Các cố vấn của EPA cho rằng kế hoạch secret Science vẫn còn thiếu các chi tiết chính

Trụ sở của Cơ quan bảo vệ môi trường ở Washington, DC

Rob Crandall / Alamy Kho ảnh

Các cố vấn của EPA cho rằng kế hoạch secret Science vẫn còn thiếu các chi tiết chính

Tác giả Sean Reilly, E & E NewsAug. 28, 2019, 2:25 CH

Được xuất bản lần đầu bởi E & E News

Theo một bản cập nhật gần đây, hơn một năm sau khi các nhà lãnh đạo Cơ quan Bảo vệ Môi trường Hoa Kỳ (EPA) châm ngòi cho một cơn bão lửa với kế hoạch hạn chế sử dụng nghiên cứu khoa học của cơ quan này, họ vẫn chưa có câu trả lời rõ ràng về các khía cạnh cơ bản của chế độ đề xuất sẽ hoạt động như thế nào. cung cấp cho một ban cố vấn độc lập.

Văn bản đề xuất, có tiêu đề "Tăng cường tính minh bạch trong khoa học điều tiết", sẽ ngăn cơ quan khai thác các nghiên cứu khoa học trong việc đưa ra các quy định mới trừ khi dữ liệu nghiên cứu cơ bản "được cung cấp công khai theo cách đủ để xác nhận độc lập", theo văn bản.

Nhưng các nhân viên của cơ quan vẫn đang nghiên cứu một định nghĩa chính xác về "xác nhận", họ đã viết vào tháng trước để trả lời các câu hỏi từ các thành viên của Ban cố vấn khoa học EPA (SAB) đang xem xét đề xuất này. Ngoài ra, phạm vi của thuật ngữ "dữ liệu" là cách cơ quan sẽ xử lý các bộ dữ liệu được tạo từ lâu và các tiêu chí cho phép quản trị viên EPA cấp miễn trừ cho các yêu cầu của quy tắc, các phản hồi không dấu được chỉ ra.

Thất vọng về việc thiếu thông tin liên tục nổi lên trong một cuộc gọi hội nghị hội đồng quản trị ngày hôm qua.

Janice Chambers, giáo sư khoa học tại Đại học bang Mississippi, Starkville, nói: "Chúng tôi thực sự không có bất kỳ chi tiết nào để phản ứng, và vì vậy đó là một bí ẩn thực sự về những gì chúng tôi có thể đồng ý hoặc không đồng ý".

Mục đích rõ ràng của cuộc gọi là nhằm giải quyết yêu cầu "tham vấn" của EPA về một vấn đề nhức nhối xung quanh quy tắc dự thảo: Cơ chế nào có sẵn để bảo vệ bí mật thương mại và thông tin nhận dạng cá nhân của các đối tượng nghiên cứu trong khi vẫn đáp ứng các yêu cầu công bố đề xuất?

Theo sự lãnh đạo của các cơ quan như Viện Y tế Quốc gia, EPA đang xem xét phương pháp "theo cấp bậc" để truy cập thông tin nhận dạng cá nhân. Dữ liệu càng nhạy cảm, truy cập càng chặt chẽ, có nghĩa là thông tin đó sẽ bị giới hạn đối với công chúng, Maria Doa, cố vấn khoa học cấp cao của EPA, nói với các thành viên hội đồng.

"Bạn sẽ hạn chế nó cho những người sẽ có đủ điều kiện, " Doa nói. EPA đang hợp tác với Trung tâm kiểm soát và phòng ngừa dịch bệnh trong một nghiên cứu thí điểm về xử lý các bộ dữ liệu trong "môi trường sử dụng hạn chế"; cơ quan này cũng đã trả tiền để đánh giá bên ngoài về những gì cần thiết để "tối ưu hóa" quyền truy cập công khai vào dữ liệu nghiên cứu trong khi bảo vệ thông tin cá nhân.

Một số thành viên SAB lên tiếng phê duyệt đủ điều kiện cho cách tiếp cận theo cấp bậc.

