Bệnh chuối tàn phá có thể đã đến Châu Mỹ Latinh, có thể đẩy giá toàn cầu tăng

Monocultures của giống chuối Cavendish rất mẫn cảm với Fusarium .

ISTOCK.COM/mg81

Bệnh chuối tàn phá có thể đã đến Châu Mỹ Latinh, có thể đẩy giá toàn cầu tăng

Bởi Erik StokstadJul. 17, 2019, 2:20 CH

Trong một sự phát triển đáng sợ từ lâu, một bệnh chuối cực kỳ nguy hiểm rõ ràng đã lan sang châu Mỹ Latinh. Cuối tuần trước, Viện Nông nghiệp Colombia (ICA) ở Bogotá đã xác nhận rằng bốn đồn điền ở miền bắc Colombia đã bị cách ly vì nghi ngờ nhiễm Fusarium héo cuộc đua nhiệt đới 4 (TR4), một loại nấm giết chết thực vật bằng cách làm tắc nghẽn hệ thống mạch máu của chúng. Đã lan rộng ở châu Á, căn bệnh này có thể quét sạch toàn bộ đồn điền.

Phát hiện vẫn chưa được xác nhận, nhưng các quốc gia trong khu vực đang cảnh giác cao độ. Vùng lân cận Ecuador là nước xuất khẩu chuối lớn nhất thế giới; Colombia, Costa Rica và Guatemala cũng là những nhà sản xuất lớn. Một đợt bùng phát lớn của TR4 có thể hủy hoại nhiều nông dân và đẩy giá chuối trên toàn cầu. "Nó đặt ra một mối đe dọa lớn", Rob Reeder, nhà nghiên cứu bệnh học thực vật tại CABI, một trung tâm nghiên cứu và tiếp cận các tổ chức phi lợi nhuận đối với các bệnh thực vật ở các nước đang phát triển, có trụ sở tại Egham, Vương quốc Anh, "Điều này thực sự nên bắt đầu gióng lên hồi chuông báo động". "Chúng ta nên thực hiện điều này cực kỳ nghiêm túc", Gert Kema, một nhà nghiên cứu bệnh học thực vật tại Đại học Wageningen, Hà Lan nói thêm.

TR4 là một biến thể của bệnh Panama, đã quét sạch các đồn điền chuối trên khắp châu Mỹ Latinh vào giữa thế kỷ 20. Ngành công nghiệp đã phục hồi sau khi nó thay thế giống chuối được trồng rộng rãi nhất vào thời điểm đó, Gros Michel, còn được gọi là Big Mike, với một loại mới, Cavendish, có khả năng kháng bệnh Panama và hiện đang thống trị ngành xuất khẩu.

TR4, dễ dàng vượt qua sự phòng thủ của Cavendish và nhiều giống chuối khác, xuất hiện ở Indonesia vào những năm 1960 và đã lan sang nhiều quốc gia khác kể từ đó. Nó nổi lên ở Jordan vào năm 2013, ở Mozambique 2 năm sau đó và cả ở Ấn Độ, nhà sản xuất chuối lớn nhất thế giới. Các nhà khoa học sợ hãi việc nhảy sang châu Mỹ, nghi ngờ đó chỉ là vấn đề thời gian: "Tôi không ngạc nhiên, nhưng tôi đã bị sốc", Kema nói.

Vào tháng 6, các nhân viên tại một đồn điền chuối lớn ở Colombia đã phát hiện các triệu chứng đáng ngờ trên cây và cảnh báo ICA. Sau khi thử nghiệm phản ứng chuỗi polymerase ban đầu cho DNA nấm trở lại dương tính, ICA đã đưa ra kế hoạch dự phòng, đóng cửa bốn trang trại và phá hủy tất cả các nhà máy trong vòng 10 mét mẫu có kết quả xét nghiệm dương tính. Các quan chức ICA cũng thiết lập các trạm kiểm soát để khử trùng xe và ủng và mở rộng giám sát dịch bệnh trong 1100 ha khác. Cho đến nay, các mẫu từ khu vực rộng hơn đã trở lại âm tính.

Để xác nhận sự hiện diện của TR4, các mẫu từ bốn trang trại sẽ được phân tích bởi Đại học Wageningen và KeyGene, một công ty nhân giống cây trồng ở Wageningen; họ hy vọng sẽ có trình tự bộ gen của chủng vào đầu tháng 8. "Chúng tôi đang cố gắng làm điều này nhanh nhất có thể, nhưng cần có thời gian", Fernando Garcia Bastidas, một nhà nghiên cứu người Colombia tại KeyGene nói.

