Congo bắt giữ cựu bộ trưởng y tế vì cáo buộc lạm dụng quỹ Ebola

Oly Ilunga Kalenga (đội mũ trắng), cựu bộ trưởng y tế Cộng hòa Dân chủ Congo, vào tháng 5 năm 2017 đã đến thăm những ngôi làng xa xôi gần Likati sau đó bị dịch Ebola.

EUGENE KABAMBI / Tổ chức Y tế Thế giới

Congo bắt giữ cựu bộ trưởng y tế vì cáo buộc lạm dụng quỹ Ebola

Tác giả Jon CohenSep. 16, 2019, 4:35 chiều

Cảnh sát tại Cộng hòa Dân chủ Congo (DRC) đã bắt giữ cựu bộ trưởng y tế, Oly Ilunga Kalenga, vì bị cáo buộc chiếm đoạt 4, 3 triệu đô la tiền phản ứng Ebola. Vụ bắt giữ ngày 14 tháng 9 diễn ra cùng ngày với một phái đoàn cấp cao chưa từng có của các quan chức y tế chính phủ Hoa Kỳ đã gặp gỡ với chủ tịch của DRC và các nhà lãnh đạo khác ở Kinshasa để thảo luận về vụ dịch Ebola 13 tháng tuổi, là vụ lớn thứ hai trong lịch sử.

Không có mối liên hệ rõ ràng giữa hai sự kiện, nhưng những lo lắng đã gia tăng đều đặn trong vài tuần qua rằng sự thiếu hụt tài chính có thể cản trở nỗ lực của đất nước trong việc chấm dứt dịch bệnh, đã giết chết 2/3 trong số 3100 người mắc bệnh.

Ilunga đã từ chức vào tháng 7 sau khi Chủ tịch DRC Félix Tshisekedi chuyển quyền kiểm soát phản ứng ra khỏi ông. Ilunga đã bị bắt ở Kinshasa vì anh ta dự định chạy trốn qua sông đến Cộng hòa Congo để tránh cáo buộc quản lý quỹ, theo một tuyên bố của cảnh sát. Các luật sư của Ilunga đã bác bỏ mạnh mẽ các cáo buộc mà họ gọi là vụ bê bối vụng trộm và vụ phỉ báng của ông Cameron trong tuyên bố của họ. Tổng thanh tra của đất nước đã giám sát tài trợ Ebola, họ lưu ý và nhấn mạnh rằng 1, 9 triệu đô la trong tổng số đã đến Bộ sau khi Ilunga từ chức. Ông kiên quyết khẳng định mình vô tội trong vụ này và hứa sẽ tự bảo vệ mình bằng năng lượng tối đa cho danh dự của mình, họ viết, nhấn mạnh rằng tiền dưới đồng hồ của ông đã được sử dụng riêng cho phản ứng của Ebola.

Tshisekedi đã gặp Bộ trưởng Bộ Y tế và Dịch vụ Nhân sinh Hoa Kỳ Alex Azar, người đã đến thăm Kinshasa cùng với một nhóm bao gồm Robert Redfield, giám đốc Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh (CDC); và Anthony Fauci, giám đốc và người đứng đầu Viện Dị ứng và Bệnh truyền nhiễm Quốc gia (NIAID). Chính phủ Hoa Kỳ là nhà tài trợ lớn nhất cho phản ứng Ebola, đã cung cấp 158 triệu đô la viện trợ và 238 triệu đô la hỗ trợ kỹ thuật. Phái đoàn đã đến để đánh giá tình hình trên mặt đất, Bộ Y tế và Dịch vụ Nhân sinh tại Washington, DC, cho biết trong một tuyên bố. Chính phủ Hoa Kỳ đã giúp phát triển và mua một loại vắc-xin Ebola thử nghiệm, hiện đã được trao cho 220.000 người tại DRC. Các quan chức cho rằng vắc-xin đã giúp làm chậm sự lây lan của vi-rút chết người. NIAID riêng biệt đã giúp phát triển các phương pháp điều trị Ebola mà dữ liệu sơ bộ cho thấy đang cứu sống.

