Phần một: Câu chuyện về nhà virus học về cuộc gặp gỡ đầu tiên của Châu Phi với Ebola

Peter Piot lớn lên ở Bỉ mơ ước những cuộc phiêu lưu kỳ lạ và giúp đỡ người nghèo. Ông coi y học là hộ chiếu cho cả hai mục tiêu. Nhưng tại một thời điểm trong giáo dục y tế của mình, Piot nhớ lại trong cuốn hồi ký năm 2012 No Time to Lose, một giáo sư đã đưa ra một lời khuyên:

Anh không có tương lai trong các bệnh truyền nhiễm, anh nói thẳng thừng, với giọng điệu không có gì phải bàn cãi. Tất cả họ đều đã được giải quyết. Nhưng tôi muốn đến Châu Phi. Tôi muốn giúp cứu thế giới. Và dường như đối với tôi, bệnh truyền nhiễm có thể chỉ là tấm vé và đầy những câu hỏi khoa học chưa được giải quyết. Thế là tôi mặc kệ anh.

Piot sẽ trở thành một trong những nhà dịch tễ học được kính trọng nhất thế giới vì công việc của ông về virus gây ra AIDS và Ebola, ông là cựu tổng thư ký của Liên Hợp Quốc, cựu chủ tịch Hiệp hội AIDS Quốc tế, và hiện là giám đốc của London Trường vệ sinh & y học nhiệt đới. Trong phần một của đoạn trích được chỉnh sửa từ hồi ký của mình, Piot mô tả cách anh ta và các đồng nghiệp, với những phương pháp có vẻ thô thiển và mạo hiểm, đã trở thành đồng phát hiện ra loại virus chết người này một lần nữa.

Một loạt virus xanh

Tất cả công việc này được thực hiện mà không có biện pháp phòng ngừa nhiều hơn so với việc chúng tôi đã xử lý một trường hợp thường gặp là nhiễm khuẩn salmonella hoặc bệnh lao. Chúng tôi chưa bao giờ nghĩ rằng thứ gì đó hiếm hơn và mạnh hơn nhiều có thể đã đi vào cuộc sống của chúng tôi.

Vào thứ ba cuối cùng vào tháng 9 năm 1976, ông chủ của tôi tại phòng thí nghiệm vi sinh đã được thông báo rằng một gói đặc biệt đang trên đường đến với chúng tôi từ Zaire. Nó đang bay từ Kinshasa: các mẫu máu từ một dịch bệnh bất thường dường như đang khuấy động ở vùng Équ Nghiệp xa xôi, dọc theo sông Congo.

Không có gì giống như điều này xảy ra trong hai năm tôi đã làm việc ở vị trí cấp dưới tại một phòng thí nghiệm tại Viện Y học Nhiệt đới Prince Leopold ở Antwerp, Bỉ. Nhưng tôi biết đó là một phần của công việc. Đôi khi chúng tôi đã lấy các mẫu chất lỏng cơ thể kỳ lạ và cố gắng tìm ra chúng là gì. Phòng thí nghiệm của chúng tôi đã được chứng nhận chẩn đoán tất cả các loại bệnh, bao gồm nhiễm arbovirus như sốt vàng và giả thuyết làm việc cho dịch này được báo cáo là sốt vàng da vàng với các biểu hiện xuất huyết.

Tôi chưa bao giờ thực sự làm việc với bất kỳ nghi ngờ sốt vàng. Không phải ngày nào chúng tôi cũng nhận được các mẫu từ xa như Zaire xích đạo. Và rõ ràng đây là một mẫu bất thường, và một điều gì đó khá tò mò đã xảy ra, bởi vì một số nữ tu người Bỉ dường như đã chết vì căn bệnh này mặc dù việc tiêm chủng của họ đã hoàn toàn cập nhật.

Ngày hôm sau, 29 tháng 9, gói hàng đã đến: một bình giữ nhiệt bằng nhựa rẻ tiền, sáng bóng và màu xanh. Tôi ổn định với Guido Van Der

Groen a nhút nhát, vui tính, người Bỉ khoảng ba mươi tuổi, lớn hơn Iand Ren Delgadillo, một sinh viên postdoc người Bỉ, để mở nó trên băng ghế dự bị. Ngày nay nó làm tôi nhăn nhó khi nghĩ về nó. Chắc chắn, chúng tôi đã đeo găng tay cao su. Ông chủ của chúng tôi khăng khăng đeo găng tay trong phòng thí nghiệm nhưng chúng tôi không sử dụng biện pháp phòng ngừa nào khác, không có bộ quần áo hay mặt nạ nào.

