Trong một thập kỷ, Francis Collins đã bảo vệ NIH, trong khi tạo ra làn sóng của riêng mình

Francis Collins đã lãnh đạo Viện Y tế Quốc gia với một bàn tay vững chắc.

VÒI BƯỚC

Trong một thập kỷ, Francis Collins đã bảo vệ NIH, trong khi tạo ra làn sóng của riêng mình

Bởi Jocelyn KaiserAug. 15, 2019, 9:30 sáng

Trong nhiều tháng sau khi nhậm chức của Tổng thống Donald Trump vào tháng 1 năm 2017, các nhà khoa học y sinh đã có lợi thế. Nhà Trắng đã yêu cầu nhà di truyền học Francis Collins ở lại với tư cách là giám đốc của Viện Sức khỏe Quốc gia (NIH) tại Bethesda, Maryland, nhưng không ai biết được bao lâu. Một số ứng cử viên độc đáo cho chức vụ NIH, bao gồm một doanh nhân đã trở thành bác sĩ phẫu thuật và một thành viên của Đảng Trà, đã kích động "cơn giận dữ lớn", Tony Mazzaschi, giám đốc chính sách của Hiệp hội các trường học và chương trình y tế công cộng ở Washington, nhớ lại. DC Soon, Trump đề xuất cắt giảm ngân sách của cơ quan 22%.

Nhưng vào đầu tháng 6 năm 2017, sự nhẹ nhõm đã đến khi Nhà Trắng tuyên bố rằng Collins sẽ vẫn là giám đốc của NIH. Hai năm sau, các nhà khoa học y sinh đang đếm mình may mắn. Collins đã giúp bảo vệ NIH khỏi các cắt giảm ngân sách bị đe dọa cũng như biến động đã làm rung chuyển nhiều cơ quan liên bang khác dưới thời chính quyền Trump. Khi ông hoàn thành một thập kỷ làm giám đốc NIH trong tháng này, Collins, 69 tuổi, là một người sống sót, ông là một trong số ít những người nắm giữ cấp cao nhất từ ​​chính quyền của cựu Tổng thống Barack Obama và đã phục vụ lâu hơn bất kỳ người đứng đầu NIH nào khác trong 50 năm. Các nhà quan sát cho rằng Collins cũng là một trong những giám đốc có ảnh hưởng nhất từng định hình NIH, với ngân sách 39 tỷ đô la trong năm nay là cơ quan nghiên cứu y sinh lớn nhất thế giới.

Nhà khoa học giản dị, chơi ghi-ta, đi xe máy, người đã nắm quyền điều hành NIH sau 15 năm làm giám đốc viện genome của NIH, đã sử dụng sự quyến rũ để tập hợp Quốc hội để khôi phục tăng trưởng cho ngân sách của NIH sau hơn một thập kỷ trì trệ. Ông đã đưa ra các sáng kiến ​​nghiên cứu đầy tham vọng về ung thư, khoa học thần kinh và y học chính xác. Ông đã giải quyết, với các kết quả hỗn hợp, làm phiền các vấn đề cộng đồng, chẳng hạn như thiếu thiểu số trong khoa học, các cuộc đấu tranh của các nhà khoa học trẻ để có được tài trợ và quấy rối tình dục. Với hai trường hợp ngoại lệ quan trọng, việc cắt giảm nghiên cứu mô bào thai gần đây của các quan chức Trump và áp lực rà soát các mối quan hệ của các nhà khoa học nước ngoài đối với đất nước của họ, NIH NIH đã thoát khỏi sự can thiệp chính trị trong nhiệm kỳ của mình.

Anthony Fauci, giám đốc Viện Dị ứng và Bệnh truyền nhiễm của NIH kể từ năm 1984. "Anh ấy thích những sáng kiến ​​lớn thách thức hiện trạng, đó chính xác là những gì anh ấy nói. bạn muốn ở một giám đốc NIH, "Elias Zerhouni, người tiền nhiệm của Collins nói.

