Khủng long ăn thịt mới sống trong sự tuyệt chủng hàng loạt

Một con khủng long mới được mô tả, có hóa thạch là một trong những loài đầu tiên được khai quật ở Venezuela, hóa ra là họ hàng gần gũi, tương đối nhỏ của các sinh vật sau này tiến hóa thành những kẻ ăn thịt nhiều người như AllosaurusTyrannosaurus rex . Sinh vật này và một con khủng long khác có hóa thạch được tìm thấy gần đó và được báo cáo chỉ 2 tháng trước, đang lấp đầy những khoảng trống trong hồ sơ hóa thạch và tiết lộ những hiểu biết mới về sự tiến hóa của khủng long sau sự tuyệt chủng hàng loạt xảy ra khoảng 201 triệu năm trước.

Loài mới, được đặt tên là Tachiraptor admirabilis, là một loài săn mồi có được một phần tên của nó từ bang Táchira của Venezuela, nơi tìm thấy hóa thạch. Chỉ có hai xương của các loài cổ đại đã được khai quật, Max Langer, một nhà cổ sinh vật có xương sống tại Đại học São Paulo ở Brazil cho biết. Tuy nhiên, những bit đó (mỗi bit từ một cá thể khác nhau, và một trong số chúng thậm chí không phải là xương hoàn chỉnh) nói với các nhà khoa học rất nhiều, Langer lưu ý.

Xương, cả hai từ chân dưới của sinh vật, cho thấy con khủng long có khả năng đo được khoảng 1, 5 mét từ mũi đến đuôi, Langer nói. Kích thước và hình dạng chung của chúng đánh dấu sinh vật này là một kẻ ăn thịt, một kẻ ăn thịt hai chân. Xương đủ khác với xương của các trị liệu khác để chỉ ra rằng khủng long là một loài mới, Langer và các đồng nghiệp của ông báo cáo hôm nay trong Khoa học mở của Hiệp hội Hoàng gia .

Những tảng đá rắn chắc xung quanh hóa thạch, được đặt dưới dạng trầm tích trên một vùng đồng bằng lũ cổ đại, cũng kể một câu chuyện. Theo tuổi có niên đại, các tinh thể nhỏ, thường bao gồm uranium như một nguyên tố vi lượng trong đá, Langer và các đồng nghiệp của ông ước tính rằng các trầm tích đã được lắng đọng khoảng 200, 7 triệu năm trước. Vào thời điểm đó, khu vực Sốc một thung lũng rạn nứt hoạt động núi lửa, nơi Gondwana, tàn tích của Pangaea siêu lục địa, đã tự tách ra khỏi vùng ngồi gần xích đạo Trái đất. Thời kỳ này cũng chưa đầy 1 triệu năm sau khi tuyệt chủng hàng loạt đánh dấu sự kết thúc của thời kỳ Triassic và sự khởi đầu của kỷ Jura, một sự kiện, giống như sự tàn lụi của khủng long xảy ra khoảng 65 triệu năm trước, có thể đã được kích hoạt bởi một tác động ngoài trái đất.

Thomas Những người sống sót sau sự tuyệt chủng hàng loạt Triassic-Jurassic là "con số không" cho sự tiến hóa sau này, Thomas nói, Thomas Holtz Jr., một nhà cổ sinh vật có xương sống tại Đại học Maryland, College Park, người không tham gia vào nghiên cứu. Ngoài ra, ông lưu ý, hóa thạch trị liệu từ thời đại này từ bất cứ nơi nào trên thế giới không phổ biến, vì vậy phát hiện mới tiết lộ một số liệu pháp của thời kỳ đó trông như thế nào và sẽ đặc biệt hữu ích cho các nhà nghiên cứu cố gắng phá hủy cây gia đình khủng long. Nghiên cứu mới, theo ông, cho thấy những khám phá quan trọng không nhất thiết phải là lớn nhất hoặc đáng sợ nhất [khủng long].

Loài khủng long đầu tiên được báo cáo từ khu vực này, sống cùng khu vực và cùng thời điểm với Tachiraptor, đã được công bố vào tháng 8. Sinh vật đó, được đặt tên là Laquintasaura, nhỏ hơn một chút so với Tachiraptor nhưng có ngoại hình giống nhau mặc dù là thành viên của một nhóm khủng long khác được gọi là ornithischian, Richard Butler, một nhà cổ sinh vật có xương sống tại Đại học Birmingham ở Anh và là thành viên của nhóm mô tả Laquintasaura . Tất cả những con khủng long nhỏ trong thời đại đó trông giống nhau, chú chú ghi chú, nhưng sự khác biệt về bộ xương tinh tế giúp phân biệt các loài ăn thịt ăn thịt với họ hàng ăn cỏ và ăn tạp của chúng.

Tổ tiên chung cuối cùng của trị liệu và ornithischian, một sinh vật chưa được phát hiện, có lẽ trông rất giống với TachiraptorLaquintasaura, Butler nói. Chỉ hàng triệu năm sau, nhiều loài trong các nhóm này đã phát triển kích thước lớn và ngoại hình khác biệt, ông lưu ý.

Nhiều hóa thạch từ khu vực này có thể giúp các nhà cổ sinh vật học tinh chỉnh cây gia đình khủng long hơn nữa, Langer nói. Nhưng công việc như vậy có thể là một khẩu hiệu dài, ông nói, bởi vì những tảng đá có thể chứa hóa thạch không dễ tiếp cận: Những khám phá gần đây, được khai quật tại các địa điểm nơi các cuộc khai quật trên đường cao tốc xuyên qua những sườn đồi nhiều cây cối, chỉ sau 2 thập kỷ tìm kiếm hóa thạch như vậy.