Trình tự này cũng có thể làm sáng tỏ nguồn gốc của nấm và làm thế nào nó đến Colombia. Fusarium lây lan phần lớn bởi đất bị ô nhiễm và vật liệu thực vật bị nhiễm bệnh. Có thể là chủng đến từ máy móc nông nghiệp từ nước ngoài, hoặc được mang theo bởi công nhân nông trại hoặc khách du lịch. Lá chuối, được sử dụng để bọc thực phẩm ở nhiều quốc gia, là một con đường lây nhiễm tiềm năng khác. (Bản thân chuối không truyền bệnh.)

Thuốc diệt nấm không thể cứu những cây đã bị nhiễm TR4 và bào tử của nấm tồn tại trong đất trong nhiều thập kỷ. Cách duy nhất để ngăn chặn mầm bệnh, một khi đồn điền bị nhiễm bệnh, là phá hủy tất cả các nhà máy và đưa trang trại ra khỏi sản xuất trong nhiều năm, trong khi cố gắng ngăn các bào tử thoát ra khỏi dòng chảy.

Dữ liệu về phí kinh tế của TR4 rất khan hiếm, nhưng một ước tính gây thiệt hại cho nông dân Indonesia ở mức 120 triệu đô la hàng năm và cho nông dân ở Đài Loan với số tiền gấp đôi. Sau khi TR4 được phát hiện tại Queensland ở Úc vào năm 2015, "hầu hết nông dân đã thực hiện các biện pháp an toàn sinh học rộng rãi, rất tốn kém và rất hạn chế", James Dale thuộc Đại học Công nghệ Queensland tại Brisbane nói. Trong khi đó, ông nói, "Các khu vực có TR4 bị cách ly và do đó không còn sản xuất. Có một cú hích kinh tế kép." Nông dân Philippines đã cố gắng đối phó với căn bệnh này bằng cách từ bỏ các đồn điền bị nhiễm bệnh và trồng trên đất sạch ở nơi khác. Nhưng chiến lược đó chỉ kéo dài cho đến khi hết đất sạch - và thường, nông dân đã làm ô nhiễm các cánh đồng mới trong quy trình.

TR4 có thể khó kiểm soát ở Trung và Nam Mỹ hơn ở Úc, Dale nói, bởi vì nhiều ha đang được sản xuất và nhiều nông hộ nhỏ không biết hoặc không đủ khả năng kiểm soát các biện pháp kiểm soát.

Những cách mới để chống lại tai họa đang ở phía chân trời. Thêm một số loại sinh khối vào đất và phủ nó trong nhựa có thể tiêu diệt các bào tử, vì vật liệu này bị phân hủy và giải phóng khí độc cho vi khuẩn và nấm. Trong các thử nghiệm được thực hiện bởi Kema và các đồng nghiệp ở Philippines, kỹ thuật này đã làm giảm đáng kể số lượng bào tử, cho thấy nó có thể giúp ngăn chặn căn bệnh này.

Giải pháp dài hạn là cùng một giải pháp đã cứu các đồn điền từ nhiều thập kỷ trước: thay thế các cây dễ bị tổn thương bằng giống kháng. Tổ chức nghiên cứu nông nghiệp của Honduras ở La Lima đã dành hàng thập kỷ để nhân giống chuối kháng TR4, nhưng cho đến nay, kết quả vẫn không tồn tại với Cavendish trong các tính chất như mùi vị và khả năng chống lại nhược điểm. Một Cavendish biến đổi gen được sản xuất trong phòng thí nghiệm của Dale đã cho thấy khả năng kháng nấm trong các thử nghiệm đầu tiên. Dale nói rằng chuối hiện đang trong các thử nghiệm lớn hơn; ông hy vọng nó có thể được thương mại hóa vào năm 2023. Nhưng liệu người tiêu dùng có mua chuối chuyển gen hay không vẫn còn là một câu hỏi. "Đó là nhận thức của công chúng, " Reeder nói.

Điều rõ ràng từ sự xuất hiện rõ ràng của TR4 ở Mỹ Latinh, Kema nói, là việc trồng chuối không thể tiếp tục mà không có những thay đổi lớn. "Đây là một bước ngoặt cho ngành công nghiệp, " ông nói.