Tuy nhiên, Collins có những kẻ gièm pha trong khuôn viên của NIH và trong số 300.000 nhà nghiên cứu được hỗ trợ với các khoản tài trợ của NIH. Bên dưới tính cách thoải mái, dễ mến và có sở trường truyền đạt sự phấn khích về nghiên cứu y sinh học theo cách đơn giản cho công chúng và các nhà lập pháp, ông được thúc đẩy để đạt được các ưu tiên của mình, cho dù thúc đẩy các khám phá cơ bản đối với các phương pháp điều trị hoặc chế tạo chính sách để thúc đẩy sự đa dạng trong khoa học. Ổ đĩa đó đôi khi có nghĩa là sạc trước mà không cần mua từ những người xung quanh.

Anh ấy thích những sáng kiến ​​lớn thách thức hiện trạng.

Elias Zerhouni, cựu giám đốc NIH

Đầu nhiệm kỳ, anh ta xù lông bằng cách đóng cửa một trung tâm nghiên cứu NIH kỳ quặc và tạo ra một cơ sở mới để tăng tốc độ phát triển thuốc. Một số nhà nghiên cứu hàn lâm đã phàn nàn rằng các dự án được quản lý tập trung của ông nhằm tạo ra một lượng lớn tài nguyên rút dữ liệu từ các khoản tài trợ cá nhân theo hướng tò mò. Tuy nhiên, thậm chí một số nhà phê bình trước đây đã xuất hiện. Đại học California (UC), Berkeley, nhà sinh vật học tiến hóa và Tổng biên tập eLife Michael Eisen, người đã từ chối các sáng kiến ​​"khoa học lớn" của Collins và kêu gọi ông được thay thế ngay sau khi ông Trump đắc cử, đã thay đổi quyết định. "Anh ấy đang cố gắng làm điều đúng đắn cho tổ chức. Bạn cũng đánh giá cao rằng anh ấy có lẽ là một người chống lại những điều tồi tệ hơn cho khoa học, " Eisen nói.

Nhà nghiên cứu sinh học Mark Lively thuộc Đại học Wake Forest thuộc Đại học Wake Forest ở Winston-Salem, Bắc Carolina cho biết, sự tập trung mạnh mẽ của Collins vào những gì ông tin tưởng có thể bắt nguồn từ sự kiêu ngạo. Nhưng nhìn chung, cộng đồng nghiên cứu y sinh đã được hưởng lợi từ sự lãnh đạo của anh ấy, Lively nói: "Tôi rất vui vì anh ấy vẫn ở đó."

Và Collins cũng vậy. "Tôi không mong đợi [vẫn] ở đây, " anh nói. Nhưng, ông nói thêm, "Thật là một đặc ân, thực sự, có thể ở lại vị trí lãnh đạo của tổ chức đáng chú ý này với một nhiệm vụ đáng kinh ngạc như vậy. Vì vậy, tôi rất vui khi được ở đây. Tôi hy vọng tôi vẫn làm tốt công việc . "

Vào một ngày tháng bảy ấm áp khi Collins chuẩn bị trao các giải thưởng cho nhân viên trong khán phòng NIH, anh với lấy cây đàn guitar của mình, được trang trí bằng những sợi bạc tượng trưng cho DNA. Anh ta vừa kể câu chuyện về một chàng trai trẻ được chụp trên một màn hình khổng lồ phía sau anh ta, người đã chết vào mùa xuân này tại NIH sau 4 năm điều trị một căn bệnh ung thư thận hiếm gặp. Collins nói rằng cái chết của bệnh nhân cho thấy "các giải pháp của chúng tôi không phải lúc nào cũng hiệu quả." Sau đó, anh ấy hát một bài hát Andy Grammer mà bệnh nhân thích: "Tôi không givin 'lên, tôi không givin' lên, givin 'lên." Sau những tràng pháo tay, anh nói với nhân viên của mình: "Bạn đừng bỏ cuộc. Bạn tìm ra cách để đưa khoa học tiến lên."

