Tôi có phải rời đi để khởi động không?

Nó bắt đầu với một chẩn đoán. Năm 2011, kỹ sư hóa học và sinh hóa Jessica Winter biết rằng cô bị ung thư vú, chỉ 3 tháng sau khi cô bắt đầu nghiên cứu khối u vú trong phòng thí nghiệm của mình tại Đại học bang Ohio (OSU), Columbus. "Đây là những khoảnh khắc bạn ngồi xuống và nghĩ về cuộc sống của bạn, " cô nói. Bạn có đến nơi bạn muốn không? Nếu ngày mai bạn chết, bạn sẽ hối tiếc điều gì?

Một giáo sư và nhà khoa học cơ bản, Winter đã than thở về công việc của mình, vào thời điểm đó, trực tiếp chạm vào cuộc sống của mọi người. Vì vậy, khi các sinh viên của cô tiếp cận cô vào cuối năm đó với ý tưởng tham gia một cuộc thi kế hoạch kinh doanh do trường đại học tài trợ, làm cho công nghệ nano của phòng thí nghiệm tiến bộ để phát triển thuốc thử cho nghiên cứu và chẩn đoán ung thư, Winter đã phát triển. Cô ấy hứa sẽ giúp đỡ đến mức mà cô ấy có thể thực hiện được kế hoạch kinh doanh, ví dụ, trong khi đang điều trị.

Nhóm đã giành chiến thắng trong cuộc thi và sử dụng tiền thưởng của mình để khởi động Core Quantum Technologies (CQT), kết hợp nó vào năm 2012. Điều đó bắt đầu hành trình khởi nghiệp của Winter - ngày càng trở nên phổ biến đối với các nhà khoa học hàn lâm.

Jessica mùa đông

Jessica mùa đông

Được phép của Đại học bang Ohio

Nhưng, khi Winter sớm biết được, một giáo sư khoa học bước vào tinh thần kinh doanh có thể dẫn đến một vấn đề nan giải: Làm thế nào để bạn điều hành một công ty mà không phải rời khỏi học viện? Thậm chí 5 năm trước, phần lớn các giảng viên đã truyền lại quyền kinh doanh cho một sinh viên sau đại học hoặc sau đại học. Các giáo sư đã để lại nội dung trong ban cố vấn của công ty trong khi vẫn giữ được sự an toàn trong nhiệm kỳ kiếm được của họ.

Trên thực tế, Winter đã xếp hàng hai sinh viên đại học của công ty, Kunal Parikh, người quan tâm đến kinh doanh, và hậu sinh Gang Ruan, người đã phát minh ra công nghệ giành chiến thắng trong cuộc cạnh tranh để dẫn dắt công ty non trẻ. Nhưng, như những thực tập sinh thường làm, Parikh và Ruan cuối cùng đã đi con đường của riêng họ, Parikh đến bằng MBA-Ph.D. chương trình tại Đại học Johns Hopkins ở Baltimore, Maryland và Ruan để xây dựng chương trình y sinh mới với tư cách là giảng viên tại Đại học Nam Kinh, Trung Quốc. Cả hai vẫn hoạt động với công ty, tư vấn và giữ lại vốn chủ sở hữu, nhưng không điều hành các hoạt động hàng ngày. Để duy trì mọi thứ, đối tác kinh doanh của Winter, Kristie Melnik, người đã tư vấn cho Giám đốc điều hành kể từ khi ra mắt công ty, đã đảm nhận vị trí Giám đốc điều hành tạm thời, một bài đăng mà cô vẫn nắm giữ và thời gian tư vấn được OSU phân bổ 20%, điển hình của các cuộc hẹn giảng viên tại nhiều tổ chức học tập.

