Sự chia rẽ của các tác giả của nghiên cứu muỗi biến đổi gen khiêu khích

Oxitec đã phát hành muỗi biến đổi gen để làm giảm quần thể hoang dã Aedes aegypti (ở trên), một loài mang Zika và các loại virus khác.

CDC / James Gathany / Nguồn khoa học

Sự chia rẽ của các tác giả của nghiên cứu muỗi biến đổi gen khiêu khích

Bởi Kelly ServickOct. 1, 2019, 1:00 CH

Một bài báo cho thấy DNA từ muỗi biến đổi gen (GM) đã lan sang quần thể muỗi địa phương ở Brazil đã khiến các báo cáo tin tức và phản ứng dữ dội từ một số nhà khoa học sau khi được công bố vào tháng trước. Bây giờ, một đồng tác giả của bài báo cho rằng nó vượt quá nguy cơ tiềm tàng của côn trùng biến đổi gen, và một số đồng tác giả đã yêu cầu rút lại.

Nghiên cứu đã theo dõi tác động của một thử nghiệm trên thực địa đối với muỗi GM Aedes aegypti do công ty Oxitec tạo ra và phát hành tại Jacobina, Brazil, giữa năm 2013 và 2015. Công ty Abingdon, Vương quốc Anh đã phát hành côn trùng đực không mang gen gây chết người con cháu của họ. Thử nghiệm được thiết kế để xem liệu những con côn trùng được thiết kế như vậy có thể làm giảm số lượng muỗi hoang mang virus như Zika và sốt xuất huyết hay không.

Trước khi phát hành, các thử nghiệm trong phòng thí nghiệm đã chỉ ra rằng khi con đực GM giao phối với con cái hoang dã, một tỷ lệ nhỏ con của chúng sống sót. Để kiểm tra xem những người sống sót này có thể tái tạo và truyền gen của họ hay không, một nhóm nghiên cứu của Đại học Yale do nhà di truyền học dân số Jeffrey Powell đã hợp tác với các nhà nghiên cứu Brazil để thu thập và phân tích DNA từ muỗi trước, trong và đến 3 tháng sau khi phát hành. Những cộng tác viên này bao gồm nhà hóa sinh Margareth Capurro và các đồng nghiệp tại Đại học São Paulo ở São Paulo, Brazil, người đã có thỏa thuận với Oxitec để theo dõi tác động của việc phát hành Jacobina.

Theo ước tính của các nhà nghiên cứu, khoảng 5% đến 60% dân số muỗi mang DNA từ chủng Oxitec trong bộ gen của nó tại các điểm khác nhau trong nghiên cứu và ở các khu vực lân cận Jacobina khác nhau. Nhóm nghiên cứu đã không tìm thấy những con muỗi mang gen chuyển, ngoại lai với A. aegypti, mà Oxitec đã giới thiệu để giết con cái và dán nhãn huỳnh quang cho muỗi là GM.

Nghiên cứu cũng không kiểm tra xem muỗi lai có kháng thuốc trừ sâu hay chúng dễ dàng truyền virut hay không. Nhưng bài báo, được xuất bản ngày 10 tháng 9 trên Báo cáo khoa học, cho thấy DNA từ chủng Oxitec có thể đã khiến muỗi hoang bằng cách nào đó mạnh hơn hoặc mạnh hơn. Việc tạo ra các giống lai rất có thể dẫn đến [ed] trong một quần thể mạnh hơn so với dân số trước khi phát hành, nó nói.

Capurro đã công khai phản đối đề nghị đó, nói với Revista Questão de Ciência, một ấn phẩm của Viện câu hỏi khoa học phi lợi nhuận Brazil, rằng không có dữ liệu nào ủng hộ ý tưởng về sức mạnh lai ghép. Cô cũng nói rằng cô chưa thấy phiên bản cuối cùng của văn bản trước khi xuất bản. Bài báo báo cáo rằng Capurro và năm đồng tác giả đã yêu cầu các biên tập viên tạp chí rút lại bài báo.

Luật sư của Capurro, Lucas Sampaio Santos, có trụ sở tại São Paulo, nói với ScienceInsider ngày hôm qua rằng Capurro đang cố gắng giải quyết vấn đề này một cách trực tiếp và thân thiện với các tác giả khác. Tiến sĩ Capurro không ủng hộ các tuyên bố viêm, kịch tính và suy đoán có trong bản thảo, ông đã viết trong một email. Santos không bình luận về yêu cầu rút lại báo cáo.

Oxitec đã phản ứng với ấn phẩm của bài báo với một danh sách phản đối và đã nộp đơn khiếu nại với tạp chí. (Vào ngày 17 tháng 9, báo cáo khoa học đã bổ sung một ghi chú của biên tập viên vào nghiên cứu, hứa hẹn với một phản hồi biên tập tiếp theo, những lời chỉ trích đưa ra về những kết luận.) Công ty, hiện là công ty con của công ty công nghệ sinh học Intrexon của Mỹ, đã thực hiện nhiều thử nghiệm lớn ở Brazil kể từ đó bản phát hành Jacobina, bao gồm một thử nghiệm vào năm ngoái của chủng GM thế hệ thứ hai được thiết kế để con đực sống sót và truyền gen của chúng.

Powell, được liệt kê trong bài báo cáo khoa học là tác giả, người đã nghĩ ra và chỉ đạo dự án và viết bản thảo, ông nói rằng ông đứng trước tính hợp lệ của dữ liệu và phân tích của bài báo. Bài báo nêu rõ rằng tác động của DNA lan truyền từ chủng Oxitec không được biết đến, ông nói, và nó gây ra một số hậu quả có thể xảy ra mà không cho rằng chúng đã được chứng minh.