Đó là "cổ điển Francis Collins", nhà nghiên cứu ung thư NIH kỳ cựu Stephen Chanock nói trong buổi tiệc chiêu đãi sau buổi lễ. "Anh ấy thật tuyệt vời, một kiểu người lỗi thời, " Chanock nói. Collins lớn lên học tại nhà ở vùng nông thôn Virginia trong một gia đình hát và dàn dựng các vở kịch. Sau khi kiếm được bằng tiến sĩ. về hóa học và sau đó là bằng y khoa, ông đứng đầu một phòng thí nghiệm tại Đại học Michigan, nơi ông và các cộng tác viên đã sử dụng một kỹ thuật săn tìm gen mà ông đã phát triển để xác định gen bệnh xơ nang. Tại NIH, ông đã lãnh đạo Dự án bộ gen người hoàn thành vào năm 2003. Nhưng Collins đã thu hút những lời chỉ trích sau đó và thỉnh thoảng vẫn không thực hiện việc quảng cáo từ y học genomic. Khi Obama gọi ông là giám đốc NIH, một số nhà nghiên cứu lo ngại Collins sẽ ủng hộ các dự án sinh học lớn, chuyên sâu về dữ liệu; một mối quan tâm khác là đức tin Kitô giáo thẳng thắn của ông sẽ ảnh hưởng đến sự lãnh đạo của ông.

Một thập kỷ ở trên đỉnh

Francis Collins đã lãnh đạo Viện Y tế Quốc gia (NIH) qua nhiều thời gian và rất nhiều, luôn đi theo một la bàn cá nhân đối với nghiên cứu sinh học và dịch thuật lớn.

2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 Tháng 4 năm 2013 Tháng 8 năm 2009 Tháng 12 năm 2010 Tháng 8 năm 2011 Tháng 11 năm 2015 Tháng 1 năm 2016 Tháng 6 năm 2016 Tháng 8 năm 2018 Nhà Trắng hạn chế nghiên cứu mô của thai nhi. NIH viết cho các tổ chức về ảnh hưởng nước ngoài. Tổng thống Donald Trump tuyên bố Collins sẽ tiếp tục làm giám đốc NIH. Ung thư Moonshot tuyên bố. Collins kết thúc tất cả các nghiên cứu về tinh tinh. Obama công bố Sáng kiến ​​Y học Chính xác. Nghiên cứu cho thấy các nhà điều tra da đen ít có khả năng hơn các nhà điều tra da trắng giành được tài trợ của NIH. Collins đề xuất bãi bỏ một trung tâm để thành lập Trung tâm tiến bộ khoa học dịch thuật quốc gia. Collins bắt đầu nhiệm kỳ là giám đốc NIH. Tổng thống Barack Obama ra mắt Nghiên cứu về não thông qua Sáng kiến ​​Công nghệ thần kinh đổi mới. (Di chuyển sang phải để xem thêm.)
NÓI / KHOA HỌC

Tôn giáo của ông không bao giờ trở thành vấn đề. Ông đã tuân theo lệnh của Obama để nới lỏng các quy tắc cho nghiên cứu tế bào gốc, mà một số Kitô hữu phản đối, và đã bảo vệ nghiên cứu mô của thai nhi bất chấp sự chỉ trích từ các nhóm chống phá giá. Nhưng anh ấy đã điều hành NIH với cùng một bàn tay vững chắc mà anh ấy đã lãnh đạo các dự án giải trình tự của viện gen. ("Đó là cách của Francis hay không có cách nào", một nhà khoa học cấp cao của NIH yêu cầu không nêu tên.) Năm 2010, gần như không có cuộc thảo luận nào, ông đã đề xuất dỡ bỏ Trung tâm Nghiên cứu Tài nguyên Quốc gia, một trung tâm NIH ấp ủ giúp trả giá đắt tài nguyên như trung tâm linh trưởng và kính hiển vi điện tử. Thay vào đó, ông đã khai trương một trung tâm mới có thể "tái cấu trúc" sự phát triển thuốc. Việc thành lập Trung tâm Tiến bộ Khoa học Dịch thuật Quốc gia (NCATS) đã xếp hạng các nhà điều tra, nhà lập pháp và một số giám đốc của Viện NIH. Các giám đốc điều hành của công ty dược phẩm đã chế giễu ý tưởng rằng NIH có thể cải thiện tỷ lệ thành công của ngành công nghiệp, vốn chi hàng tỷ đô la cho việc phát triển thuốc.