Winter là một trong những nhóm các nhà khoa học cao cấp đang phát triển nắm bắt các doanh nhân theo những cách mới. Được hỗ trợ bởi một loạt các cuộc thi, vườn ươm và chương trình tăng tốc gần đây, hiện tại chúng tôi đang thấy rằng ngày càng nhiều giảng viên [cao cấp] đang mạo hiểm với những nỗ lực kinh doanh của họ, ông Rathindra DasGupta, giám đốc chương trình của Quỹ Khoa học Quốc gia ( NSF ') Bộ phận Hợp tác và Đổi mới Công nghiệp. Khi các công ty khởi nghiệp khoa học và công nghệ đang phát triển mạnh mẽ chưa từng thấy trong tăng trưởng và đầu tư, các giáo sư đang khai thác các khoản phụ cấp tư vấn, tham gia đào tạo doanh nhân và đàm phán về việc vắng mặt để tạo và quản lý các dự án thương mại và thử nghiệm các phương pháp mới để làm cho tất cả hoạt động. .

Học kinh doanh

Ngoài việc tham gia một cuộc thi kinh doanh, Winter và nhóm của cô đã theo đuổi sự giúp đỡ của doanh nhân. Họ đã áp dụng cho Chương trình Đội ngũ Đổi mới (NS-Corps) của NSF, giúp tăng cường tác động kinh tế của nghiên cứu do NSF tài trợ bằng cách thúc đẩy các nhà nghiên cứu đưa ý tưởng của họ ra thị trường. Thông thường, một nhóm gồm ba nhân viên điều tra chính, một sinh viên hoặc postdoc, và một cố vấn ngành công nghiệp nhận được 50.000 đô la và chuyển đến một khóa đào tạo doanh nhân 7 tuần, đi đến một trang web của Quân đoàn I trong 3 hoặc 4 ngày đầu và kết thúc đào tạo và tham gia các hội thảo hàng tuần ở giữa. Quy trình này thực sự dạy phương pháp khoa học cho doanh nghiệp trong 7 tuần, Giáo sư Lydia McClure, giám đốc chương trình I-Corps cho biết. Đây là một giá trị gia tăng khá tốt.

Trong 6 tháng tiếp theo, các thành viên trong nhóm phải thực hiện các cuộc phỏng vấn trực tiếp với ít nhất 100 khách hàng tiềm năng khác nhau. Từ những người đó, các doanh nhân non trẻ xác định các nhu cầu hoặc vấn đề cần giải quyết, được gọi là điểm đau, vụn và kết hợp chúng với các ứng dụng của sản phẩm tiềm năng. Nếu các thành viên trong nhóm nhận thấy rằng có một thị trường thực sự, thì họ có thể đưa ra quyết định về việc đi ăn và, ví dụ, bắt đầu một công ty, gửi một nghiên cứu đổi mới kinh doanh nhỏ (thường được gọi là SBIR), hoặc đưa ra đề nghị đầu tư mạo hiểm.

Nhóm nghiên cứu của Winter đã biết rằng thị trường chẩn đoán ung thư đối với các thuốc thử có thể dán nhãn đồng thời hàng chục cái gọi là dấu ấn sinh học trên các tế bào khối u. Lớn hơn gần 30 lần so với thị trường nghiên cứu cơ bản của sản phẩm của cô đối với các hợp chất đơn giản là dán nhãn tế bào. Với thông tin này trong tay, nhóm đã được trang bị để đưa ra quyết định kinh doanh chiến lược quan trọng. Chúng tôi xoay vòng thị trường lâm sàng bởi vì nó lớn hơn rất nhiều, cô nói.

Chiến lược đó đã được đền đáp. Đến nay, QCT đã ghi được 600.000 đô la từ tiền thắng cuộc thi, tài trợ của tiểu bang và liên bang và đầu tư mạo hiểm cộng với thiên thần. Công ty hiện đang khám phá làm thế nào thuốc thử công nghệ nano của nó, được gọi là multidots, sẽ thay thế tốt nhất các phương pháp ghi nhãn hóa học hiện tại trong các xét nghiệm chẩn đoán.

Khai sáng cho học sinh

Bây giờ trong sự thuyên giảm, Winter đang thấy rằng sự lựa chọn của cô để vượt qua sự phân chia học thuật - doanh nhân có tác động vượt ra ngoài các bệnh nhân ung thư. Vào tháng 12 năm 2015, Qirui Fan đã tốt nghiệp phòng thí nghiệm của Winter với bằng tiến sĩ về kỹ thuật hóa học và tình yêu với công nghệ nano. Tuy nhiên, khi anh cố gắng đưa sự nhạy bén về công nghệ nano của mình vào ngành công nghiệp, anh đã gặp phải bế tắc. "Không có nhiều công ty trưởng thành trong công nghệ nano, " ông nói, "và hầu hết không tuyển dụng."