Chúng tôi thậm chí không tưởng tượng được rủi ro mà chúng tôi đang thực hiện. Thật vậy, vận chuyển các mẫu máu đó trong một phích nước đơn giản, không có bất kỳ biện pháp phòng ngừa nào, là một hành động cực kỳ nguy hiểm. Có lẽ thế giới là một nơi đơn giản hơn, ngây thơ hơn trong những ngày đó, hoặc có thể nó chỉ là liều lĩnh hơn rất nhiều.

Rút phích nước ra, chúng tôi tìm thấy một món súp đá tan chảy một nửa: rõ ràng là nhiệt độ subzero không được duy trì liên tục. Và phích cũng đã mất một vài tiếng gõ. Một trong những ống nghiệm còn nguyên vẹn, nhưng có những mảnh của ống bị vỡ, hàm lượng gây chết người hiện đang trộn lẫn với nước đá cũng như một tờ giấy viết tay, có mực bị chảy một phần vào ướt băng giá.

Đó là từ Tiến sĩ Jacques Courteille, một bác sĩ người Bỉ, làm việc tại Bệnh viện lâm sàng ở Kinshasa. Ông mô tả nội dung của phích là hai lọ, mỗi lọ chứa 5 ml máu đông từ một nữ tu Flemish, người quá yếu để được sơ tán ra khỏi Zaire. (Từng là thuộc địa của Bỉ được gọi là Congo thuộc Bỉ, quốc gia này được đặt tên là Zaire vào năm 1971, trước khi được đổi tên thành Republic Cộng hòa Dân chủ Congo vào năm 1997.) Cô đã phải chịu đựng một dịch bệnh bí ẩn cho đến nay đã lẩn tránh, có thể sốt vàng.

Tôi vẫn đang cố gắng tìm đường trong mê cung nghiên cứu các bệnh truyền nhiễm, và điều này khiến tim tôi đập nhanh hơn. Guido và Ren chọn ra một ống máu còn lại từ phích và bắt đầu hoạt động. Chúng tôi cần tìm kháng thể chống lại virut sốt vàng và các nguyên nhân gây sốt xuất huyết hoặc sốt dịch như bệnh thương hàn. Để phân lập bất kỳ vật liệu virus nào, chúng tôi đã tiêm một lượng nhỏ mẫu máu vào các tế bào VERO, một dòng tế bào có thể sao chép dễ dàng được sử dụng rất nhiều trong phòng thí nghiệm. Chúng tôi cũng tiêm một ít vào não của chuột trưởng thành và chuột sơ sinh. (Tôi không bao giờ thích khía cạnh này của công việc. Đôi khi chúng tôi cần tiêm mô bệnh nhân vào tinh hoàn của chuột, để phân lập Mycobacterium ulcerans, nguyên nhân gây loét Buruli và nó làm tôi co rúm lại.)

Tất cả công việc này được thực hiện mà không có biện pháp phòng ngừa nhiều hơn so với việc chúng tôi đã xử lý một trường hợp thường gặp là nhiễm khuẩn salmonella hoặc bệnh lao. Chúng tôi chưa bao giờ nghĩ rằng thứ gì đó hiếm hơn và mạnh hơn nhiều có thể đã đi vào cuộc sống của chúng tôi.

Trong vài ngày tới, các xét nghiệm kháng thể đối với bệnh sốt vàng, sốt Lassa và một số ứng cử viên khác đều cho kết quả âm tính, và có vẻ như các mẫu đã bị hư hại nặng do vận chuyển ở nhiệt độ bán rã đông. Chúng tôi lo lắng xung quanh những con chuột và kiểm tra nuôi cấy tế bào của chúng tôi bốn lần một ngày thay vì hai. Vào cuối tuần, mỗi người chúng tôi xuất hiện để kiểm tra các mẫu. Tất cả chúng ta,

Tôi nghĩ, đã hy vọng một cái gì đó sẽ phát triển.

