NASA ủng hộ khái niệm boulder-snatch trong sứ mệnh chuyển hướng tiểu hành tinh của mình

NASA đã quyết định nhổ một tảng đá nhỏ ra khỏi một tiểu hành tinh và đưa nó trở lại vùng lân cận Trái đất, thay vì đóng gói toàn bộ tiểu hành tinh, các quan chức cơ quan phụ trách Nhiệm vụ chuyển hướng tiểu hành tinh (ARM) công bố hôm nay.

Nhiệm vụ trị giá 1, 25 tỷ USD, dự kiến ​​khởi động vào tháng 12 năm 2020, sẽ gửi một tàu vũ trụ robot cho một điểm hẹn với một tiểu hành tinh vào năm 2022. Sau khi chạm xuống bề mặt tiểu hành tinh, tàu vũ trụ sẽ cướp một tảng đá dài vài mét. Tàu vũ trụ sau đó sẽ quay quanh tiểu hành tinh trong tối đa 400 ngày, thử nghiệm ý tưởng bảo vệ Trái đất khỏi tác động của tiểu hành tinh thảm khốc: sử dụng trường hấp dẫn của tàu vũ trụ để thay đổi tinh tế quỹ đạo của tiểu hành tinh. Tiếp theo, tàu vũ trụ sẽ đưa hòn đá bị cướp trở lại vùng lân cận Trái đất vào năm 2025. Cuối cùng, như một phần của sự chuẩn bị cho một nhiệm vụ có thể tới Sao Hỏa, các phi hành gia sẽ đến thăm và kiểm tra tảng đá trong khoảng 25 ngày, sử dụng tàu vũ trụ Orion đã lên kế hoạch để thực hiện chuyến đi.

Khái niệm boulder-snatch dự kiến ​​sẽ tốn hơn 100 triệu đô la so với khái niệm đóng bao, nhưng sẽ tốt hơn cho việc phát triển các công nghệ có giá trị lớn hơn để khám phá sao Hỏa, Robert Lightfoot, quản trị viên của NASA, giải thích trong buổi hội thảo ngày nay . Hơn nữa, anh ta nói, trong khi một nhiệm vụ đóng bao có thể chỉ có một cơ hội để nhắm mục tiêu, một tàu vũ trụ giật lấy tảng đá sẽ có cơ hội khảo sát tiểu hành tinh trước thời hạn trước khi chọn mục tiêu và nó có thể thực hiện một số nỗ lực để lấy một tảng đá . "Tôi sẽ có nhiều mục tiêu khi tôi đến đó, đó là những gì nó đạt được, " anh nói. At Đó là giá trị tốt hơn, theo ý kiến ​​của tôi, cho những gì chúng tôi đang cố gắng làm .

Mục tiêu hàng đầu của ARM hiện nay là một tiểu hành tinh loại C có carbon rộng 0, 45 km có tên 2008 EV5, Lightfoot nói. Hai ứng cử viên khác là các tiểu hành tinh được gọi là Bennu và Itokawa, và các cuộc tìm kiếm đang diễn ra dự kiến ​​sẽ mang lại một hoặc hai ứng cử viên mỗi năm trước khi tiến hành nhiệm vụ.

Các nhà khoa học nói rằng có mối quan tâm nội tại đối với các tiểu hành tinh loại C, chưa từng được tàu vũ trụ ghé thăm. Chúng tối hơn nhiều tiểu hành tinh vì tất cả các vật liệu carbon nguyên thủy mà chúng nắm giữ. Một số có thể chứa khoáng chất ngậm nước, hoặc thậm chí là nước đá, Tim Swulum, giám đốc Phòng thí nghiệm Mặt trăng và Hành tinh của Đại học Arizona ở Tucson cho biết. Họ chắc chắn có tiềm năng trở thành một phiên bản bẩn hơn của sao chổi.

Nhưng các nhà khoa học đã hoài nghi về nhiệm vụ này, chủ yếu là vì lo ngại rằng chi phí của nó có thể sẽ đe dọa các nhiệm vụ khoa học, mặc dù ARM chủ yếu được thiết kế để thể hiện khả năng cho chương trình không gian của con người NASA. Đã có hai nhiệm vụ khoa học đang lên kế hoạch đến thăm một tiểu hành tinh loại C. Vào tháng 12 năm 2014, cơ quan vũ trụ của Nhật Bản đã ra mắt Hayabusa 2, nhằm mục đích trả lại một vài gram vật liệu thiên thạch cho Trái đất vào năm 2020. Và năm 2016, NASA dự định ra mắt OSIRIS-REx, nhằm mục đích trả lại ít nhất 60 gram vật liệu vào năm 2023 . Rất nhiều sự cảnh giác là [ARM] sẽ được tài trợ từ khoa học, và sự trở lại của khoa học sau khi đi đến các tiểu hành tinh có chứa carbon khác sẽ không tuyệt vời như thế, Mọi người sẽ cảnh giác cho đến khi nhiệm vụ được thực hiện và chi phí không phải là từ khoa học này hay cách khác.

ARM cũng đã thu hút sự hoài nghi từ các nhà lập pháp tại Quốc hội, người sẽ đưa ra quyết định cuối cùng về việc có nên tài trợ cho nó hay không.