Trong khi đó, Winterat giới hạn của những gì cô ấy có thể làm với thời gian tư vấn của mình đã giúp đỡ tại QCT, vì vậy cô ấy đã thuê Fan làm nhà khoa học nghiên cứu và là nhân viên đầu tiên của công ty. Anh ta hiện đang tạo ra các hạt tinh thể multidotstiny của phòng thí nghiệm được gói gọn trong một lớp phủ đặc biệt - một sản phẩm thực tế để phát hiện nhiều dấu ấn sinh học trên các tế bào khối u. Công ty đã cho thấy trong các nghiên cứu thí điểm rằng công nghệ này hoạt động và đang trên đường bắt đầu nộp đơn xin phê duyệt với Cục Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm Hoa Kỳ vào tháng Bảy.

Quay trở lại phòng thí nghiệm học thuật, sinh viên của Winter cũng được hưởng lợi từ QCT. Họ đang tương tác với Fan thông qua các cuộc họp và các buổi chia sẻ ý tưởng chẳng hạn. "Chúng tôi xem xét cùng một vấn đề, nhưng những phần rất khác nhau", kỹ sư hóa học Gauri Nabar, một sinh viên tốt nghiệp hiện tại trong phòng thí nghiệm cho biết. Nabar có thể đo tín hiệu và xác định mức độ biến đổi cao trong kết quả. Fan sẽ tiếp tục tìm ra lý do cho sự thay đổi để QCT có thể đảm bảo một sản phẩm đáng tin cậy cho khách hàng. Nó thực sự hiệp lực, Nabar tổng hợp.

Sức mạnh tổng hợp đó cũng được chơi cho kỹ sư robot và doanh nhân Ayanna Howard, giáo sư tại Học viện Công nghệ Georgia (Georgia Tech) ở Atlanta. Năm 2012, Howard bắt đầu phát triển một thiết bị đầu vào cho phép trẻ em khiếm khuyết về vận động hoặc thị giác vận hành máy tính bảng. Ý tưởng đã phát triển thành việc phát triển robot để nói chuyện, cử chỉ và tương tác với trẻ em như các nhà trị liệu của con người. Hướng dẫn về robot và hỗ trợ về mặt tinh thần cho trẻ em khuyết tật, Howard giải thích, dỗ chúng thông qua các bài tập trị liệu thông qua các trò chơi và dạy các bạn trẻ cách điều chỉnh chuyển động thông qua phản hồi. "Mọi người đều nói, " Điều này thật tuyệt vời ", cô nhớ lại. Tôi đã bốc cháy.

Nhưng với tư cách là một học giả, Howard cảm thấy rằng cô chỉ có thể quên công nghệ cho đến nay. Vì vậy, vào năm 2013, cô đã kết hợp Zyrobotics (đặt theo tên con trai của cô là Zy). Bên cạnh công viên hậu sinh và đồng sáng lập Hae-Won Park, Howard đã nhận được một khoản trợ cấp từ một trung tâm phục hồi chấn thương cột sống và chấn thương não ở Atlanta. Tổ chức này muốn phát triển một loạt các ứng dụng phần mềm cho các sản phẩm không dây có thể giúp đỡ những người khuyết tật. Dự án của Howard là một sự phù hợp hoàn hảo.

Ayanna Howard

Ayanna Howard

Được phép của Trường Kỹ thuật Điện và Máy tính Georgia

Zyrobotics thành lập cửa hàng tại Georgia Tech s VentureLab, một trong nhiều cơ sở ươm tạo khởi nghiệp cung cấp tư vấn, đào tạo khám phá khách hàng và các dịch vụ phát triển kinh doanh khác cho giảng viên và sinh viên. Giống như Winter, Howard đảm nhận hai vai trò học thuật và kinh doanh, tư vấn với công ty thông qua việc giao 20% thời gian của mình.