Sau đó, nó đã xảy ra. Vào sáng thứ Hai, ngày 4 tháng 10, chúng tôi thấy rằng một vài con chuột trưởng thành đã chết. Ba ngày sau, tất cả những con chuột con cũng đã chết - một dấu hiệu cho thấy một loại virus gây bệnh có thể có trong các mẫu máu mà chúng ta đã sử dụng để tiêm cho chúng.

Vào thời điểm này, ông chủ của chúng tôi, Giáo sư Stefaan Pattyn, cũng đã lượm lặt thêm một chút thông tin về dịch bệnh ở Zaire. Nó dường như tập trung vào một ngôi làng tên là Yambuku, nơi có một tiền đồn truyền giáo do Flemish niun Chị em của Thánh Tâm của Đức Mẹ sGravenwezel. (S Gravenwezel là một thị trấn nhỏ phía bắc Antwerp.) Dịch bệnh đã hoành hành trong ba tuần, kể từ ngày 5 tháng 9, và ít nhất 200 người đã chết. Mặc dù hai bác sĩ Zairea đã từng đến khu vực đã chẩn đoán sốt vàng da ác tính, các bệnh nhân bị các triệu chứng xuất huyết dữ dội, bao gồm chảy máu nhiều từ đường hậu môn, mũi và miệng cũng như sốt cao, nhức đầu và nôn mửa.

Biểu hiện xuất huyết khá bất thường trong sốt vàng da. Mặc dù Pattyn có thể là một kẻ bắt nạt, anh ta chăm chỉ và biết công cụ của mình. Anh ta đã làm việc ở Zaire được sáu hoặc bảy năm, và các bệnh do virus kỳ lạ xuất hiện ngay trên con hẻm của anh ta, mặc dù chuyên môn của anh ta là bệnh nấm mycobacteria tuberculosis và bệnh phong. Tôi nhớ anh ấy nói với chúng tôi rằng đây phải là một hiện tượng kỳ lạ và gây chết người: một cơn sốt xuất huyết.

Tôi chỉ là một bác sĩ mới tốt nghiệp; không có cơn sốt xuất huyết hiếm gặp nào đã đi qua con đường của tôi. Họ cũng không có đặc điểm gì trong quá trình đào tạo y khoa của tôi. Vì vậy, tôi đã chạy nhanh đến thư viện của viện để cố gắng tiếp thu càng nhiều càng tốt. Đó là một nhóm vi-rút nhỏ nhưng đa dạng, từ sốt xuất huyết do muỗi đến kỳ lạ, gần đây đã phát hiện ra vi-rút Nam Mỹ gặm nhấm có tên như Junin và Machupo. Tất cả, theo định nghĩa, gây ra sốt cao và chảy máu ồ ạt, và tỷ lệ tử vong của họ thường vượt quá 30 phần trăm.

Trước đây tôi đã rất hào hứng với công việc chúng tôi đang làm; bây giờ tôi bị viêm Nếu chúng ta đang săn lùng các dấu hiệu của một loại virus xuất huyết, thì đây là cuộc điều tra ổ dịch của loại giống khuấy nhất. Tôi thực sự yêu thích sự hồi hộp của thám tử làm việc trong bệnh truyền nhiễm. Bạn bước vào và tìm ra vấn đề là gì. Và nếu bạn xoay sở để tìm ra nó đủ nhanh - trước khi bệnh nhân chết, về cơ bản, bạn hầu như luôn có thể giải quyết nó, bởi vì, giống như giáo sư y học xã hội của tôi đã nói, giải pháp đã có lúc này tìm thấy cho hầu hết các loại bệnh truyền nhiễm.

Vào ngày 30 tháng 9, nữ tu Flemish, người là nguồn gốc của các mẫu máu ban đầu đã chết trong phòng khám của bác sĩ Courteille ở Kinshasa. Anh ấy đã gửi cho chúng tôi một số mảnh gan của cô ấy để kiểm tra bệnh lý. (Một lần nữa, các mẫu được bay tới Bỉ trên một chiếc máy bay chở khách.) Để thêm vào sự nhầm lẫn chẩn đoán, kiểm tra bằng kính hiển vi các mẫu cho thấy các xác Ủy viên hội đồng bị coi là điển hình của sốt vàng. Tuy nhiên, như Pattyn biết, chúng cũng có thể có vi-rút Lassa, một bệnh sốt xuất huyết ở châu Phi mà chuột lây truyền qua đường tiêu hóa hoặc đường hô hấp. Vì vậy, mặc dù giả thuyết của Pattyn rằng các mẫu từ Kinshasa có chứa virus xuất huyết không được xác nhận, nhưng nó cũng không được chứng minh.

