Các hóa chất phân tán sự cố tràn dầu làm cho vấn đề tồi tệ hơn? Có lẽ là không, nghiên cứu mới tìm thấy

Một báo cáo của Viện Hàn lâm Khoa học Quốc gia cho thấy các chất phân tán hóa học được sử dụng trong việc làm sạch dầu tràn, chẳng hạn như sự cố tràn Deepwater Horizon năm 2010 (ở trên), dường như không làm tăng độc tính đối với sinh vật biển trong hầu hết các trường hợp.

Hình ảnh Chris Graythen / Getty

Các hóa chất phân tán sự cố tràn dầu làm cho vấn đề tồi tệ hơn? Có lẽ là không, nghiên cứu mới tìm thấy

Bởi Warren CornwallApr. 5, 2019, 11:25 sáng

Khi giếng dầu Deepwater Horizon phun ra ít nhất 518 triệu lít dầu vào Vịnh Mexico năm 2010, những người phản ứng đã bổ sung thêm 7 triệu lít hóa chất, được gọi là chất phân tán, để cố gắng kiểm soát dầu. Động thái đó đã đặt ra câu hỏi về việc liệu các chất phân tán và dầu có độc hại với môi trường hơn bản thân dầu hay không.

Có vẻ như câu trả lời phần lớn là không, kết luận một ủy ban gồm các chuyên gia về sự cố tràn dầu hàng đầu trong một báo cáo kiểm tra các chất phân tán do Viện Hàn lâm Khoa học Quốc gia ở Washington, DC đưa ra ngày hôm nay

Các chất phân tán, có thể phá vỡ các vệt và vệt dầu thành những giọt nhỏ hơn chìm xuống, từ lâu đã bị đặt câu hỏi về sự an toàn và hiệu quả. Nhưng báo cáo hôm nay kết luận rằng các hóa chất có thể giúp đối phó với sự cố tràn dầu, tùy thuộc vào hoàn cảnh. Tuy nhiên, hội thảo cảnh báo rằng các câu hỏi vẫn còn về ảnh hưởng sức khỏe đối với con người và hiệu quả của chất phân tán trong một số tình huống.

"Về nhà, đây là một công cụ có một vị trí trong bộ công cụ", David Valentine, một nhà hóa học và nhà vi trùng học tại Đại học California, Santa Barbara, người phục vụ trong ủy ban 17 người sản xuất báo cáo. Nó có khả năng làm cho một điều xấu trở nên tồi tệ hơn.

Báo cáo được đưa ra khi các giếng dầu thăm dò vùng nước sâu hơn và sâu hơn. Một số dự án dầu được gọi là ultradeep ở Vịnh Mexico hiện đang đứng trong gần 3 km nước - độ sâu của giếng Deepwater Horizon . Điều đó làm giảm hiệu quả của các chiến lược đối với dầu ăn mòn trên bề mặt và đưa chất phân tán lên sân khấu trung tâm, Steve Murawski, nhà sinh vật học thủy sản tại Đại học Nam Florida, St. Petersburg, người từng phục vụ trong ủy ban cho biết.

Trong sự cố tràn Deepwater Horizon, chất phân tán đã được rải khắp đại dương để phá vỡ các vết trượt trên bề mặt. Trong một hành động tuyệt vọng, những người phản ứng cũng đã tiêm chất phân tán trực tiếp vào mạch phun dầu phun trào từ đầu giếng vỡ ngay phía dưới đáy biển. Hy vọng là giữ cho dầu tiếp cận bề mặt, nơi nó có thể gây nguy hiểm cho công nhân, động vật sống trên bề mặt như rùa và chim, và các bãi biển và đầm lầy gần đó.

Những lo ngại đã nhanh chóng được đưa ra rằng chất phân tán một mình, hoặc hỗn hợp độc hại của dầu và chất phân tán, người không hoàn hảo và động vật hoang dã. Một số nghiên cứu đã tìm thấy một hỗn hợp như vậy có thể gây hại cho san hô biển sâu và vi khuẩn ăn dầu chậm.

Nhưng học viện kết luận rằng về tổng thể, nghiên cứu cho thấy sự kết hợp này độc hại hơn đối với các sinh vật biển so với chỉ dầu ở mức lớn hơn 100 phần triệu. Nồng độ đó lớn hơn nhiều so với những gì được tìm thấy trong vụ tràn nước Deepwater, ngoại trừ ngay xung quanh giếng, Murawski nói. Nói chung, khối lượng đó ít hơn 100 phần triệu và giống như một hoặc ít hơn.