Những nỗ lực kinh doanh của Howard cũng đã ảnh hưởng đến những người cố vấn của cô. Chẳng hạn, sinh viên tốt nghiệp Sergio Garcia đã rất kinh ngạc khi biết về công ty từ người đồng sáng lập Park. Tiến sĩ Howard đã giết nó ở mọi thứ, ông Garcia Garcia nói, với tư cách là giáo sư, cố vấn, chủ tịch robot. Trên hết, cô ấy đã đi trước và bắt đầu một công ty. Tôi rất ấn tượng. Nhìn thấy các hoạt động đa dạng của cố vấn của anh ấy cũng ảnh hưởng đến triển vọng của anh ấy. Tôi đã mở danh sách nghề nghiệp mà tôi sẽ xem xét sau khi tôi tốt nghiệp, anh ấy đã tính tổng.

Thật vậy, cựu sinh viên Georgia Tech Jin Xu, người đã làm việc cho các dự án của Howard khi còn là sinh viên, đã làm nhiều hơn là xem xét một công việc tại một công ty khởi nghiệp. Anh ấy đã mất 2 tháng sau khi tốt nghiệp năm 2013, làm việc như một nhà thiết kế ứng dụng cho Zyrobotics. Xu muốn vị trí như một bàn đạp để bắt đầu học cao học. Tôi không muốn trở thành một người sau 5 năm với bằng tiến sĩ. người chỉ đọc sách và xuất bản giấy tờ, ông Xu nói, người làm việc bán thời gian tại công ty trong khi theo đuổi bằng thạc sĩ tại Georgia Tech. Từ công ty này, tôi biết bạn có thể là tiến sĩ. sinh viên làm nghiên cứu tiên tiến; bạn có thể tạo ra các bài báo bạn cũng có thể là một doanh nhân. Xu Xu dự định bắt đầu nghiên cứu tiến sĩ vào mùa thu, có thể ở lại Zyrobotics bán thời gian.

Về phần mình, Howard dự định sẽ tiếp tục xây dựng mô hình sự nghiệp tích hợp. Zyrobotics hiện có 11 nhân viên và đã cho ra mắt hai sản phẩm phần cứng, trong đó mới nhất là hệ thống học tập điện tử dành cho khoa học, công nghệ, kỹ thuật và toán học (STEM) có tên là Zumo. Niềm hy vọng cuối cùng của tôi, cô ấy nói, đó là trở thành cái tên trong việc học STEM có thể tiếp cận và là một nhà lãnh đạo được công nhận trong các sản phẩm được phát triển bằng cách sử dụng câu thần chú mà tất cả trẻ em học khác nhau.

Ngay cả khi điều đó không thành công, cô vẫn coi kinh nghiệm kinh doanh là vô giá. Bây giờ mỗi khi cô bắt tay vào một dự án học thuật, cô lại tự hỏi mình tại sao. Thị trường là gì? Ai sẽ được lợi? Tập trung vào việc dịch nghiên cứu của tôi thành một sản phẩm thực sự đã làm cho nghiên cứu học thuật của tôi mạnh mẽ hơn rất nhiều, cô ấy tổng kết.

Nghỉ phép

Ngoài việc thuê sinh viên và dành thời gian tư vấn, các doanh nhân giáo sư cũng có thể nghỉ việc. Trên thực tế, nhà khoa học máy tính Tucker Balch, phó giáo sư tại Georgia Tech, đã thương lượng hai.

Lần đầu tiên anh nhúng chân vào vùng nước doanh nhân bắt đầu từ 7 năm trước, khi anh trở thành một nhà phát triển định lượng, hay định lượng,, áp dụng toán học và thống kê cho các vấn đề quản lý rủi ro và tài chính. Balch đã viết mã để hỗ trợ các phương thức đầu tư của một quỹ phòng hộ ra mắt ở San Francisco. Được gọi là Cerebellum Capital, công ty đã áp dụng công nghệ máy học vào đầu tư. Mặc dù Balch đã thực hành học máy từ lâu cho công việc học tập của mình, nhưng ứng dụng tài chính của công nghệ này chỉ đơn thuần là một sở thích của người Hồi giáo đối với anh ta vào thời điểm đó, anh nói. Mong muốn có một trải nghiệm nhập vai đầy đủ của người Viking, Balch đã liên hệ với công ty, rất vui khi được anh tham gia trong năm.

