Chúc mừng sinh nhật lần thứ 15 cho chúng tôi

Tín dụng: NASA

Hôm nay đánh dấu sinh nhật lần thứ 15 của Làn sóng tiếp theo của Khoa học (kể từ khi đổi tên thành Khoa học nghề nghiệp), mà tôi đã chỉnh sửa trong 5 năm qua. Trong một trong những vấn đề sớm nhất của chúng tôi, nhà vật lý David Goodstein của Viện Công nghệ California đã viết:

"Giai đoạn từ 1950 đến 1970 là thời kỳ hoàng kim thực sự của khoa học Mỹ. Tiến sĩ trẻ có thể chọn trong số những công việc xuất sắc, và bất cứ ai có ý tưởng khoa học đàng hoàng đều có thể chắc chắn có được tiền để theo đuổi nó. Nhưng, nhìn lại, chúng ta có thể thấy rằng thời kỳ hoàng kim chỉ đơn thuần là 20 năm cuối cùng của một thời kỳ dài tăng trưởng theo cấp số nhân trong khoa học mà không thể duy trì được. "

Những công việc tồi tệ không thu hút được những người tốt.

Ấn phẩm của chúng tôi được sinh ra trong thời kỳ hậu vàng này, thời điểm mặc dù các kỹ năng tuyệt vời của các nhà khoa học, đào tạo phi thường và giá trị kinh tế, thành công nghề nghiệp của họ không được đảm bảo.

Vào giữa những năm 1990, khi tôi còn là một postdoc, một đồng nghiệp cấp cao liên quan đến trải nghiệm thời hoàng kim của chính mình. Anh ấy có sáu lời đề nghị ngay khi ra trường, anh ấy nói với tôi, và nhiều bạn cùng lớp của anh ấy đã chia sẻ một số phận tương tự, hạnh phúc. Trái ngược với kinh nghiệm của riêng tôi, trong cùng một lĩnh vực, khoảng 30 năm sau: Một lá thư từ chối cảm ơn tôi vì đã là một phần của "một đoàn hệ xuất sắc" của hơn 1300 người nộp đơn. Hơn một nửa số người trong top 1% số người đăng ký cho bài đăng đó đã không nhận được các cuộc phỏng vấn. Thời thế chắc chắn đã thay đổi.

Đây là độ tuổi chúng ta tiếp tục sống. Trong thời đại này, nó không đủ để có thông tin xác thực. Bạn cũng phải có kỹ năng quản lý nghề nghiệp tuyệt vời. Và bạn phải linh hoạt, bởi vì sự nghiệp mà hầu hết chúng ta đều mong muốn - vì các nhà nghiên cứu cơ bản hướng tới các phòng thí nghiệm trong các tổ chức học thuật - sẽ chỉ dành cho một thiểu số. Chúng tôi phải sẵn sàng tìm kiếm các cơ hội khác và chúng tôi cần hướng dẫn trong việc phát triển các kỹ năng chuyên nghiệp, cho dù đó là để cạnh tranh cho một số bài đăng giảng viên cạnh tranh cao có sẵn hoặc để tìm kiếm giải pháp thay thế. Đây là nhu cầu mà Khoa học nghề nghiệp đã nỗ lực để đáp ứng.

Điều bắt buộc này là không, những người sáng lập Làn sóng tiếp theo của Khoa học nhận ra, chỉ vì lợi ích của một vài nhà khoa học đã vỡ mộng. Đó là một vấn đề lợi ích quốc gia. Nghiên cứu khoa học là một - hoặc, như nhiều người tranh luận, - nền tảng của thành công địa chính trị và kinh tế của Mỹ. Những thay đổi trong cấu trúc của nghề nghiệp có nghĩa là những thay đổi trong nền tảng của nền kinh tế Mỹ và thậm chí là an ninh quốc gia.

Trong năm thứ 10 của chúng tôi, vào năm 2005, các Học viện Quốc gia đã thừa nhận tầm quan trọng của khoa học trong một báo cáo, Vượt lên trên cơn bão thu thập: Tạo năng lượng và sử dụng nước Mỹ cho một tương lai kinh tế sáng sủa hơn. Các nhà nghiên cứu của báo cáo cho biết, lãnh đạo khoa học đang suy giảm của đất nước chúng ta là một cuộc khủng hoảng quốc gia. Họ vạch ra các bước để giải quyết nó. Tuy nhiên, Quốc hội đã ban hành các đề xuất Lượm Bão quan trọng - như một bản tiếp theo của báo cáo được đưa ra vào tháng trước - nhiều sáng kiến ​​mới được tài trợ bằng các quỹ kích thích một lần, khiến những lợi ích đó gặp rủi ro.

