Quay trở lại Academia, Phần I: Quay đầu xe

W ell, tôi lại đi! Tôi sẵn sàng theo đuổi một cơ hội nghề nghiệp mới ở Nam Carolina với tư cách là trợ lý giáo sư hóa học tại Đại học Claflin, HBCU lâu đời nhất (Đại học lịch sử và Đại học Đen) ở tiểu bang. Trở về học viện sau một thời gian ngắn làm biên tập viên của Mạng lưới các nhà khoa học thiểu số AAAS (MiSciNet) cho tôi một cơ hội khác để theo đuổi niềm đam mê của mình: giúp sinh viên thiểu số đạt được tiềm năng khoa học đầy đủ của họ. Lần này, nó sẽ thông qua việc giảng dạy, cố vấn và tiến hành nghiên cứu với những sinh viên đó.

Mong muốn của tôi để giúp các nhóm thiểu số khác xuất sắc trong khoa học thực sự bắt đầu trở nên khó khăn khi tôi là một sinh viên tốt nghiệp tại Đại học bang Ohio (OSU) ở Columbus, Ohio. Một số điều đã xảy ra tại OSU, khi tôi nhìn lại chúng, đã giúp xác định con đường sự nghiệp của tôi. Đầu tiên, khi tôi đến chương trình đầu hè vào tháng 6 năm 1994, chủ tịch khoa, Tiến sĩ Matthew Platz, đã ăn trưa với tất cả các sinh viên tốt nghiệp ngành hóa học người Mỹ gốc Phi tại câu lạc bộ giảng viên trong khuôn viên trường. Có sáu người chúng tôi vào thời điểm đó, trong tổng số khoảng 250 sinh viên tốt nghiệp. Trong bữa trưa, chúng tôi đã nói về việc giữ chân các học sinh dân tộc thiểu số trong khoa. Tôi cảm thấy rằng Tiến sĩ Platz chân thành trong mong muốn thấy tất cả chúng tôi xuất sắc trong chương trình, và tôi tôn trọng anh ấy vì đã nói chuyện với chúng tôi về vấn đề này - đặc biệt bởi vì khi tôi chuyển qua trường đại học, tôi bắt đầu nhận ra rằng việc giữ lại thiểu số trong khoa học tại các trường đa số là rất khó và trên thực tế, một vấn đề nghiêm trọng ở đất nước này.

Sau đó, 2 năm sau cuộc họp ăn trưa với Platz, các sinh viên tốt nghiệp thiểu số đã quyết định thành lập một tổ chức quốc gia vì sự tiến bộ chuyên nghiệp của các nhà liên kết hóa học và kỹ sư hóa học (NOBCChE) trong khoa hóa học OSU. Chúng tôi đã cung cấp các cuộc biểu tình hóa học cho học sinh tiểu học và trung học ở khu vực Columbus và tôi đã chuẩn bị đề xuất tài trợ đầu tiên của mình - đảm bảo 300 đô la từ một công ty hóa chất lớn. Tôi tự hào làm chủ tịch trong 3 năm và - sau khi được đề cử bởi Tiến sĩ Bruce Bursten, cố vấn luận án của tôi - cuối cùng đã giành được Giải thưởng Lãnh đạo OSU 1999 cho những nỗ lực của tôi.

Sau khi giành giải thưởng Lãnh đạo, phó chủ tịch bộ phận hóa học, Tiến sĩ Larry Anderson, nói với tôi rằng trong khi dọn dẹp văn phòng này, anh đã xem qua hồ sơ gốc của một cựu sinh viên OSU, người có lẽ là người Mỹ gốc Phi đầu tiên lấy bằng tiến sĩ trong hóa học tại trường đại học. Tên của cá nhân là Tiến sĩ Thomas Nelson Baker Jr., và ông đã lấy bằng tiến sĩ năm 1941! Tôi đã rất phấn khích, tôi chạy đến thư viện khoa học và kỹ thuật và nhận được một bản sao luận văn của Baker, để tôi có thể đọc vita của anh ấy và tìm hiểu thêm về anh ấy.

Trong vài tháng tới - giữa công việc trong phòng thí nghiệm, TA-ing, v.v. - tôi đã nghiên cứu tiểu sử của tất cả những người Mỹ gốc Phi đã lấy bằng tiến sĩ hóa học từ bang Ohio. Đây là một kinh nghiệm trị liệu đối với tôi vì "khám phá" những người tiên phong này đã mang đến cho tôi niềm tin và niềm tự hào. Hơn nữa, tôi cũng nhận ra rằng trong suốt những năm 1960, OSU là nhà sản xuất số một của các nhà khoa học tiến sĩ người Mỹ gốc Phi ở Hoa Kỳ (xem phần Đọc khuyến nghị, bên dưới). Thông tin tôi có được được sử dụng để tạo ra một cuốn sách nhỏ do Tiến sĩ Anderson chỉnh sửa và phân phát trong một buổi lễ cống hiến phòng cho phi hành gia người Mỹ gốc Phi đầu tiên, Tiến sĩ Robert Henry Lawrence, vào tháng 1 năm 2000.