Balch đã thương lượng một kỳ nghỉ giáo dục không lương trong một năm từ Georgia Tech, và Cerebellum đã đá vào chi phí tiền lương và lợi ích của mình. Khi khởi nghiệp, Balch nhanh chóng chọn cơ chế của các quỹ phòng hộ và mô hình tài chính. Anh đến nơi làm việc lúc 5:30 sáng, một giờ trước khi chợ Bờ Đông mở cửa; xem bộ phim tài chính diễn ra; và viết mã hàng ngày để hỗ trợ các phương pháp đầu tư của quỹ phòng hộ. Sau khi thị trường biến động suốt cả ngày, nhóm sẽ mở bia và các mảnh vỡ. Đó là một trải nghiệm thực sự tuyệt vời, theo ông Bal Balch nói, giống như bị ném vào vực sâu.

Bị buộc tội, Balch trở lại Georgia Tech và thành lập một nhóm nghiên cứu xung quanh việc học máy tài chính. Năm 2010, ông hợp nhất công ty riêng của mình, Lucena Research, để cung cấp một nền tảng phần mềm cho các quỹ phòng hộ và cố vấn giàu có. Để tiến lên, và để tách học thuật khỏi công việc công nghiệp, Balch đã sử dụng 20% ​​thời gian tư vấn điển hình.

Chiến thuật này đã giúp Balch vạch ra một ranh giới rõ ràng giữa bất kỳ tài sản trí tuệ (IP) nào có thể xuất hiện từ nhóm nghiên cứu học thuật của anh ta, thuộc về Georgia Tech, và có thể bắt nguồn từ công việc tài chính của anh ta và thuộc sở hữu của Lucena. Trong một số trường hợp, sinh viên thực hiện công việc trong phòng thí nghiệm học thuật áp dụng cho công ty, nhưng họ không thực hiện công việc rõ ràng cho Lucena. Sau khi kết hợp, Balch đã có thể đàm phán với Georgia Tech, công ty đã đồng ý phát hành bất kỳ IP nào mà nó sở hữu từ phòng thí nghiệm Balch - bao gồm kết quả của sinh viên - trong phạm vi công cộng. Lucena sau đó có quyền đối với những người đó. Công ty đã đưa các công nghệ vào nền tảng của mình để giúp các nhà đầu tư thu hút. Năm 2013, Balch chính thức ra mắt công ty trong một vườn ươm Georgia Tech có tên Flashpoint và ghi được 500.000 đô la tài trợ hạt giống.

Bây giờ Balch có kế hoạch nghỉ phép giáo dục khác. Lucena vừa giành được một vòng đầu tư khác: 750.000 đô la, cung cấp đủ tiền để Balch tự trả lương cho mình. Giống như Howard, Balch muốn đứng vững trong lĩnh vực học thuật và công nghiệp, "đầu tư nhiều năng lượng vào công ty" trong khi tiếp tục làm giáo sư tại Georgia Tech và giảng dạy các khóa học mà anh yêu thích. Vai trò kép của anh ấy cho phép anh ấy mang những ví dụ thực tế từ công ty của tôi vào lớp học trong khi cũng rút ra được tài năng fantastic, "anh nói. Những nhà phát triển tại công ty của tôi thường là những người biểu diễn hàng đầu trong lớp của tôi.

Đi cả chặng đường

Bác sĩ-nhà khoa học John Younger đã đi một bước xa hơn là nghỉ phép. Sau khi kết thúc một phần sự nghiệp 21 năm của mình trong ngành cấp cứu tại Đại học Michigan (UM), Ann Arbor, vào năm 2014 để phát triển một công nghệ thu nhận tế bào bong bóng siêu nhỏ, cuối cùng anh đã rời khỏi học viện.

