Sợ rằng Zika gây tổn thương não ở trẻ sơ sinh săn lùng tia lửa

Chưa đầy một năm trước, Zika dường như quá tầm thường đối với bất kỳ ai bận tâm phát triển các biện pháp đối phó. Virus gây muỗi đã chạy đua qua các quốc gia ở Nam bán cầu, nhưng, tệ nhất, nó dường như gây ra sốt nhẹ và phát ban. Không còn nữa: Vào ngày 1 tháng 2, Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) đã tuyên bố cụm siêu vi não bất thường và các biến chứng thần kinh khác hiện có liên quan đến Zika là "tình trạng khẩn cấp về sức khỏe cộng đồng." Và các nhà sản xuất vắc-xin, lớn và nhỏ, đã bắt đầu cuộc đua để bắt đầu. Họ có một cú đánh tốt khi thành công, một số chuyên gia nói, nhưng họ cảnh báo rằng việc phát triển vắc-xin đòi hỏi nhiều năm thử nghiệm.

Bị cô lập vào năm 1947, Zika lần đầu tiên gây lo ngại nghiêm trọng vào tháng 5 năm 2015 sau khi đến Nam Mỹ và những nghi ngờ gia tăng rằng nhiễm trùng khi mang thai có thể gây ra bệnh não siêu nhỏ gây tổn thương não ở trẻ sơ sinh. Liên kết, Tổng giám đốc WHO Margaret Chan ở Geneva, Thụy Sĩ, nhấn mạnh, bị nghi ngờ mạnh mẽ mặc dù chưa được khoa học chứng minh là có liên quan đến hội chứng Guillain-Barré, có thể gây tê liệt tạm thời ở người lớn. Với sự lây lan của virus ngày càng tăng, vắc-xin hiện là ưu tiên hàng đầu.

Người tiên phong về vắc-xin Stanley Plotkin của Đại học Pennsylvania dự đoán rằng một con đường phát triển đơn giản là một loại vắc-xin. Ông lưu ý rằng Zika thuộc họ flavillin và vắc-xin tồn tại cho một số người thân của nó, bao gồm sốt xuất huyết, sốt vàng và viêm não Nhật Bản. Tôi không thấy bất kỳ vấn đề kỹ thuật nào như những vấn đề rõ ràng là tồn tại đối với vắc-xin phòng chống HIV, bệnh lao và nhiều tác nhân khác, chuyên gia Plotkin nói với một số nhà sản xuất vắc-xin.

Tuy nhiên, có rất nhiều câu đố, Thomas nói, Thomas Monath, một nhà virus học đã nghiên cứu Zika ở khỉ hoang dã ở Nigeria vào những năm 1970 và hiện là giám đốc khoa học tại NewLink Genetic ở Devens, Massachusetts, đã giúp phát triển một loại vắc-xin Ebola đầy triển vọng. Đối với Zika, một điều chưa biết là liệu nhiễm trùng có dẫn đến bảo vệ suốt đời hay không, một đặc điểm chính của các bệnh mà vắc-xin có hiệu quả nhất, chẳng hạn như sốt vàng da. Một câu hỏi khác là liệu miễn dịch tự nhiên hay do vắc-xin gây ra đối với các loại virut liên quan khác. Cơn sốt vàng đặc biệt có thể đưa ra một biện pháp bảo vệ chéo, mà có thể gây nhầm lẫn trong nỗ lực đánh giá vắc-xin Zika. Các nhà nghiên cứu cũng chưa thiết lập một mô hình khỉ rất cần thiết để cho phép so sánh các loại vắc-xin ứng cử viên.

Phương pháp tiếp cận đã tăng sinh. Monath, người đã phát triển vắc-xin chống lại một số flavirus, cho biết NewLink sẽ theo đuổi một chiến lược truyền thống làm bất hoạt, hoặc giết chết virus bằng một hóa chất để nó không thể sao chép trong cơ thể. Ông nghĩ rằng một loại vắc-xin bất hoạt có cơ hội tốt nhất để giành được sự chấp thuận theo quy định đối với một sản phẩm mà phụ nữ mang thai có thể sử dụng.