"Tôi là một bác sĩ [và] cũng là một nhà khoa học cơ bản. Tôi thiếu kiên nhẫn trong việc tìm ra cách các khám phá khoa học cơ bản có thể tìm đường đến lợi ích lâm sàng", Collins nói. Ông duy trì rằng 7 năm sau khi ra mắt, NCATS "có một hồ sơ theo dõi khá mạnh mẽ."

Cựu nhà khoa học Eli Lilly, Bernard Munos đồng ý. NCATS bị cản trở do phải dành phần lớn ngân sách cho một chương trình mà nó được thừa hưởng để tài trợ cho các khoản trợ cấp dịch thuật lớn tại các trung tâm y tế học thuật. Mặc dù vậy, ông nói, nó đã sản xuất các công cụ, như chip mô, in sinh học 3D và công nghệ tế bào gốc, sẽ giúp ích cho ngành công nghiệp. NCATS "vẫn còn là một công việc đang tiến triển", nhưng "phần lớn những người chống đối sớm đã suy yếu, " Munos, hiện là một nhà tư vấn ở Indianapolis nói.

Ngay cả các nhà khoa học lên tiếng chống lại việc bãi bỏ Trung tâm tài nguyên nghiên cứu quốc gia nói rằng các chương trình của nó, hiện do các viện khác quản lý, đang hoạt động trơn tru. Việc sắp xếp lại "không cần thiết, nhưng nó đã thành công", Lively nói.

Di sản của Collins cũng bao gồm ba dự án sinh học lớn được Obama công bố, bắt đầu từ năm 2013 với Nghiên cứu về não bộ 10 năm thông qua Sáng kiến ​​tiến bộ công nghệ thần kinh đổi mới (BRAIN). Các nhà thần kinh học quan niệm về dự án, nơi phát triển các công cụ để thăm dò làm thế nào các mạch thần kinh kiểm soát suy nghĩ và chuyển động. Cho đến nay, thành quả của nó bao gồm một cuộc điều tra tế bào não và một thiết bị chuyển đổi hoạt động của não thành lời nói.

"BRAIN đã nắm bắt khoảnh khắc cực kỳ tốt" bằng cách tập hợp các nhà khoa học từ nhiều lĩnh vực khác nhau để khai thác các phương pháp mới, nhà khoa học thần kinh Karl Deisseroth tại Đại học Stanford ở Palo Alto, California cho biết. "Lĩnh vực này thậm chí còn trở nên phức tạp và thú vị hơn."

The Cancer Moonshot, được ra mắt vào năm 2016 theo lệnh của Phó chủ tịch lúc đó là Joe Biden sau khi con trai ông qua đời vì bệnh ung thư não, cũng nhấn mạnh sự hợp tác lớn và dữ liệu lớn. Tuy nhiên, dự án chữ ký của Collins là Sáng kiến ​​Y học Chính xác 2015 đã dẫn đến Tất cả chúng ta, một nỗ lực để tích lũy một kho dữ liệu về cơ sở gen của bệnh bằng cách thu thập hồ sơ sức khỏe và trình tự DNA từ 1 triệu tình nguyện viên.

Collins, người đầu tiên nói: "Tôi hoàn toàn hào hứng với tất cả chúng ta và sự biến đổi mà nó sẽ tạo ra như một nền tảng để tìm ra cách mọi người giữ sức khỏe và cách bạn quản lý bệnh mãn tính khi nó xảy ra". đề xuất dự án vào năm 2004 với tư cách là người đứng đầu viện gen. Zerhouni, người đã từ chối đề xuất đó vì chi phí, nói rằng không rõ liệu Tất cả chúng ta, đang gộp hồ sơ sức khỏe khác nhau và có thể thấy tỷ lệ bỏ học cao, sẽ đo lường các dự án tương tự do các nhà cung cấp y tế của Hoa Kỳ và hệ thống y tế quốc gia của Vương quốc Anh điều hành . Tất cả chúng ta đã đăng ký hơn 180.000 người tham gia và NIH nói rằng đó là đúng tiến độ.

Mối quan hệ tốt đẹp của Francis Collins với các nhà lãnh đạo quốc hội quan trọng đã dẫn đến một chuỗi tăng ngân sách lành mạnh cho Viện Y tế Quốc gia kể từ năm 2016, đảo ngược sự xói mòn 12 năm.

