NSF ra mắt Đánh giá nội bộ về mối quan hệ với quốc hội

Quỹ khoa học quốc gia (NSF) đang thực hiện một giải pháp khác để giải thích cho Quốc hội và công chúng. Và nó có rất nhiều cưỡi trên kết quả.

Trong những năm gần đây, một số nhà lập pháp của đảng Cộng hòa đã chỉ trích cơ quan trị giá 7 tỷ đô la vì tài trợ cho nghiên cứu mà họ cho là phù phiếm hoặc không xứng đáng với sự hỗ trợ của liên bang. Tháng trước, ủy ban khoa học tại Hạ viện đã tổ chức một phiên điều trần về dự thảo luật sẽ áp đặt các yêu cầu mới đối với NSF trước khi đưa ra bất kỳ giải thưởng nào.

Để đáp lại những lo ngại đó, Giám đốc NSF Cora Marrett đang tập hợp một nhóm các nhà quản lý cấp cao để đề xuất làm thế nào cơ quan 63 tuổi có thể làm tốt hơn việc mô tả danh mục nghiên cứu tổng thể của NSF phù hợp với sứ mệnh của mình như thế nào Khuyến khích sự tiến bộ của khoa học sự thịnh vượng tiến bộ và bảo vệ quốc phòng. Bảng điều khiển là một phần của bài đánh giá framework rộng hơn mà Marrett đã mô tả trong bản ghi nhớ ngày 19 tháng 11 cộng đồng.

Tuần này, Marrett đã chỉ định các nhà lãnh đạo của nhóm làm việc: Peter Arzberger, cố vấn cao cấp cho giám đốc, và Mark Weiss, người đứng đầu bộ phận khoa học hành vi và xã hội của NSF. Bộ phận này là mục tiêu đặc biệt của các nhà lập pháp và vào tháng 3, Quốc hội đã ngăn NSF thực hiện bất kỳ khoản tài trợ nào trong khoa học chính trị trừ khi có thể chứng nhận rằng nghiên cứu này thúc đẩy sự phát triển kinh tế hoặc an ninh quốc gia.

Ban hội thẩm vẫn chưa gặp. Nhưng Arzberger nói rằng ông hy vọng sẽ cần phải dành cả tháng trời làm việc chăm chỉ xem xét các hoạt động hiện tại của NSF trước khi đưa ra các khuyến nghị để cải thiện tính chính xác và minh bạch tại cơ quan. Một lĩnh vực chắc chắn sẽ thu hút sự chú ý là những tóm tắt mô tả từng khoản trợ cấp được phê duyệt. Các nhà lập pháp thường trích dẫn những mô tả ngắn đó làm bằng chứng cho thấy nghiên cứu đang được đề cập không đề cập đến a lợi ích quốc gia.

Một phần của vấn đề, Arzberger và Weiss nói, là những tóm tắt đó không giải thích được bất kỳ dự án nghiên cứu cụ thể nào giải quyết một thách thức khoa học rộng lớn hơn. Các nhân viên chương trình thường là các chuyên gia trong một lĩnh vực cụ thể và họ gần như vốn đã biết những câu hỏi lớn mà họ muốn trả lời, Weiss lưu ý. OVậy không phải lúc nào cũng có ý định lùi bước và nói với phần còn lại của thế giới,, Đây là những câu hỏi lớn trong lĩnh vực khoa học cụ thể của tôi.

Weiss ví von quá trình này là một bức tranh vẽ điểm nhấn. Nếu bạn tập trung vào bất kỳ một dấu chấm, hoặc bất kỳ một dự án nào trong khoa học, bạn sẽ không thấy bức tranh lớn. Nhưng nếu bạn kéo lại, các dấu chấm bắt đầu đóng góp cho một cái gì đó lớn hơn tổng của các phần.

Những bài tường thuật này cần phải tiếp cận đối tượng rộng nhất có thể, theo Weiss và Arzberger. "Nó bao gồm các đồng nghiệp trong học viện, những người ở các cơ quan liên bang khác, công chúng, những người trong Quốc hội và cơ quan hành pháp, v.v." Weiss nói.

Khi được hỏi liệu các nhà điều tra cá nhân sẽ có cơ hội cung cấp đầu vào hay không, Weiss và Arzberger nói rằng hội đồng đã không quyết định cách thức hoạt động của nó. Tôi không nghĩ rằng nó hoàn toàn nội bộ. Chúng tôi là tất cả các đối tác trong hoạt động này. Các PI PI [điều tra viên chính] sẽ cần làm việc với các nhân viên chương trình và nền tảng để suy nghĩ sâu hơn về cách họ truyền đạt khoa học của họ tới nhiều đối tượng, không chỉ với các đồng nghiệp của họ.

Tôi không nghĩ rằng đó sẽ là bất cứ điều gì khó chịu, ông Weiss Weiss nói thêm. Tuy nhiên, chúng tôi sẽ yêu cầu họ giúp chúng tôi suy nghĩ về tính minh bạch của những gì chúng tôi đang làm.