Ý tưởng ban đầu là sử dụng những quả cầu nhỏ được gắn kháng thể hoặc các phân tử khác để chẩn đoán nhiễm trùng huyết, phản ứng đe dọa đến tính mạng của cơ thể đối với nhiễm trùng áp đảo. Các bong bóng siêu nhỏ thu hút các tế bào hoặc vi khuẩn và thả chúng vào một dụng cụ phân tích. Theo thời gian, các ứng dụng mở rộng sang nghiên cứu và chẩn đoán ung thư, và Younger hợp tác với nhà vật lý - doanh nhân Brandon McNaughton. Cả hai đã ghi được một vị trí I-Corps và rời khỏi chương trình với sự thôi thúc kinh doanh cổ điển. Chúng tôi phải hiểu nếu điều này thực sự có thể làm việc, Younger nói.

Brandon McNaughton (trái) và John Younger (phải)

Brandon McNaughton (trái) và John Younger (phải)

Tín dụng: Menlo đổi mới

Quy chế UM cấm các học giả không được nghỉ phép để làm việc trong ngành công nghiệp, vì vậy Younger đã mời chủ tịch bộ phận của mình đi ăn trưa để làm việc thay thế. Họ đã nghỉ phép một phần. Younger ngừng thực hành lâm sàng, cắt giảm 50% và làm việc một nửa thời gian tại trường đại học, hoàn thành một dự án do Viện Y tế Quốc gia tài trợ trong khi thoái vốn cho các đồng nghiệp công việc và tiền cho một dự án được tài trợ trước đó.

Đồng thời, anh và McNaughton đã ra mắt Akadeum Life Science trong một vườn ươm ở trung tâm thành phố Ann Arbor. Từ một cái bàn dưới tầng hầm, hai người đã đăng ký trước, tham gia vào một nhà sản xuất hợp đồng và bắt đầu hoạt động sản xuất đầu tiên. Trong vài tháng, Younger và McNaughton đã tăng vòng đầu tư tiền hạt giống đầu tiên của họ, một số trong đó được sử dụng để thay thế mức lương trước đây của Younger.

Thành công đến một năm sau đó. Nhu cầu của khách hàng tăng lên và các doanh nhân đã ghi được một vòng tài trợ hạt giống từ các nhà đầu tư. Vào thời điểm đó, mệnh lệnh go ngày càng mạnh hơn. OmeMột người cần phải ra ngoài và nói một cách say mê về công nghệ, Younger nói, "để có một cuộc trò chuyện xác thực với khách hàng và các đối tác tiềm năng và nói, " Điều này thực sự quan trọng và đây là điều tôi đang đặt ra trên dòng cho nó.

Đây là vị trí giáo sư của Younger. Vào mùa hè năm 2015, Younger rời UM để tham gia Akadeum toàn thời gian. Ngoài tác động tiềm năng của công nghệ, anh còn được thúc đẩy bởi sự phát triển nghề nghiệp. "Bạn đi đến một điểm trong giới học thuật, nơi nó trở nên khó khăn và thách thức hơn để có những trải nghiệm phát triển thực sự thay đổi", ông nói. Job Công việc của bạn là nhiều hơn để tạo ra những trải nghiệm đó cho người khác, thường là sinh viên và postdocs, nhưng khó hơn để sắp xếp cho nhà khoa học cao cấp. Doanh nhân là một cơ hội, Younger nói, "để thực sự không thoải mái và tìm hiểu về cách mà những thứ tôi giỏi trong học viện nắm giữ - trong một bối cảnh rất khác.

Tiền chi trả có thể rất lớn - và ngoài ý muốn, như Winter đã học. Một nữ doanh nhân, cô đã được mời phát biểu tại các hội nghị, hội thảo và sự kiện. Cô cũng được mời vào vị trí phó giám đốc của một Trung tâm Khoa học và Kỹ thuật Nghiên cứu Vật liệu do NSF tài trợ. Trong vai trò này, cô chỉ đạo thương mại hóa tiếp cận khoa học và công nghiệp.

Tuy nhiên, động lực mạnh mẽ nhất của cô là tác động. "Sau khi chẩn đoán và điều trị, tôi thực sự muốn thử và đưa công nghệ này ra thị trường, " cô nói. Đó là công nghệ phù hợp và được phản hồi tích cực, tôi nghĩ chúng ta có cơ hội .

Xem thêm về tinh thần kinh doanh:

"Giấc mơ doanh nhân" Vấn đề đặc biệt

"Nghệ thuật khởi nghiệp" Cuộc sống làm việc