Thử nghiệm mới có thể tiết lộ mọi loại virus đã từng lây nhiễm cho bạn

Bạn có thể nhớ mọi nhiễm virus mà bạn từng mắc phải không? Đừng lo lắng, máu của bạn có thể. Một thử nghiệm mới khảo sát các kháng thể có trong dòng máu của một người để tiết lộ tiền sử virus mà họ đã bị nhiễm trong suốt cuộc đời. Phương pháp này có thể hữu ích không chỉ trong chẩn đoán các bệnh hiện tại và quá khứ, mà còn phát triển vắc-xin và nghiên cứu mối liên hệ giữa vi-rút và bệnh mãn tính.

"Đây thực sự là một chuyến tham quan kỹ thuật, " nhà miễn dịch học Hidde Ploegh thuộc Viện Công nghệ Massachusetts ở Cambridge, người không tham gia vào công việc mới nói. Nhưng những người khác chỉ ra rằng không rõ có bao nhiêu sự lây nhiễm trong quá khứ mà công nghệ mới bỏ lỡ.

Bây giờ, các nhà nghiên cứu tự hỏi liệu một bệnh nhân có bị nhiễm virus đặc biệt từ herpes và cúm đối với virus AIDS hay không, xét nghiệm mẫu máu cho một mầm bệnh tại một thời điểm. Nhiều xét nghiệm tìm kiếm kháng thể, protein mà hệ thống miễn dịch tạo ra để nhận ra kẻ xâm lược, trong khi các xét nghiệm khác tìm kiếm vật liệu di truyền của chính virus. Một số xét nghiệm có thể đo lường sự hiện diện hay vắng mặt của các kháng thể tồn tại lâu hơn có thể tồn tại trong nhiều thập kỷ sau khi bị nhiễm trùng.

Các nhà nghiên cứu dẫn đầu bởi nhà sinh vật học Stephen Elledge của Bệnh viện Brigham and Women ở Boston và Trường Y Harvard muốn phát triển một xét nghiệm có thể xem xét mọi nhiễm trùng hiện tại hoặc trong quá khứ trong một cú trượt ngã. Đầu tiên, họ tập hợp một thư viện gồm gần một trăm nghìn đoạn protein tổng hợp, mỗi đoạn đại diện cho một phần của virus mà một kháng thể có thể nhận ra. Khi các protein được thêm vào một giọt máu, các kháng thể gắn vào các mảnh phù hợp; Các nhà nghiên cứu có thể phân lập các kháng thể và, từ các mảnh mà chúng ghép nối với nhau, xác định loại virus nào mà ai đó đã bị nhiễm và loại kháng thể nào mà cơ thể chúng tạo ra để đáp ứng.

Thử nghiệm mới, được đặt tên là VirScan, cho phép các nhà khoa học đặt câu hỏi mà trước đây không thể hỏi, Elledge nói. Bạn có thể so sánh các nhóm người - bạn và người già hoặc những người mắc bệnh và những người không mắc bệnh và xem liệu có sự khác biệt trong lịch sử virus của họ không. Ví dụ, VirScan có thể giúp xác định liệu nhiễm virus có thể kích hoạt bệnh tiểu đường hoặc hội chứng mệt mỏi mãn tính.

Elledge và các đồng nghiệp đã sử dụng VirScan trên hơn 500 người từ Hoa Kỳ, Thái Lan, Nam Phi và Peru, một số người trong số họ bị nhiễm HIV. Trung bình, họ báo cáo trực tuyến trên Science hôm nay, hầu hết mọi người đều có kháng thể đối với khoảng 10 trường hợp nhiễm virus trước đó, mặc dù những người nhiễm HIV và sống bên ngoài Hoa Kỳ trung bình nhiều hơn. Trong tất cả các quần thể, các loại virus phổ biến bao gồm cả virus herpes và rhovovirus (gây cảm lạnh thông thường) đứng đầu danh sách. Đáng ngạc nhiên, nhiều người đã tạo ra các kháng thể chính xác giống như nhiễm trùng; Các nhà nghiên cứu tin rằng phản ứng miễn dịch của mọi người sẽ đa dạng hơn, Elledge nói. Quan sát đó có thể cho thấy sự phát triển vắc-xin trong tương lai, ông nói.

Tuy nhiên, liệu thử nghiệm có thực sự thu hút được mọi thứ hay không là tranh luận, tuy nhiên, nhà vi trùng học Vincent Racaniello thuộc Đại học Columbia cho biết. "Trước khi chúng tôi xem đây là một định nghĩa dứt khoát về những gì mọi người đã bị nhiễm, chúng tôi cần chắc chắn rằng đó là một bức tranh toàn diện, " ông nói. Ight Bây giờ, tôi không nghĩ là như vậy. Racaniello chỉ ra rằng VirScan đã không xác định được nhiều người như anh ta mong đợi với kháng thể đối với norovirus và rotavirus, gây ra số lượng lớn đường ruột nhiễm trùng. Điều này có thể là do các kháng thể đối với các loại virut này không tồn tại lâu như các loại khác, mặc dù các nhà nghiên cứu đã chỉ ra rằng, nói chung, hầu hết các kháng thể đều tồn tại suốt đời hoặc do các kỹ thuật của xét nghiệm.

Elledge thừa nhận rằng, hiện tại, VirScan có thể bỏ lỡ một số vi-rút, vì chúng quá nhỏ hoặc chứa một số sửa đổi nhất định mà thư viện phân đoạn không thể bao gồm. Chúng tôi biết rằng có lẽ chúng tôi đang thiếu một chút, anh ấy nói. Nhưng chúng tôi vẫn đang phát hiện rất nhiều.

Công trình nổi bật bởi sự đổi mới về chiều rộng và công nghệ của nó. Tuy nhiên, nếu bạn hỏi một nhà miễn dịch học có bao nhiêu virus hoặc mầm bệnh bạn đã chiến đấu trong đời và dấu hiệu của những bệnh nhiễm trùng đó vẫn còn, kết quả của bài báo này sẽ không gây ngạc nhiên. " Ông có thể trả lời. "Để phác họa lịch sử tự nhiên của loài người tương tác với virus, tôi nghĩ đây là một công cụ rất quan trọng.

VirScan vẫn chưa được mở rộng để sử dụng cho mục đích thương mại nhưng Elledge hy vọng nó sẽ không tốn kém hơn nhiều so với các xét nghiệm hiện tại chỉ nhìn vào một mầm bệnh tại một thời điểm. Nếu vậy, nó thậm chí có thể được sử dụng để kiểm tra định kỳ tại các cơ sở vật chất hàng năm, ông nói. Bạn có thể cho một giọt máu cứ sau vài năm và họ có thể chạy nó để xem bạn có bị nhiễm trùng mới không, ông nói. Điều này có thể giúp chẩn đoán vi-rút như viêm gan C, mà mọi người thường không biết họ mắc phải.