"Vâng, nó sẽ hoạt động", Richard Williams, một nhà tư vấn và nhà kinh tế chính phủ đã nghỉ hưu, lưu ý rằng IRS đã tìm ra cách để che giấu dữ liệu của người nộp thuế cho mục đích nghiên cứu. "Đó chỉ là một câu hỏi về cách bạn làm điều đó."

Nhưng Steven Hamburg, nhà khoa học trưởng của Quỹ Bảo vệ Môi trường, đã hỏi tại sao EPA không thực hiện phân tích trước về ý nghĩa của quy tắc được đề xuất, cho rằng các cơ quan liên bang khác đã giải quyết các vấn đề như vậy.

"Phân tích đó không phải là một phần của quy trình, " Doa nói. Khi Hamburg hỏi tại sao không, cô trả lời rằng các nhà phát triển của đề xuất nghĩ rằng văn bản quy định sẽ chỉ rõ "cái gì trong và cái gì ra".

"Đó là mức độ tôi có thể nói chuyện đó, " Doa nói.

Quản trị viên Then-EPA Scott Pruitt đã tiết lộ quy tắc dự thảo vào tháng 4 năm 2018, nói rằng sự cởi mở hơn sẽ củng cố niềm tin vào việc ra quyết định theo quy định của cơ quan. Cơ quan này hy vọng sẽ phát hành phiên bản cuối cùng vào tháng 12.

Tuy nhiên, đề xuất này dựa trên luật pháp không thành công được thúc đẩy bởi các nghị sĩ Cộng hòa quốc hội. Những kẻ gièm pha nói rằng mục đích thực sự của nó là loại trừ nghiên cứu có thể giúp chứng minh sự cần thiết của các quy định chặt chẽ hơn.

SAB gồm 45 thành viên được giao nhiệm vụ cung cấp chuyên môn bên ngoài cho EPA về một loạt các vấn đề khoa học và kỹ thuật. Quản trị viên cơ quan hiện tại Andrew Wheeler đã tìm kiếm sự tư vấn về việc xử lý các bí mật thương mại và thông tin nhận dạng cá nhân vào tháng Tư. Theo sáng kiến ​​riêng của mình, hội đồng quản trị cũng đang theo đuổi một đánh giá rộng hơn về toàn bộ đề xuất, mặc dù việc đánh giá đó có thể sẽ mất nhiều thời gian hơn dự kiến ​​( E & E News PM, 22 tháng 8).

Đề xuất này đã phải đối mặt với sự chỉ trích từ các nhóm khoa học, y tế công cộng và môi trường. Trong phần cuộc gọi kéo dài ba tiếng của ngày hôm qua dành cho phản hồi công khai, hội thảo đã nghe các cuộc gọi lặp đi lặp lại để đẩy lùi.

"Câu trả lời của bạn cho EPA là không thể chắc chắn rằng các biện pháp bảo vệ quyền riêng tư sẽ không bị vi phạm, vì vậy, việc phê duyệt phương pháp này sẽ loại bỏ việc sử dụng nghiên cứu tốt nhất để hỗ trợ quy định của EPA", Roy Gamse, người từng phục vụ trong các bài đăng hàng đầu tại cơ quan từ năm 1977 đến năm 1981. "Nó nên bị từ chối."

Theo thủ tục SAB, một cuộc tham vấn cho thấy sự cần thiết của hội đồng quản trị để đi đến thống nhất trong việc giải quyết các vấn đề được đưa ra bởi Wheeler. Thay vào đó, các thành viên sẽ cung cấp các câu trả lời riêng lẻ sẽ được đưa vào báo cáo. Chủ tịch Hội đồng quản trị Michael Honeycutt, một quan chức cấp cao của Ủy ban Chất lượng Môi trường Texas, đưa ra hạn chót ngày 13 tháng 9 để các thành viên gửi ý kiến ​​của họ cho Văn phòng Nhân viên SAB.

In lại từ Greenwire với sự cho phép của E & E News. Bản quyền 2019. E & E cung cấp tin tức cần thiết cho các chuyên gia năng lượng và môi trường tại www.eenews.net

  • Đọc thêm...