được chứng nhận khiến việc thử nghiệm thực vật trên cây GM trở nên khó khăn hơn, bởi vì ít công ty đang đầu tư vào nghiên cứu này. Khoảng 15 năm trước, Strauss đã sử dụng kỹ thuật di truyền để tạo ra những cây gỗ bông chống lại sâu bệnh và thuốc diệt cỏ. Khi các đối tác công nghiệp của ông có rừng được chứng nhận, "sự quan tâm trong nghiên cứu đã biến mất." Bây giờ, nghiên cứu sửa đổi cây thông và bạch đàn của ông được thực hiện trong các khu rừng thuộc sở hữu của trường đại học, và các thử nghiệm tốn kém hơn và bị thiếu nhân viên trong ngành và chuyên môn, Strauss nói.

Heather Coleman, một nhà công nghệ sinh học cây tại Đại học Syracuse ở New York và là đồng tác giả của bức thư, nói rằng lệnh cấm không công bằng làm ảnh hưởng đến danh tiếng của cây được sửa đổi bằng kỹ thuật di truyền hoặc chỉnh sửa gen. "Có một nhận thức là nó xấu, " cô nói. "Điều đó có gì đó không đúng với chỉnh sửa gen."

Thorsten Arndt, người phát ngôn của PEFC, cho biết các yêu cầu chứng nhận được xem xét 5 năm một lần, với bản cập nhật tiếp theo dự kiến ​​hoàn thành vào năm 2023. "Bất cứ ai muốn thay đổi tiêu chuẩn nói rằng chúng tôi muốn có GMO đều có thể tham gia quá trình."