Tiến sĩ Lawrence lấy bằng tiến sĩ hóa học năm 1965 từ OSU, nhưng ông đã chết trong một tai nạn thương tâm vào ngày 8 tháng 12 năm 1967, tại căn cứ không quân Edwards, California. Tham gia vào buổi lễ cống hiến phòng đó có ảnh hưởng sâu sắc đến tôi, không chỉ vì tôi có cơ hội gặp mẹ, chị gái và vợ của anh ấy, mà còn vì tôi được phép nói với khán giả rằng Tiến sĩ Lawrence có ý nghĩa gì với tôi. Trong bài phát biểu của mình, tôi đã đọc thuộc về sự cống hiến được liệt kê trong luận án của mình:

"Công việc này dành riêng cho những người da đen người Mỹ đã dành cả cuộc đời của họ để thực hiện các nhiệm vụ mang tính đàn ông đấu tranh để vượt qua các vấn đề sinh tồn tự nhiên và nhân tạo. là những nỗ lực của họ đã cung cấp cả nguồn lực và động lực khởi xướng và giúp duy trì nỗ lực này.

Trong thời kỳ mà công việc này được thực hiện, một nỗ lực nhất thời cho nhân quyền đã được tiến hành ở đất nước này. Tôi hy vọng rằng trong quá trình thực hiện và hoàn thành công việc này, một số rào cản cản trở giải pháp xã hội học cũng như các vấn đề khoa học của chúng tôi đã được gỡ bỏ. "

Những lời của Lawrence đã thay đổi cuộc đời tôi và tạo tiền đề cho hành trình hiện tại của tôi. Họ chỉ xác nhận cho tôi những gì tôi dự định làm: Giúp đỡ các nhà khoa học thiểu số khác.

Sau khi tốt nghiệp OSU, tôi chấp nhận một cuộc hẹn sau tiến sĩ với Giáo sư Isiah M. Warner trong khoa hóa học tại Đại học bang Louisiana. Tiến sĩ Warner cung cấp cho tôi thêm tư vấn và đào tạo. Hơn nữa, LSU có một chương trình hóa học đáng chú ý và hiện là nhà sản xuất số một của Ph.D. nhà hóa học trong nước (xem phần Đọc khuyến nghị).

Điểm dừng chân tiếp theo trên con đường sự nghiệp của tôi là biên tập viên của MiSciNet - một tạp chí trực tuyến hai tháng một lần, đề cập đến các vấn đề nghề nghiệp và đào tạo phù hợp với dân số thiểu số. Mặc dù tôi tin rằng MiSciNet là một tài nguyên tuyệt vời, nhưng tôi sớm nhận ra rằng tôi đã bỏ lỡ "liên lạc của con người". Tôi đã nói với bản thân mình rằng công việc tôi đang làm tại MiSciNet đang mang lại lợi ích cho các sinh viên dân tộc thiểu số, nhưng tôi không có cơ hội nhìn thấy điều đó bằng chính mắt mình - ít nhất, không thường xuyên lắm. Và tôi đã bỏ lỡ cơ hội để phát triển mối quan hệ giữa các cá nhân với các sinh viên dân tộc thiểu số. Sau một thời gian, tôi nhận ra rằng ngôi nhà thực sự của tôi là ở học viện. Vì vậy, tôi ở đây.

Nhưng tại sao, bạn có thể hỏi, tôi đã chọn giảng dạy tại HBCU thay vì một tổ chức đa số? Chà, tôi đã kết luận rằng nếu tôi muốn giúp đỡ những người thiểu số - đặc biệt là sinh viên đại học - thành công trong khoa học, tôi nên ở nơi sinh viên. Và hầu hết các dân tộc thiểu số kiếm được bằng đại học của họ từ các tổ chức phục vụ thiểu số, không phải các trường đa số. Vì vậy, nếu chúng ta là một quốc gia muốn tăng số lượng thiểu số tham gia vào các lĩnh vực khoa học, toán học, kỹ thuật và công nghệ, thì các cơ quan chính phủ, tập đoàn và tổ chức tư nhân phải tiếp tục hợp tác hiệu quả với các trường này để tạo ra một khoa học đa dạng hơn lực lượng lao động.

Tôi đã học được một số bài học quan trọng trong khi theo đuổi bằng tiến sĩ tại Tiểu bang Ohio mà tôi mang theo ngày hôm nay. Bây giờ, tôi đến Đại học Claflin để truyền lại kiến ​​thức và tình yêu hóa học cho những sinh viên giống như tôi. Thật là một cơ hội tuyệt vời!

Đề nghị đọc

James M. Jay, "Những tiêu cực trong khoa học: Tiến sĩ khoa học tự nhiên, 1876-1969" (Detroit, Balamp Publishing, 1971)

SN Collins, G. Stanley, IM Warner, SF Watkins, "Bang Louisiana đang làm gì phải không?" Hóa. Anh. Tin tức 79 (5), 39 (2001)

Sibrina Collins là biên tập viên của MiSciNet từ 2001-2002. Hiện cô là trợ lý giáo sư hóa học tại Đại học Claflin ở Orangeburg, Nam Carolina. Vui lòng gửi email cho cô ấy tại