Làm thế nào 'vi khuẩn chết' có thể giúp cảnh sát giải quyết tội phạm

Khi bạn chết, một cuộc sống mới bắt đầu cho hàng tỷ vi khuẩn bạn mang theo bên mình. Không được kiểm soát bởi hệ thống miễn dịch của bạn, sóng của các loài bắt đầu nhân lên và phá vỡ cơ thể của bạn. Vi khuẩn từ môi trường cũng tham gia. Nhà di truyền học Jessica Metcalf thuộc Đại học Colorado, Boulder, hy vọng đám rước rùng rợn này có thể cung cấp một chiếc đồng hồ vi khuẩn có thể giúp các nhà điều tra cho biết thời gian chết chính xác hơn so với các phương pháp hiện tại, dựa vào nhiệt độ cơ thể, xác chết và côn trùng.


Chẳng hạn, vào đầu thời kỳ sâu răng, vi khuẩn thuộc họ Moraxellaceae và chi Acinetobacter bắt đầu gặm nhấm tế bào người sắp chết. Ngay sau đó, họ Rhizobiaceae, thường tham gia vào việc phá vỡ các nguồn nitơ, tiếp quản. Các khí do các vi khuẩn này tạo ra khiến cơ thể bị phồng lên và cuối cùng bị vỡ, cho phép oxy vào và đưa các loài hiếu khí chiếm ưu thế. Giun kính hiển vi cũng bắt đầu nhân lên, có thể là bữa tiệc sinh khối vi khuẩn hiện đang bao phủ xác chết.


Metcalf lần đầu tiên cho thấy cô có thể sử dụng vi khuẩn, kết hợp với mô hình thống kê, để xác định thời gian chết của chuột trong vòng 3 ngày, thậm chí vài tuần sau khi chết. Sau đó, nhóm của cô đã lấy mẫu từ bốn thi thể người tại một trang trại được gọi là xác chết, nơi đặt xác được đặt bên ngoài để các nhà khoa học pháp y có thể nghiên cứu cách chúng phân hủy. Trong một bài báo đăng trên Science (8 tháng 1, trang 158), họ đã báo cáo rằng, một lần nữa, điệu nhảy của vi sinh vật có thể dự đoán đủ để đặt đồng hồ. Sau hơn 25 ngày, tỷ lệ lỗi của chúng tôi là khoảng 2 đến 4 ngày, Rob nói rằng Rob Knight thuộc Đại học California, San Diego, người đang cộng tác với Metcalf. Trong một dự án lớn mới, các nhà nghiên cứu sẽ phơi bày 36 thi thể, ba ở mỗi ba trang trại cơ thể khác nhau, trong cả bốn mùa. Điều đó sẽ giúp họ hiệu chỉnh hơn nữa đồng hồ của họ hơn nữa và cho họ biết nó bị ảnh hưởng bởi môi trường như thế nào.

Đọc thêm về gói đặc biệt của chúng tôi để kiểm tra các rào cản và tiến bộ trong lĩnh vực pháp y