NIH tiết lộ công thức của mình để theo dõi ảnh hưởng nước ngoài

NGHỆ THUẬT DAVID BONAZZI / SALZMAN

NIH tiết lộ công thức của mình để theo dõi ảnh hưởng nước ngoài

Bởi Jeffrey MannerSep. 27, 2019, 11:10 sáng

Viện Y tế Quốc gia Hoa Kỳ (NIH) cho rằng họ có thể đã tìm ra cách chương trình tuyển dụng nhân tài nước ngoài của Trung Quốc đang làm suy yếu hệ thống của họ để trao giải và đảm bảo hành vi đạo đức của những người được cấp.

Trong một cuộc phỏng vấn ngày hôm qua với Science, Michael Lauer, giám đốc chương trình nghiên cứu ngoại khóa của NIH tại Bethesda, Maryland, đã mô tả một chiến lược hai hướng mà NIH tin rằng Chương trình Hàng ngàn Tài năng của Trung Quốc đã theo đuổi để gặt hái những lợi ích của nghiên cứu do NIH tài trợ. Một người đòi hỏi phải vi phạm hệ thống khoe khoang của NIH về việc xem xét các đề xuất tài trợ để chia sẻ thông tin với các đồng nghiệp ở Trung Quốc. Thứ hai bao gồm thiết lập các phòng thí nghiệm bóng tối ở quốc gia đó để nhân rộng nghiên cứu do NIH tài trợ.

Lauer không đưa ra bằng chứng mới nào để hỗ trợ cho những khẳng định đó và không có dữ liệu về tần suất các chiến thuật này được sử dụng. Nhưng mô tả của ông bổ sung chi tiết đáng kể vào các tuyên bố NIH trước đây giải quyết mối lo ngại của Quốc hội và các quan chức trong chính quyền của Tổng thống Donald Trump rằng các cơ quan nghiên cứu liên bang không làm đủ để chống lại các cuộc tấn công vào khoa học Mỹ của các thực thể nước ngoài, đặc biệt là Trung Quốc.

Năm ngoái, các quan chức NIH đã gây sốc cho cộng đồng nghiên cứu y sinh học Hoa Kỳ bằng cách bắn thư tới hơn 60 tổ chức liên quan đến các nhà khoa học do NIH tài trợ, họ tin rằng có thể đã không tiết lộ tất cả các mối quan hệ nước ngoài hoặc vi phạm chính sách của NIH về đánh giá ngang hàng. Mùa xuân này, Trung tâm Ung thư MD Anderson ở Houston, Texas và Đại học Emory ở Atlanta đã sa thải một số giảng viên gốc Á trong hai cuộc điều tra duy nhất được công khai. Lauer nói rằng khoảng 250 nhà khoa học đã được đặt dưới kính hiển vi ban đầu và 180 trong số những trường hợp đó vẫn hoạt động khi NIH lội qua cách các tổ chức khác đã phản ứng.

Một báo cáo của một cơ quan giám sát liên bang ra hôm nay đã theo dõi NIH vì đã bỏ qua các mối quan tâm an ninh quốc gia trong việc lựa chọn các nhà phản biện. Báo cáo mới, của Văn phòng Tổng Thanh tra (OIG) thuộc Bộ Y tế và Dịch vụ Nhân sinh (HHS), cơ quan phụ huynh của NIH, đề nghị NIH xem xét chú ý extra để sàng lọc các nhà khoa học "Khi nào bạn sẽ xem xét các đơn xin tài trợ với chủ đề đặc biệt nhạy cảm hoặc có các ứng dụng thương mại sinh lợi.

Báo cáo không cung cấp bất kỳ dữ liệu nào về phạm vi của vấn đề. Lauer ước tính rằng có thể 10% trong số 180 trường hợp hoạt động liên quan đến vi phạm đánh giá ngang hàng. Nhưng, ông nói, tỷ lệ đó có thể gây hiểu nhầm.

"Chúng tôi không biết quy mô của vấn đề", ông thừa nhận. NdVà chúng tôi lo ngại rằng quy mô tồi tệ hơn nhiều so với những gì chúng ta đang thấy. Hầu hết những người đánh giá cũng là người được cấp, Lauer lưu ý, có nghĩa là bất kỳ bước nào NIH thực hiện để giải quyết mối quan tâm của mình về người được cấp cũng sẽ mở rộng ra nhóm người phản biện.

Rò rỉ và bóng tối

Lauer nói rằng các cuộc điều tra của NIH không chỉ giới hạn ở những người tương tác với các tổ chức Trung Quốc. Nhưng ông đã nhiều lần trích dẫn Chương trình Hàng ngàn Tài năng của đất nước đó khi mô tả những gì NIH đang làm để giải quyết vấn đề. Ông đánh dấu hai chiến thuật của nó là đặc biệt rắc rối.