Các tác giả của báo cáo Gathering Storm ban đầu - tất cả các nhà khoa học hoặc quản trị viên cao cấp - đã đóng khung lập luận của họ như một chiến lược để đảm bảo việc làm tốt cho người Mỹ, nhưng, không thể giải thích được, có vẻ như chê bai quan niệm rằng chất lượng của các công việc khoa học nên được ưu tiên . "Các quyết định chính sách công về việc cung cấp các nhà khoa học và kỹ sư", họ viết, "không nên được hướng dẫn bởi một nỗ lực để cung cấp mức thu nhập cao được đảm bảo cho mỗi người nhận bằng cấp cao."

Như một món quà sinh nhật, tôi đưa ra một số đề xuất (không đại diện cho quan điểm của AAAS hoặc Khoa học ) về cách giải quyết cơn bão mà các tác giả của báo cáo mới lập luận, hiện đang tiếp cận loại 5. Đề xuất của tôi không quá khác biệt so với những đề xuất của ủy ban Viện hàn lâm quốc gia, nhưng tôi thêm một mệnh lệnh mới: Bất kỳ chính sách mới nào cũng phải tăng cường, và không làm suy giảm thêm, an ninh và uy tín của khoa học như một nghề nghiệp - vì, ngược lại nói rằng, ngành công nghiệp sản xuất, người ta không thể cải thiện khoa học trong khi làm tổn thương những người làm công việc này.

- Cải thiện giáo dục K 12. Giống như Gathering Storm gợi ý, xã hội của chúng ta không bao giờ có thể có quá nhiều kiến ​​thức khoa học hoặc năng lực định lượng. Nhưng để hoàn thành mục tiêu chính sách này, các nhà hoạch định chính sách cần chú ý hơn nhiều đến việc khôi phục uy tín và phần thưởng chuyên nghiệp của nghề dạy học. Chúng ta hãy làm cho việc dạy toán và khoa học trong trường học trở thành một công việc tốt cho các nhà khoa học có bằng cấp cao, như ở một số quốc gia khác. Trừ khi bạn có những nhà giáo dục rất giỏi, bạn không thể có một nền giáo dục tốt, và những công việc tồi tệ không thu hút được những người tốt.

- Hoàn thành khoa học hơn nhiều. Báo cáo Gathering Storm mới cho biết chi tiêu R & D của liên bang năm 2004 thấp hơn 60% so với năm 1964 chi tiêu R & D của liên bang như là một tỷ lệ của tổng sản phẩm quốc nội. Nếu chúng ta chi nhiều hơn cho khoa học, chúng ta có thể cung cấp nhiều cơ hội hơn cho các nhà khoa học - nhưng chỉ khi đề xuất tiếp theo của tôi được thực hiện.

- Tạo ra nhiều công việc midlevel tốt trong nghiên cứu học thuật. Những ngày này, nếu một điều tra viên chính cần sự giúp đỡ trong phòng thí nghiệm và có một khoản trợ cấp, cô ấy có thể sẽ thuê một sinh viên tốt nghiệp hoặc một postdoc. Chúng rẻ, và bạn không phải lo lắng nhiều về việc hết tiền. Thay vào đó, chúng ta cần tạo ra việc làm tốt, ổn định cho các nhà khoa học có trình độ tiên tiến trong các phòng thí nghiệm tương tự: các công việc có lợi ích, địa vị, tiền lương tương xứng với chuyên môn và đào tạo của các nhà khoa học nắm giữ chúng, và có nhiều bảo mật như hệ thống về giấy phép tài trợ ngắn hạn. Các quy tắc và chính sách của cơ quan tài trợ có thể khuyến khích điều này. Chắc chắn, có những lợi thế cho việc khuấy đảo liên tục xảy ra trong các phòng thí nghiệm hàn lâm - ví dụ như ý tưởng mới và chi phí thấp - nhưng sự kết hợp giữa các thực tập sinh và các nhân viên được đào tạo tốt, có kinh nghiệm sẽ vẫn mang lại những lợi thế lớn hơn.

- Ghế cấp cho các giảng viên sớm khởi nghiệp. Các chương trình tài trợ mới của liên bang nên trao cho các giảng viên mới cho các nhà khoa học sự nghiệp sớm trong các lĩnh vực có nhu cầu khoa học quan trọng, được bổ sung bằng nguồn tài trợ từ chính phủ tiểu bang, các trường đại học, cơ sở từ thiện, các doanh nghiệp vì lợi nhuận và thậm chí các nhà tài trợ cá nhân.

- Khuyến khích đầu tư khoa học. Lĩnh vực vì lợi nhuận cũng vậy, đầu tư ít vào nghiên cứu và phát triển hơn so với những năm trước đây; nó phải được truyền cảm hứng để làm chia sẻ của nó. Các nhà lập pháp phải tập hợp một thực đơn khuyến khích mạnh mẽ để khuyến khích đầu tư vào các ý tưởng khoa học.

Sức khỏe của các nhà khoa học ngày nay, và đặc biệt là ngày mai, phải là trọng tâm của chính sách của Hoa Kỳ. Sự nghiệp khoa học không thể được coi là một suy nghĩ sau nếu di sản xuất sắc và lãnh đạo khoa học của quốc gia là để tồn tại.