CHIP SOMODEVILLA / HÌNH ẢNH NHẬN

Mặc dù một số nhà khoa học càu nhàu rằng Collins ưu tiên các dự án như vậy hơn các khoản tài trợ do điều tra viên khởi xướng, nhưng sự chỉ trích đã lắng xuống khi ngân sách NIH đã được cải thiện. Những con số ảm đạm trong những năm đầu tiên lãnh đạo của Collins. Năm 2011, sau nhiều năm ngân sách không đổi, NIH đã tài trợ ít hơn một phần năm trong số các đơn xin tài trợ mà nó nhận được, một mức thấp kỷ lục. Hai năm sau, như một phần của sự trì hoãn trên toàn chính phủ, ngân sách của cơ quan này đã giảm 5%. Nhưng vào năm 2016, Quốc hội đã bắt đầu nới lỏng các giới hạn chi tiêu chung. Đạo luật chữa bệnh thế kỷ 21, được Quốc hội thông qua năm đó, đã tạo ra một quỹ trị giá 4, 8 tỷ đô la trong 10 năm cho ba sáng kiến ​​khoa học của Obama. Và kể từ cuộc bầu cử của Trump, Collins đã giúp thuyết phục Quốc hội đảo ngược các đề xuất của tổng thống nhiều lần để cắt giảm ngân sách của NIH. Vào tháng 6, Hạ viện đã bỏ phiếu cho NIH lần tăng thứ 2 liên tiếp thứ năm, sẽ đưa ngân sách của nó lên 41 tỷ đô la vào năm 2020.

Collins đã "có thể giành được và duy trì sự ủng hộ của Quốc hội", nhà sinh vật học Keith Yamamoto của UC San Francisco nói. Thêm Kathy Hudson, một nhà tư vấn ở Washington, DC, người từng là giám đốc chính sách của Collins cho đến cuối năm 2016: "Anh ấy đã quản lý để nuôi dưỡng một số lượng lớn những người bạn rất quan trọng trên đồi [Capitol], và tôi nghĩ rằng điều đó có liên quan đến các tương tác cá nhân. "

Collins cũng đã định hình sự lãnh đạo và chính sách của cơ quan. "Một trong những di sản của ông sẽ là ông sẽ bổ nhiệm một số lượng lớn các giám đốc viện", Story Landis, cựu giám đốc của Viện nghiên cứu rối loạn thần kinh và đột quỵ quốc gia của NIH nói. Mazzaschi nói Collins đã "chỉ có một hồ sơ xuất sắc về tuyển dụng những bộ óc khoa học đáng chú ý". Trong số 27 viện hiện tại và giám đốc trung tâm, Collins đã bổ nhiệm 16, sáu người trong số họ là phụ nữ.

Giải quyết sự thiếu đa dạng giữa các nhà điều tra NIH đã trở thành ưu tiên của Collins vào năm 2011, khi một nghiên cứu báo cáo rằng từ năm 2000 đến 2006, các nhà điều tra da đen, người chỉ nộp 1, 3% trong tất cả các đề xuất tài trợ, có khả năng thấp hơn 13% so với người da trắng để đạt được tiêu chuẩn của NIH Giải thưởng R01. NIH đã trả lời bằng cách rót 250 triệu đô la trong 5 năm vào một mạng lưới cố vấn điều tra viên mới và một chương trình đại học cho người thiểu số. Collins cũng tạo ra một văn phòng Đa dạng lực lượng lao động khoa học do Hannah Valantine, một nhà nghiên cứu và bác sĩ tim mạch đen, người đã lãnh đạo các nỗ lực đa dạng tại Stanford. Tại một cuộc họp của hội đồng quản trị Collins vào tháng 6, Valantine đã báo cáo những cải thiện khiêm tốn: Sự khác biệt về tỷ lệ thành công giữa người nộp đơn và người da trắng giảm xuống bảy điểm trong năm 2013 đến 2018 và số lượng giải thưởng hàng năm cho các nhà điều tra đen nhiều hơn gấp đôi so với điều đó giai đoạn đến 113.