Một là khuyến khích các nhà khoa học trở thành thành viên của bộ phận nghiên cứu NIH và sau đó chia sẻ các đơn xin tài trợ đang được xem xét với các đồng nghiệp Trung Quốc. Chúng tôi biết rằng một trong những mục tiêu của Chương trình Tài năng hàng ngàn người Trung Quốc là có được thông tin, Lauer nói. OVậy, việc rò rỉ thông tin qua đánh giá ngang hàng là một điều rất đáng quan tâm đối với chúng tôi.

Một trong những nhà khoa học MD Anderson bị sa thải đã sử dụng vị trí của mình trong phần nghiên cứu NIH để chia sẻ các đơn xin tài trợ với các đồng nghiệp Trung Quốc, mặc dù biết hành động của mình đã vi phạm chính sách của NIH, Lauer khẳng định. He d gửi chúng đến Trung Quốc, thường với lời bình luận, Lauer nói. Và anh ta sẽ nói tài liệu này là bí mật .

Mối đe dọa thứ hai đối với tính toàn vẹn của nghiên cứu, theo Lauer, xuất phát từ việc mời các nhà nghiên cứu do NIH tài trợ để thành lập cái gọi là phòng thí nghiệm bóng tối ở Trung Quốc như một phần của chương trình tuyển dụng nhân tài nước ngoài. Một sự sắp xếp như vậy, Lauer nói, cho phép một tổ chức Trung Quốc có thể truy cập trực tiếp vào nghiên cứu mà NIH đang tài trợ.

"Cách tiếp cận rất kiên nhẫn, " Lauer nói. Bạn có thể xây dựng một lượng kiến ​​thức khổng lồ về khoa học cơ bản, tiền lâm sàng bằng cách thiết lập các phòng thí nghiệm bóng tối ở Trung Quốc là gương của các phòng thí nghiệm Hoa Kỳ. Và sau đó, một khi nghiên cứu đạt đến điểm chuyển dịch, nó đã có ở Trung Quốc.

"Nó cho phép bạn giải quyết vấn đề kiểm soát xuất khẩu", ông nói thêm, đề cập đến quá trình giành được sự chấp thuận của chính phủ Hoa Kỳ để chuyển giao các công nghệ nhạy cảm cho một quốc gia khác. Bạn không phải lo lắng về chuyển giao công nghệbạn đã chuyển giao công nghệ cho chính mình.

Ai đi trước?

Biết cách chương trình tài năng nước ngoài của Trung Quốc vận hành đã giúp NIH tìm ra cách để phát hiện ra các nhà khoa học có thể đã vượt qua giới hạn, Lauer nói. Một dấu hiệu nhận biết, ông nói, là cách các nhà khoa học liệt kê các liên kết của họ trên các bài báo mà họ xuất bản.

"Những gì chúng tôi đang tìm kiếm là một nhà khoa học được NIH tài trợ, người đã liệt kê một liên kết ở Trung Quốc và một liên kết khác tại tổ chức Mỹ của họ, " ông bắt đầu. Các liên kết kép như vậy không phải là hiếm, nhưng Lauer nói rằng chúng tôi đặc biệt quan tâm đến các trường hợp liên kết Trung Quốc được liệt kê đầu tiên. Điều đó quan trọng bởi vì chúng ta đã thấy, trong các hợp đồng mà các nhà khoa học này ký với các tổ chức Trung Quốc, rằng họ được nói rõ ràng để đảm bảo rằng liên kết Trung Quốc được liệt kê đầu tiên .

Tại sao điều đó rất quan trọng đối với Trung Quốc? Theo Lauer, được liệt kê đầu tiên, tăng xếp hạng của họ trên các chỉ số trích dẫn khác nhau. Các nghiên cứu được ghi có vào các tổ chức Trung Quốc. Và sau đó, tổ chức Trung Quốc có thể nói chúng tôi là một trong những tổ chức được trích dẫn nhiều nhất trên thế giới.

Nhân viên của Lauer đã dành trung bình 10 giờ để tìm hiểu lịch sử xuất bản của mỗi trong số 250 nhà khoa học mà họ đã gắn cờ ban đầu. Đó không đơn giản như vẻ ngoài của nó, Lauer nói về cách nhân viên của mình cạo dữ liệu xuất bản để tìm hiểu thêm về sự hợp tác và nguồn tài trợ của họ. Nhưng họ đã có thể tập hợp một danh sách các nhà khoa học phù hợp với kiểu hình của chúng tôi và những người mà chúng tôi có thể muốn xem xét chi tiết hơn.

Cảm giác tội lỗi theo địa lý?

NIH đã nói rằng không phải tất cả các nhà khoa học đang xem xét kỹ lưỡng là người Trung Quốc. Nhưng nhiều người trong cộng đồng khoa học lo ngại rằng các bước mà nó và các cơ quan khác đang thực hiện để đối phó với mối đe dọa nhận thức từ các thực thể nước ngoài có thể nhắm vào các nhóm chủng tộc và sắc tộc nhất định.