Chris Reddy, một nhà hải dương học hóa học và chuyên gia về hóa học dầu tại Viện Hải dương học Woods Hole ở Massachusetts, hoan nghênh những phát hiện đã đưa kết quả phòng thí nghiệm vào bối cảnh thế giới thực. Reddy, người đã xem xét báo cáo nhưng không phục vụ trong hội thảo, nói rằng khi anh ta làm việc trên các bãi biển vùng Vịnh sau sự cố tràn dầu, anh ta đã nghe nhiều vấn đề liên quan đến chất phân tán hơn là dầu. Tôi vẫn không thể quấn đầu xung quanh chuyện đó, anh nói.

Bản báo cáo không rõ ràng về tác động của chất phân tán đối với con người. Hai nghiên cứu dịch tễ học gần đây, một trong những nhân viên của Lực lượng bảo vệ bờ biển và một người khác trong số những người ứng phó sự cố tràn nước Deep đã tìm thấy bằng chứng cho thấy những người báo cáo tiếp xúc với chất phân tán phải chịu các vấn đề về hô hấp cao hơn như ho và thở khò khè, cũng như kích ứng da. Nhưng báo cáo của học viện cảnh báo các nghiên cứu có những thiếu sót khiến cho việc phân tách tác động của chất phân tán ra khỏi khói độc hại do chính loại dầu này tạo ra.

Sự không chắc chắn tương tự cũng xuất hiện về một câu hỏi quan trọng về cách khắc phục sự cố tràn dầu đại dương sâu trong tương lai: liệu có hiệu quả khi thêm chất phân tán sâu dưới nước tại nguồn dầu. Đó là một cuộc tranh luận khá sôi nổi trong nhóm, ông Mur Murski nói. Tôi không nghĩ rằng chúng tôi đã đi đến một giải pháp cuối cùng về điều đó.

Cuộc tranh luận xoay quanh kích thước của những giọt dầu khi chúng dâng lên từ một cái giếng dưới áp lực cực lớn của đại dương sâu thẳm. Các giọt nhỏ hơn 70 micron sẽ không đủ nổi để nổi lên bề mặt ngay cả khi không có chất phân tán, thay vào đó tạo thành một màn sương dầu dưới nước. Nhưng nếu các giọt lớn hơn, việc xử lý hóa học có thể giúp phá vỡ chúng. Các nghiên cứu kể từ vụ tràn nước Deepwater đã đưa ra những bức tranh mâu thuẫn về động lực học giọt nước. Sự không chắc chắn đã cản trở hội đồng học viện, khiến nó phải kêu gọi nghiên cứu thêm, bao gồm khả năng xây dựng một cơ sở có thể mô phỏng tốt hơn áp lực, nhiệt độ và dòng chảy dầu trong một sự cố tràn đại dương sâu.

Các câu hỏi tiếp tục nhấn mạnh sự cần thiết phải có các nhà nghiên cứu sẵn sàng triển khai các công cụ trước khi xảy ra sự cố tràn dầu lớn, để bổ sung cho các nỗ lực tái cấu trúc các sự kiện sau thực tế, một số nhà khoa học tham gia báo cáo cho biết. Ví dụ, việc triển khai các camera đặc biệt ở đầu giếng bị hỏng có thể giúp giải mã hành vi của giọt nước. Và việc tìm kiếm các dấu hiệu sinh hóa cung cấp một thước đo khách quan hơn để theo dõi mức độ tiếp xúc với chất phân tán của công nhân có thể cho phép các nghiên cứu sức khỏe tốt hơn. Một mục tiêu của báo cáo là khuyến khích các cơ quan chính phủ và các tổ chức nghiên cứu khác chuẩn bị trước thời hạn, Gina Coelho, thành viên hội đồng và nhà khoa học chính tại Sponson Group, một công ty tư vấn khoa học về sự cố tràn dầu tư nhân có trụ sở tại Mansfield, Texas cho biết. Thời gian để xây dựng thiết kế cho một nghiên cứu về sức khỏe con người, cô nói, không phải là trong một vụ tràn dầu.