Tuy nhiên, tại Viện Butantan phi lợi nhuận ở São Paulo, Brazil, nhà miễn dịch học và giám đốc Jorge Kalil đang đánh cược rằng một loại vắc-xin sống yếu, có thể an toàn và có khả năng hiệu quả hơn so với vi-rút bị giết. Nhóm của ông có kế hoạch khai thác một công nghệ mà các nhà nghiên cứu tại Viện Dị ứng và Bệnh Truyền nhiễm Quốc gia Hoa Kỳ (NIAID) đã sử dụng để chế tạo vắc-xin sốt xuất huyết, được Butantan cấp phép và hiện đang thử nghiệm trong một thử nghiệm hiệu quả. Để làm suy yếu virus đó, các nhà nghiên cứu đã xóa các gen để nó có thể tự sao chép nhưng không gây bệnh. Có lẽ chúng ta có thể làm giảm virus Zika bằng cách sử dụng cùng một cách xóa của cùng một địa điểm, theo ông Kal Kalil, lưu ý rằng Butantan có thể sẽ hợp tác với NIAID để phát triển vắc-xin. Viện Brazil có một lợi thế chính: Không giống như hầu hết các tổ chức phi lợi nhuận khác trên thế giới chuyên nghiên cứu về vắc-xin, họ có một nhà máy sản xuất quy mô công nghiệp, hồi năm ngoái, viện đã sản xuất 40 triệu liều vắc-xin cúm để có thể cung cấp đủ sản phẩm cho Brazil mà không cần sự giúp đỡ từ các dược phẩm lớn.

Giám đốc NIAID Anthony Fauci ở Bethesda, Maryland, cho biết viện của ông có một người khởi đầu là một công nghệ khác với công nghệ khác được sử dụng để chế tạo một loại vắc-xin thử nghiệm cho West Nile, một loại flavler khác. Quá trình sản xuất bắt đầu với một DNA plasmid vòng tròn có chứa các gen virus quan trọng. Khi nó được đưa vào tế bào vi khuẩn, chúng sẽ tạo ra các hạt giống virut, giống như một loại vắc-xin bất hoạt, vì chúng không thể tự sao chép. (Vắc-xin West Nile hoạt động tốt trong các nghiên cứu ban đầu ở người, nhưng NIAID không thể tìm được đối tác thương mại để đưa nó đi tiếp.)

Inovio Dược phẩm của Cuộc họp Plymouth, Pennsylvania, tự hào rằng nó đã có vắc-xin Zika thử nghiệm không chứa gì nhiều hơn một plasmid được tạo ra từ gen Zika. Với sự trợ giúp của một cú điện trên da, plasmid đi thẳng vào tế bào người, sau đó tạo ra protein Zika kích thích hệ thống miễn dịch. CEO Joseph Kim cho biết nhóm của ông đã bắt đầu thử nghiệm trên chuột. Nhưng mặc dù các nhà nghiên cứu có thể nhanh chóng tạo ra các loại vắc-xin DNA đơn giản như vậy, nhưng họ đã mất đi ánh sáng trong 20 năm qua vì chúng không kích hoạt các phản ứng miễn dịch mạnh mẽ chống lại các bệnh khác. Có những người rất am hiểu về lĩnh vực này đã mất niềm tin vào công nghệ này, ông Kim Kim thừa nhận. Tôi muốn chứng minh rằng công nghệ này là khả thi và có lẽ là lựa chọn tốt nhất cho các loại dịch này.

Viện Jenner nhỏ ở Oxford, Vương quốc Anh, đang đưa protein bề mặt Zika vào adenovirus của loài tinh tinh vô hại, hoạt động như một phương pháp tiếp cận vector vectơ tương tự như một loại được sử dụng trong vắc-xin Ebola của GlaxoSmithKline, đã được thử nghiệm trong đại dịch Tây Phi. Vaccinemakers Protein Science of Meriden, Connecticut, và Hawaii Biotech of Honolulu, cả hai chuyên sản xuất protein virut trong các dòng tế bào côn trùng, cũng có các dự án đang được tiến hành.

Dự đoán khi nào vắc-xin sẽ được tung ra thị trường là một trò chơi của cốc, nhưng Fauci của NIAID cho rằng các nghiên cứu trên động vật có thể được hoàn thành trong vài tháng và các nghiên cứu nhỏ ở người để đánh giá các phản ứng an toàn và miễn dịch có thể bắt đầu vào cuối năm 2016. Ngay cả khi một ứng cử viên đầy triển vọng xuất hiện vào cuối năm 2016., các thử nghiệm hiệu quả quy mô lớn có lẽ còn nhiều năm nữa, ông nói. Việc vắc-xin được phê duyệt và cung cấp hàng triệu liều có thể lấy tài nguyên của một nhà sản xuất lớn. Trong số bốn công ty dược phẩm lớn sản xuất vắc-xin, chỉ có Sanofi Pasteur ở Lyon, Pháp, nơi sản xuất cả ba loại vắc-xin flavillin hiện tại đã đưa ra một chương trình Zika, mặc dù những người khác nói rằng họ đang theo dõi lĩnh vực này một cách chặt chẽ.

Là một biện pháp ngăn chặn đối với phụ nữ mang thai, Kalil nói Butantan hy vọng sẽ tạo ra một loại huyết thanh bảo vệ, mà viện đã tạo ra một số bệnh, bằng cách tiêm virus Zika vào ngựa và thu hoạch các kháng thể mà động vật tạo ra. “Điều này sẽ mất hơn một năm, Kalil nói. "Đó là dòng thời gian tốt nhất" nếu bạn rất, rất lạc quan.