Trong khi chúng ta phải cảnh giác để bảo vệ nghiên cứu, chúng ta cũng phải đảm bảo rằng Hoa Kỳ vẫn là điểm đến mong muốn và chào đón các nhà nghiên cứu từ khắp nơi trên thế giới, cảnh báo một lá thư ngày 4 tháng 9 được ký bởi 60 tổ chức khoa học, bao gồm cả AAAS ( xuất bản Khoa học). Tìm kiếm sự cân bằng phù hợp giữa an ninh quốc gia của chúng ta và một môi trường khoa học hợp tác, cởi mở đòi hỏi sự tập trung và sự siêng năng.

Các quan chức liên bang dường như nhận ra họ đang đi trên một dòng tốt. Ví dụ, báo cáo OIG khuyến nghị NIH bao quát chuyên môn của Văn phòng An ninh Quốc gia (ONS) của HHS, chịu trách nhiệm kiểm tra các nhân viên của NIH và du khách nước ngoài đến trường Bethesda. Và ONS coi quốc tịch và tổ chức nhà là các yếu tố rủi ro có thể. Nhưng cả OIG và NIH đều nói rằng họ muốn tránh cân nhắc địa lý trong việc đánh giá rủi ro tiềm ẩn.

Chúng tôi không có cơ sở để nói rằng việc trở thành người nước ngoài hoặc làm việc tại một tổ chức nước ngoài có nguy cơ bảo mật cao hơn, Erin Bliss, trợ lý tổng thanh tra đánh giá và kiểm tra cho biết. Và NIH đã nói chuyện với chúng tôi về sự hợp tác quan trọng với các nhà nghiên cứu nước ngoài, về mặt tiến bộ khoa học. Nhưng chúng tôi khuyên rằng NIH nên làm việc với các chuyên gia tình báo và an ninh quốc gia để tìm ra đâu là yếu tố rủi ro thích hợp mà họ nên xem xét khi nhắm mục tiêu vào các hoạt động giám sát của họ .

Lauer nói rằng báo cáo của OIG - đây là một gợi ý cho thấy rằng nó khai thác chuyên môn của ONS và các cơ quan liên bang khác liên quan đến an ninh quốc gia. Nhưng ông đặt câu hỏi về đề xuất của nó để xem xét kỹ hơn về nghiên cứu về các chủ đề nhạy cảm.

"Chúng tôi không tài trợ cho bất kỳ nghiên cứu được phân loại nào", ông nói. OVậy có thể là vấn đề của Bộ Quốc phòng hoặc Bộ Năng lượng.

Nguồn lực hạn chế là một hạn chế lớn, Bliss và Lauer đồng ý. Điều đó xuất hiện để loại trừ kiểm tra lý lịch. Đánh giá tất cả 27.000 người đánh giá được sử dụng mỗi năm sẽ cần thêm 100 nhân viên toàn thời gian, NIH nói với OIG.

Không phải thám tử

Nhân viên chương trình hiện tại có thể đóng một vai trò quan trọng, Lauer nói, nhưng họ không thể mang toàn bộ tải. "Các nhà nghiên cứu của chúng tôi [các cán bộ đánh giá khoa học] không phải là điều tra viên, và họ không phải là thám tử, " Lauer nói. Nhưng chúng tôi nói với họ, Nếu bạn thấy điều gì đó, hãy nói điều gì đó. Họ đã được đào tạo mở rộng về những gì có thể cấu thành hành vi không phù hợp của người đánh giá.

NIH nói với OIG, sẽ mất ít nhất 6 tháng đến một năm để đưa ra cách tiếp cận dựa trên risk để xác định những người được đề cử đánh giá ngang hàng, những người đảm bảo an ninh thêm. Từ cuối cùng. OIG đang làm việc trên một báo cáo khác về cách NIH có thể giám sát các nhà đánh giá đã làm việc.

Đó là một thách thức khá lớn, Lauer thừa nhận, chỉ ra một khuyến nghị tháng 12 năm 2018 từ một cơ quan tư vấn bên ngoài cho giám đốc NIH rằng NIH chặn các nhà đánh giá tải xuống các ứng dụng và thay vào đó yêu cầu họ chỉ đọc chúng trực tuyến. Một khi một ứng dụng được tải xuống, chúng tôi mất quyền kiểm soát nó, Lau Lauer chỉ ra. Vì vậy, việc cấm thực hành sẽ giúp chúng ta kiểm soát nhiều hơn.

Nhưng khuyến nghị đó vẫn chưa được thông qua. Mọi người tải xuống ứng dụng, anh ấy thừa nhận. Đây là một số lượng rất lớn để đẩy lùi ý tưởng. Nhưng tôi sẽ nói nó vẫn còn trên bàn.