Đến thời điểm này, anh ta tiếp tục làm việc với những mẫu đó là hoàn toàn tuyệt vời; anh ấy biết chúng tôi không được trang bị để làm công việc an toàn. Vào năm 1974, chỉ có ba phòng thí nghiệm bên ngoài Liên Xô có thể xử lý các loại virus xuất huyết: Fort Detrick, một phòng thí nghiệm quân sự ở Maryland đã thực hiện nghiên cứu sinh học có tính bảo mật cao đối với bệnh than và các bệnh nguy hiểm khác; Phòng thí nghiệm bảo mật cao của quân đội ở Porton Down, ở Anh; và cái gọi là phòng thí nghiệm nóng tại Trung tâm kiểm soát dịch bệnh (CDC), ở Atlanta.

Tuy nhiên, chúng tôi tiếp tục nhộn nhịp như những người nghiệp dư trong áo khoác phòng thí nghiệm bằng vải bông và găng tay cao su, kiểm tra các dòng tế bào VERO của chúng tôi. Các tế bào bắt đầu tách ra từ các mặt trong hộp chứa của chúng: đó là tác động độc hại hoặc nhiễm trùng, nhưng dù sao đi nữa, độc tính tế bào đã bắt đầu. Điều đó có nghĩa là chúng ta có thể gần gũi với việc phân lập virus và chúng ta bắt đầu trích xuất tế bào để nuôi cấy chúng trong một dòng thứ hai của các ô VERO. Và Pattyn đã được thông báo rằng chúng ta nên mong đợi nhiều mẫu hơn từ Zaire trong vài ngày tới.

Nhưng ngay khi chúng tôi bắt đầu nuôi dưỡng dòng tế bào VERO thứ hai, Pattyn đã can thiệp. Ông đã nhận được hướng dẫn từ Đơn vị Bệnh siêu vi của Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) để gửi tất cả các mẫu và vật liệu sinh học từ dịch bệnh bí ẩn mới đến Porton Down ở Anh. (Trên thực tế, một vài ngày sau đó, Porton Down đã gửi chúng đến Trung tâm kiểm soát dịch bệnh ở Atlanta, nơi là phòng thí nghiệm tham khảo của thế giới về virus xuất huyết.)

Pattyn rất tức giận, và tôi cũng buồn. Có vẻ như cuộc điều tra ổ dịch của chúng tôi đã kết thúc trước khi nó bắt đầu. Thật đáng buồn, chúng tôi đã chuẩn bị để đóng gói mọi thứ trong các thùng chứa kín: huyết thanh bệnh nhân, các dòng tế bào được tiêm, và não và mẫu chuột đã được khám nghiệm. Nhưng sau đó Pattyn bảo chúng tôi giữ lại một số tài liệu. Ông tuyên bố rằng chúng tôi cần thêm một vài ngày để sẵn sàng vận chuyển. Vì vậy, chúng tôi giữ một vài ống tế bào VERO, cũng như một số con chuột sơ sinh sắp chết. Có lẽ đó là một cuộc nổi loạn ngoan cố chống lại toàn bộ lịch sử Bỉ khi liên tục bị buộc phải mò mẫm đến các cường quốc. Vật liệu đó quá giá trị, quá vinh quang khi để nó đi. Nó mới, nó rất thú vị, chỉ là quá thú vị khi trao nó cho người Anh hay đặc biệt là cho người Mỹ.

Pattyn là một nhân vật đầy màu sắc, với bộ não sắc như dao cạo. Anh ta không có thái độ tự mãn, thuộc địa của rất nhiều người đàn ông cùng thế hệ; ông đeo kính mắt ngộ nghĩnh và sưu tầm nghệ thuật đương đại. Và mặc dù anh ta có thể khinh thường, tôi chưa bao giờ cảm thấy sự khinh miệt của anh ta được kết nối với màu da hay lớp xã hội chỉ với sự ngu ngốc. Nhưng anh ấy chắc chắn có một cái tôi quá khổ.

