An toàn thực phẩm châu Âu chính thức từ chức trong cuộc xung đột lợi ích

Xung đột về xung đột. Việc từ chức của một thành viên cấp cao của Cơ quan an toàn thực phẩm châu Âu, được trình bày ở đây trong một cuộc họp kỹ thuật, đã nhấn mạnh xung đột mối quan tâm về lợi ích.

EFSA

Di na B n ti, một chuyên gia chính sách thực phẩm từ Hungary, đã từ chức vị trí chủ tịch của ban quản lý của Cơ quan an toàn thực phẩm châu Âu (EFSA), cơ quan đánh giá rủi ro hàng đầu của Liên minh châu Âu. Các quan chức EFSA yêu cầu cô từ bỏ vị trí của mình sau khi cô tuyên bố hôm qua rằng cô sẽ trở thành giám đốc điều hành và khoa học của Viện Khoa học Đời sống Quốc tế (ILSI) có trụ sở tại Brussels bắt đầu từ ngày 1 tháng 7. Bn ti cũng đã từ chức ủy viên an toàn thực phẩm và cố vấn khoa học tại Bộ Phát triển Nông thôn Hungary, theo phát ngôn viên của ILSI.

Mối quan hệ của B n ti với ILSI, một nhóm chuyên gia tư duy có trụ sở tại Washington, DC, được tài trợ rất nhiều bởi ngành công nghiệp, từ lâu đã trở thành chủ đề tranh cãi. Vào tháng 10 năm 2010, một số thành viên của Nghị viện Châu Âu và những người ủng hộ chính phủ phi chính phủ kêu gọi B n ti từ chức từ ban quản lý EFSA, mà cô đã phục vụ từ tháng 10 năm 2008, sau khi biết rằng cô gia nhập ban giám đốc châu Âu của ILSI vào tháng 4 năm 2010 nhưng không công khai báo cáo về xung đột lợi ích tiềm năng trước khi tái tranh cử với hội đồng EFSA vào cuối năm đó. Cuối cùng, cô đã từ chức khỏi hội đồng ILSI nhưng vẫn tiếp tục công việc của mình với tư cách là chủ tịch EFSA.

B n ti không có sẵn cho một cuộc phỏng vấn, nhưng người phát ngôn của ILSI nói với Science Insider rằng cô ấy biết rằng cô ấy sẽ không thể tiếp tục công việc EFSA của mình sau khi chấp nhận vị trí tại ILSI vì các chính sách xung đột lợi ích của EFSA . Hình ảnh và tiểu sử của B n ti đã bị xóa khỏi trang web EFSA ngày hôm nay.

B n ti không phải là thành viên hội đồng EFSA duy nhất phải đối mặt với các khiếu nại xung đột. Vào tháng 3 năm 2011, Đài thiên văn Corporate Europe, một nhóm vận động cho sự minh bạch trong các tổ chức EU, đã gửi thư cho Giám đốc EFSA Catherine Geslain-Lan elle và Ủy viên Chính sách Người tiêu dùng và Sức khỏe của EU John Dalli, đã buộc tội bốn thành viên EFSA khác cũng nắm giữ vị trí bên ngoài mà trình bày xung đột tiềm năng.

Nghị viện châu Âu, trong khi đó, cũng bày tỏ quan ngại về sự độc lập của EFSA. Vào tháng 3, ủy ban kiểm soát ngân sách đã hoãn quyết định đóng sách của EFSA cho năm 2010, với lý do lo ngại về chi phí hội họp và xung đột lợi ích, đồng thời kêu gọi cơ quan cải thiện quản lý. Quốc hội dự kiến ​​sẽ đưa ra quyết định cuối cùng về vấn đề này vào ngày mai.

Yêu cầu nhanh chóng của EFSA rằng B n ti từ chức xuất hiện để báo hiệu sự háo hức của mình nhằm làm nổi bật những nỗ lực gần đây của mình để giải quyết xung đột. Vào tháng 3, nó đã đưa ra một chính sách xung đột lợi ích mới sẽ có hiệu lực vào tháng Bảy. Chính sách này nhằm mục đích giới thiệu tính minh bạch cao hơn bằng cách sử dụng các định nghĩa xung đột lợi ích chặt chẽ hơn. Nó cũng đòi hỏi các chuyên gia khoa học trước đây làm việc trong ngành phải đợi 2 năm trước khi được phép là thành viên của nhóm khoa học EFSA.

Tuy nhiên, các nhà phê bình EFSA nói rằng họ đang chờ đợi để xem các quy tắc diễn ra như thế nào. Đầu năm nay, họ lưu ý, EFSA đã đưa Mella Frewen, một nhà vận động hành lang cao cấp cho tập đoàn thương mại FoodDrinkEurope và một cựu nhân viên của Monsanto, vào danh sách ngắn các ứng cử viên cho hội đồng quản trị. Và trường hợp của B n ti cho thấy các thành viên EFSA có thể di chuyển quá dễ dàng giữa chính phủ và ngành công nghiệp, Olivier Hoedeman thuộc Đài quan sát doanh nghiệp châu Âu nói. "Hôm nay, cô ấy nghỉ việc, ngày mai cô ấy sẽ là người vận động hành lang."

Hoedeman cũng nói rằng các chính sách của châu Âu khuyến khích quan hệ đối tác công tư có nghĩa là rất ít nhà khoa học thực phẩm không có mối quan hệ công nghiệp. Nhưng "Châu Âu rộng lớn, " anh nói. "Tôi không thể tưởng tượng rằng không thể tìm thấy hai mươi chuyên gia mà không có mối quan hệ với ngành công nghiệp."