"Có những tiến bộ đang được thực hiện, nhưng" vẫn còn cách, cách, cách để làm nhiều hơn ", Roy Wilson nói tại cuộc họp hội đồng quản trị. Wilson chủ trì nhóm làm việc đa dạng của NIH và là chủ tịch của Đại học Wayne State ở Detroit, Michigan. Nhưng Collins được khuyến khích: "Lần đầu tiên, nó khiến tôi cảm thấy như chúng ta có thể đi đúng hướng, " anh nói.

Francis Collins (trái) làm việc với Idowu Aimola, một nghiên cứu sinh sau tiến sĩ từ Nigeria tham gia một chương trình đào tạo mới cho các nhà nghiên cứu châu Phi.

HỌC VIỆN QUỐC GIA SỨC KHỎE

Một vấn đề cứng đầu khác là tuổi trung bình của Ph.D. Các nhà điều tra đã lơ lửng ở tuổi 42 trong 2 thập kỷ, tăng từ 36 vào năm 1980. Biện pháp của Collins bắt đầu từ năm 2017 là để dành tiền mỗi năm để tài trợ cho 200 khoản tài trợ nghiên cứu đầu tiên của các nhà điều tra trẻ. Trong mỗi 2 năm qua, số lượng điều tra viên giai đoạn đầu được cơ quan này hỗ trợ đã tăng lên, đạt 1287 giải thưởng năm ngoái.

Nhưng cách tiếp cận đó là một "Hỗ trợ ban nhạc", Gary McDowell, người gần đây đã thôi giữ chức giám đốc điều hành của Future of Research, một tổ chức phi lợi nhuận ở Abington, Massachusetts, đại diện cho các nhà khoa học trẻ. Các khoản tài trợ không làm gì để giải quyết những gì McDowell nói là vấn đề sâu sắc hơn: tình trạng thừa cung của các nhà khoa học trẻ với rất ít hy vọng giành được công việc theo dõi nhiệm kỳ, những người thường phục vụ như lao động giá rẻ trong phòng thí nghiệm. "Những gì tôi thực sự muốn Collins làm là tránh xa sự mở rộng liên tục này và giải quyết làm thế nào để mọi thứ bền vững" bằng cách giới hạn số lượng thực tập sinh mà NIH hỗ trợ, McDowell nói. "Không có quan điểm dài hạn."

Phong trào #MeTooSTEM đã chỉ trích Collins năm ngoái vì đã không củng cố các chính sách của NIH sau khi có tin tức về một số vụ cáo buộc quấy rối tình dục của các nhà điều tra do NIH tài trợ. Sau nhiều tháng bị chỉ trích, Collins đã công bố các biện pháp cứng rắn hơn vào tháng 6, nói rằng ông hy vọng sẽ tuân theo khuyến nghị của một nhóm làm việc rằng các tổ chức và người xin trợ cấp được yêu cầu báo cáo các phát hiện quấy rối tình dục cho NIH. "Tôi rất tiếc vì chúng tôi đã không có hành động mạnh mẽ hơn sớm hơn", ông nói, vì một phần ông đổ lỗi cho lời khuyên pháp lý rằng những trường hợp như vậy được để lại cho các tổ chức điều tra. "Tôi nghĩ rằng những người nhìn vào nó bây giờ phải cảm thấy phần nào yên tâm rằng chúng tôi có được nó, " ông nói.

Collins gần đây đã giành được lời khen ngợi vì thề sẽ không phục vụ trong hội đồng toàn nam tại các cuộc họp khoa học. Sự đa dạng trong khoa học là "gắn liền với năng suất cao hơn", ông nói. Ông bác bỏ "manel", ông nói, "không phải là một điều tốt đẹp để làm." Nó được thúc đẩy bởi một mong muốn nhìn thấy khoa học phát triển. "

Chiến lược của Collins trong việc bảo vệ NIH trong kỷ nguyên Trump là giữ một cấu hình thấp - và nó đã thành công lớn, các nhà quan sát cơ quan cho biết. Nhưng Collins đã chịu một mất mát hiếm hoi vào tháng 6, khi chính quyền Trump kiểm soát nghiên cứu sử dụng mô bào thai được hiến tặng sau khi phá thai tự chọn. Vào tháng 12 năm 2018, Collins đã bảo vệ nghiên cứu là đạo đức khi được thực hiện đúng cách và gọi nó là chủ đạo. Thay vào đó, Bộ Y tế và Dịch vụ Nhân sinh, cơ quan mẹ của NIH, tuyên bố sẽ chấm dứt các nghiên cứu nội bộ bằng cách sử dụng mô bào thai và sẽ yêu cầu đánh giá đạo đức đặc biệt dài cho các khoản trợ cấp và gia hạn ngoại biên mới.