Có một giá của các ống thứ cấp trong phòng thí nghiệm mà chúng tôi đã tiêm sau khi dòng tế bào VERO đầu tiên bị giết. Chúng tôi biết có một thứ gì đó trong đó có một thứ gì đó gây rắc rối cho giáo sư nhưng vẫn vậy, chúng tôi đã lấy ra giá để chúng tôi có thể kiểm tra các ống dưới kính hiển vi. Làm công việc đó không phải là công việc của Pattyn. Anh ta là một người quản lý vi mô nhưng anh ta không phải là một kỹ thuật viên, và thực tế anh ta có thể khá vụng về. Nhưng một cách bốc đồng, anh với lấy một trong những ống quý giá, để tự kiểm tra nó trong phạm vi, và khi anh làm vậy thì nó trượt khỏi tay anh và rơi xuống sàn.

Cô bé René Delgadillo là người đã đánh giày. Chúng là những đôi giày da tốt, chắc chắn nhưng René đã đánh bại, Mad Mad de deosos (Mẹ của Chúa!) Trong khi Pattyn thề, thì God Godddomme ((Goddamn!) - và có một khoảnh khắc, chỉ là một nhịp, sợ hãi trống rỗng. Ngay lập tức chúng tôi bắt tay vào hành động: sàn nhà đã được khử trùng và tháo giày. Đó chỉ là một sự cố nhỏ. Nhưng điều đó chỉ gây ấn tượng với tôi khi điều này thực sự gây chết người và những rủi ro lớn mà chúng tôi đã phải xử lý nó một cách ung dung.

Vào ngày 12 tháng 10, dòng tế bào thứ cấp bán tự động của chúng tôi đã sẵn sàng để phân tích. Guido đã lấy một mẫu và xử lý nó để có thể kiểm tra một lát siêu mỏng dưới kính hiển vi điện tử. Sau đó, chúng tôi đã đưa nó cho người bạn của Pattyn, Wim Jacob, người đã xử lý kính hiển vi điện tử trong phòng thí nghiệm của bệnh viện đại học. Vài giờ sau anh ấy đến phòng thí nghiệm của chúng tôi với những bức ảnh.

Đây là cái quái gì vậy?

Có một khoảng dừng dài khi anh nhìn chằm chằm vào những bức ảnh, vào chúng tôi, trên các bức tường của hành lang. Tôi nhìn qua vai anh ấy và thấy những gì theo tiêu chuẩn virus rất lớn, cấu trúc giống sâu, dài: không có gì giống như sốt vàng. Sự phấn khích, hay cáu kỉnh của Pattyn đang tăng lên. Cái này trông giống Marburg! Tôi không biết nhiều về Marburg. Mọi người khác trong phòng thí nghiệm dường như đều biết về Marburg, và tất nhiên hôm nay tất cả những gì bạn cần làm để tìm hiểu sẽ là kiểm tra Internet. Nhưng hồi đó tôi cần một tập bản đồ về các bệnh truyền nhiễm. Vì vậy, tôi đã đến thư viện của viện và chắc chắn rằng virus của chúng tôi trông giống như Marburg. Vào thời đó, Marburg là loại vi-rút duy nhất được biết đến là loại dài này lên tới 14.000 nanomet, tương đương 0, 000014 mm. Khổng lồ. (So ​​sánh, bệnh bại liệt lên tới 50 nanomet.) Nó đã được xác định chỉ chín năm trước, tại Đức, khi một số công nhân dược phẩm bị nhiễm bệnh bởi một lô khỉ nhập khẩu từ Uganda. Nó dường như cực kỳ độc hại và nhanh chóng gây chết người. Bảy trong số 25 người bị nhiễm bệnh do tiếp xúc trực tiếp với những con khỉ đã chết vì sốt xuất huyết, và sáu người khác bị bệnh sau khi tiếp xúc với những bệnh nhiễm trùng nguyên phát này.

Marburg rõ ràng là một căn bệnh rất đáng sợ và vì chúng tôi không có kháng thể đặc hiệu virus Marburg, chúng tôi không thể kết luận chắc chắn liệu phân lập của chúng tôi có phải là Marburg hay không. Có lẽ đó là một loại virus khác với hình thái tương tự.

Pattyn không tự tử. Khi anh ta đã xác định được rằng virus của mình có liên quan ít nhất đến Marburg đáng sợ, anh ta có ý thức gác lại tất cả các công việc tiếp theo về nó và gửi trực tiếp các mẫu còn lại đến phòng thí nghiệm bảo mật cao tại CDC.

Tôi vẫn rất phấn khích. Cảm giác như thể tưởng tượng khám phá thời thơ ấu của tôi gần như nằm trong tầm tay của tôi. Tôi tiếp tục tranh luận rằng chúng tôi phải theo dõi công việc của mình, đến Zaire và kiểm tra dịch bệnh. Tôi cảm thấy mạnh mẽ rằng chúng ta không nên trao phát hiện tầm cỡ thế giới này cho một số đội khác. Rốt cuộc, chúng tôi đã xác định được loại virus này, vì vậy chúng tôi nên là những người thiết lập tính gây chết và tác dụng thực sự của nó trên mặt đất.

Pattyn đã không tránh khỏi dòng tranh luận này, nhưng phòng thí nghiệm của chúng tôi không có ngân sách để trả cho bất cứ điều gì quá táo bạo và không được ghi là một cuộc thám hiểm đến Zaire. Ông đã đến Cục Hỗ trợ Phát triển Bộ trưởng, và được cho biết họ tài trợ các chương trình để giúp đỡ người nghèo, chứ không phải các chương trình hỗ trợ nghiên cứu y tế. Đó là cuộc gặp gỡ đầu tiên của tôi với thực tế nghiêm túc của việc gây quỹ: nó rất quan trọng và khó khăn như thế nào để kiếm tiền khi bạn chờ đợi cho đến khi khủng hoảng xảy ra. Nó cũng là lần đầu tiên trong một loạt các cuộc đối đầu dài với các cơ quan, một nguồn kích thích lớn suốt đời.

Ngay cả khi an toàn yêu cầu tất cả các nghiên cứu phải được thực hiện trong phòng thí nghiệm bảo mật cao, được trang bị rộng rãi, tại sao chúng ta phải để nó cho người Mỹ và WHO thực hiện công tác dịch tễ học trên mặt đất, nơi dịch bệnh vẫn đang tiếp diễn? Làm thế nào thường xuyên một viện nghiên cứu nhỏ ở Bỉ có cơ hội để làm cho lịch sử y tế? Không thường xuyên rằng một đứa trẻ hai mươi bảy tuổi nằm trong tầm với của việc phát hiện ra một loại vi-rút mới, và có vẻ như vi-rút mà chúng ta nuôi có cơ hội chiến đấu chỉ là như vậy.

Vào thứ năm ngày 14 tháng 10, câu trả lời được đưa ra bởi telex: đó thực sự là một loại virus mới. Karl Johnson, trưởng nhóm mầm bệnh đặc biệt tại CDC, báo cáo rằng nhóm của ông đã phân lập được một loại virus tương tự từ các mẫu máu khác từ cùng một nữ tu Flemish ở Kinshasa. Đẩy thông tin của chúng tôi thêm một bước nữa, ông nói thêm rằng virus này không phản ứng với kháng thể Marburg. Do đó, nó khác với Marburg, mặc dù chúng tôi không biết nó khác nhau như thế nào.

Đối với giấc mơ không thể của tôi là đưa cuộc điều tra ổ dịch của chúng tôi đến Zaire, tôi đoán rằng nó đã kết thúc. Đã đến lúc quay trở lại tìm kiếm salmonella trong các mẫu phân của bệnh nhân bị đau bụng không đặc hiệu. Tôi đã suy sụp

Nhưng Pattyn không phải là người xấu. Tôi nghĩ rằng anh ấy đã thấy tôi tuyệt vọng như thế nào, và vào thứ Sáu, ngày 15 tháng 10, anh ấy đã gửi tôi đến Paris vào cuối tuần tới một hội nghị được tổ chức bởi Beecham, công ty dược phẩm, về một số loại thuốc kháng sinh mới mà họ sẽ mang ra. Tuy nhiên, khi tôi bước vào phòng hội nghị tại khách sạn Nikko vào chiều thứ sáu đó, tên tôi hiện trên màn hình, với một thông báo: Tôi nên khẩn cấp liên hệ với một số điện thoại ở Brussels. Cái quái gì thế