Các báo cáo rằng Nhà Trắng đã ghi đè ông và Bộ trưởng Bộ Y tế và Dịch vụ Nhân sinh Alex Azar là "về cơ bản chính xác", Collins nói. Ông nói thêm rằng ngay cả các ứng dụng cho chương trình NIH trị giá 20 triệu đô la mới để tìm giải pháp thay thế cho mô bào thai trong nghiên cứu, "cộng đồng ủng hộ sự sống rất muốn chúng tôi làm", sẽ cần phải xem xét lại đạo đức bởi vì các nghiên cứu sẽ sử dụng thai nhi mô như một so sánh. Mặc dù ông phản đối chính sách này, ông nói thêm: "Tôi hiểu sự chân thành và niềm đam mê của những người cảm thấy rằng nghiên cứu mô của thai nhi vượt qua một dòng đạo đức."

Collins cũng phải đối mặt với áp lực từ Quốc hội và chính quyền Trump khi đàn áp các nhà khoa học nước ngoài được cho là ăn cắp thành quả của nghiên cứu được liên bang tài trợ, trong đó Trung Quốc được coi là mối đe dọa lớn. Sau khi NIH kêu gọi hơn 60 tổ chức được cấp quyền vì có thể vi phạm các quy tắc của NIH, ít nhất hai trường đại học đã sa thải các giảng viên, tất cả là người gốc Á, vì đã không báo cáo tài trợ nước ngoài hoặc chia sẻ đề xuất tài trợ bí mật. "Đây là một kinh nghiệm đau đớn, " ông nói. "Những người nước ngoài là những người đóng góp tuyệt vời cho lực lượng y tế của chúng tôi đang cảm thấy như thể họ đang bị nhắm mục tiêu hoặc thậm chí là hồ sơ." Nhưng, ông nói thêm, "Tôi không nghĩ mọi người bị sa thải vì những lý do tầm thường."

Tuy nhiên, nhiều nhà nghiên cứu lo ngại rằng chiến dịch này được tạo ra để nhắm mục tiêu vào các nhà khoa học sinh ở nước ngoài, sẽ gây thiệt hại cho khoa học Mỹ về lâu dài. Một cựu quan chức của NIH gợi ý rằng thay vì đẩy lùi chống lại Nhà Trắng, Collins đã "kêu gọi" giữ công việc của mình.

Sau 10 năm, Collins có rất nhiều trong danh sách việc cần làm của mình. Ông muốn mở rộng sự hỗ trợ của NIH về trí tuệ nhân tạo và học máy và đang tìm cách thuê một Sa hoàng dữ liệu, có lẽ từ Thung lũng Silicon. Anh ấy cũng rất hào hứng với liệu pháp gen, cuối cùng đã đến phòng khám đối với một số bệnh di truyền ở trẻ em. Collins đã sử dụng Quỹ chung của NIH, một số tiền mà Zerhouni tạo ra cho các sáng kiến ​​cắt ngang các viện, để hỗ trợ các nhà khoa học công nghiệp và học thuật đang nghĩ ra những cách tốt hơn để đưa các công cụ chỉnh sửa gen như CRISPR vào mô của bệnh nhân.

Các nhà điều tra có thể không có khuynh hướng đề xuất nghiên cứu ứng dụng như vậy, nhưng Collins nói rằng đó là "điều gì đó chúng ta nên rút ra tất cả các điểm dừng để làm." Đó là một ví dụ về lý do tại sao anh ta vẫn làm việc 100 giờ một tuần. "Bạn có khả năng điều khiển khoa học theo những cách khá mạnh mẽ, bằng cách xác định những điều sẽ không xảy ra nếu không có sự thúc đẩy."