Trước khi làm bất cứ điều gì, tôi gọi cho Pattyn, người vẫn còn ở phòng thí nghiệm. Ông nói rằng Bộ Viện trợ Phát triển và Bộ Ngoại giao đã gọi điện thoại cho ông ta: chúng ta phải đến Kinshasa. Người Mỹ đã đến đó để xem xét dịch bệnh, và đã có một loại phái đoàn Pháp nào đó được đưa ra; ngay cả một người Nam Phi đang trên đường đến. Ngoài ra, người nước ngoài Bỉ ở Kinshasa đã bắt đầu hoảng loạn, gửi con cái của họ đến châu Âu vì dịch bệnh.

"Chính phủ Bỉ đang chịu áp lực phải làm một cái gì đó", ông nói với tôi. Tôi nghĩ, chắc chắn đó là một cái gì đó không thể chỉ là tôi, một sinh viên tốt nghiệp gần đây từ trường y? Nhưng tôi vẫn im miệng.

Đây là ưu tiên chính trị! Pattyn tiếp tục, và tôi nghĩ: Vậy, đó là cách nó diễn ra. Trừ khi một cái gì đó là một ưu tiên chính trị, tìm ra cách cứu sống không phải là một vấn đề lớn.

"Đó là Congo của chúng tôi, bạn biết đấy, " anh nói, và tôi không biết liệu anh có ý mỉa mai hay đứng thẳng, không có băng.

Vì vậy, tôi đã gọi điện cho một Tiến sĩ Kivits tại Cục Hỗ trợ Phát triển. Có cuộc thảo luận tối thiểu. Anh ấy nói tôi nên rời đi vào ngày hôm sau trong một nhiệm vụ 10 ngày. Tôi hỏi liệu có ổn không nếu tôi đợi cho đến khi

Chủ nhật, và Tiến sĩ Kivits nói tốt. Vì vậy, tôi nói có. Tôi đã không nghĩ về điều đó trong một giây nhưng đã hỏi vợ Greta lúc đó đang mang thai ba tháng và ngay lập tức đồng ý.

Theo một nghĩa nào đó, nó sẽ là một hành trình khám phá bản thân nhiều như khám phá. Theo cách cổ điển của Grand Tour, tôi đã rời khỏi nhà, ở tuổi hai mươi bảy, để khám phá bản thân. Rời khỏi thế giới Flemish đơn giản, cứng đầu không nhảm nhí, đầu mũi sạch sẽ, chăm chỉ, hồ sơ thấp và hướng đến một nơi của những cảm xúc lớn, tận thế: tuyệt vọng và hồ hởi và bi kịch và sợ hãi. Một nơi đã thực sự tách ra tại các vỉa; một cảnh thảm họa di chuyển chậm mà một lần nữa lại gặp phải một thảm họa mới. Đó là ước mơ của tôi: Tôi sẽ đến trung tâm của Châu Phi. Zaire, để khám phá sự bùng phát của một loại virus mới.

Tiếp theo, phần hai: Zaire

Tôi đã kiểm tra máu của cô ấy, và đó là một thảm họa. Số lượng tiểu cầu thấp khủng khiếp. Màu xanh lá cây và không thể tưởng tượng được như tôi, khả năng gây tử vong thực sự của loại virus này bắt đầu chìm xuống và tay tôi run lên một chút khi tôi cầm máu cô ấy. Ai biết làm thế nào vi-rút này được truyền đi bởi côn trùng, hoặc chất dịch cơ thể, hoặc bụi.

Được chuyển thể từ Không có thời gian để mất: Một cuộc sống theo đuổi các loại virus chết người của Peter Piot. Bản quyền © 2012 của Peter Piot. Với sự cho phép của nhà xuất bản, WW Norton & Company Inc. Mọi quyền được bảo lưu.

* Các tệp Ebola: Với sự bùng phát Ebola hiện tại, chưa từng có về số người thiệt mạng và lây lan nhanh chóng về mặt địa lý, Khoa học Khoa học Dịch thuật Khoa học đã cung cấp một bộ sưu tập các bài báo và nghiên cứu về bệnh virus cho các nhà nghiên cứu và công chúng nói chung. .