Sự bùng phát dịch Ebola này đã kéo dài quá lâu một phần vì các dân quân có vũ trang đã liên tục đốt cháy các trung tâm điều trị và thậm chí giết chết các nhân viên y tế, buộc phải gián đoạn nhiều lần trong phản ứng.

Phái đoàn Hoa Kỳ sau đó đã đi đến tỉnh Bắc Kivu, khu vực đông bắc xung đột của đất nước bắt đầu chiến đấu với dịch Ebola vào tháng 8 năm 2018. Họ cũng đã gặp các quan chức ở Rwanda và Uganda, nơi giáp ranh với Bắc Kivu. Cho đến khi dịch bệnh này kết thúc, nó sẽ vẫn là ưu tiên hàng đầu về sức khỏe toàn cầu đối với Hoa Kỳ, ông Az Azar nói trong cuộc họp báo qua điện thoại hôm nay. Azar cho biết trái ngược với các báo cáo trước đó rằng CDC đã không gửi các nhóm phản ứng của mình tới các điểm nóng ở Bắc Kivu Ebola vì lo ngại về an ninh, không có chính sách nào ngăn cản nhân viên chính phủ Hoa Kỳ đi ra tiền tuyến để giúp đỡ trong việc đáp trả và một số người ở đó. Đại sứ và nhân viên an ninh khu vực tiếp tục đánh giá an ninh trên lãnh thổ theo cơ sở lãnh thổ, ông nói.

Lo lắng kinh phí

Hai tuần trước, António Guterres, tổng thư ký Liên Hợp Quốc, có trụ sở tại thành phố New York, đã đến DRC để gặp Tshisekedi và thăm các trung tâm điều trị Ebola. Guterres đã cảnh báo trong chuyến thăm của mình rằng có một vấn đề cực kỳ nghiêm trọng của người dùng với các nhà tài trợ chỉ cung cấp 15% trong số 278 triệu đô la mà họ đã cam kết tài trợ cho câu trả lời vào cuối năm nay. Khi không có tiền mặt, ngay cả khi có lời hứa, phản ứng của Ebola dừng lại, ông Guterres nói. Và nếu chúng ta mất một tuần để đối phó với Ebola, chúng ta sẽ không mất một tuần: chúng ta có thể thua cuộc chiến chống lại Ebola.

Tổ chức Y tế Thế giới (WHO), cơ quan lãnh đạo của Liên Hợp Quốc điều phối các phản ứng quốc tế đối với dịch Ebola của DRC, cần khoảng 162 triệu đô la trong số tiền đó. Tính đến hôm nay, nó đã nhận được 58, 8 triệu đô la, theo văn phòng truyền thông của nó. Trong 10 ngày qua, Khoa học đã nhiều lần tìm cách lấy thông tin về việc các nhà tài trợ đã không thực hiện các cam kết của họ, nhưng cả WHO và các cơ quan truyền thông của Liên Hợp Quốc đều không cung cấp thông tin. WHO cũng không đáp ứng các yêu cầu lặp đi lặp lại để nói chuyện với một chuyên gia về tác động của sự thiếu hụt tài trợ.

Rebecca Katz, một chuyên gia an ninh y tế toàn cầu tại Đại học Georgetown ở Washington, DC, đã tạo ra một cơ sở dữ liệu có tên là Atlas truyền nhiễm theo dõi tài trợ. Nhóm của cô đã gặp khó khăn khi giải mã các chi tiết về phản ứng với dịch Ebola hiện tại của DRC. Tôi không nghĩ có ai làm kế toán cẩn thận. Thật khó hiểu. Cô ấy nói rằng không chỉ không rõ ai đã cam kết những gì, mà nhiều nhà tài trợ không đánh vần chính xác ai nhận được tài trợ, có thể là WHO hoặc một tổ chức phi chính phủ. Không có một chút gì nhưng rất nhiều sự xì hơi, cô nói.

Vào ngày 17 tháng 7, WHO đã tuyên bố một Tình trạng khẩn cấp quốc tế hiếm hoi về mối quan tâm quốc tế về sự bùng phát Ebola của DRC, nhưng Katz nói rằng cô không thể xác định liệu tiếng chuông báo động lớn này có khiến các nhà tài trợ đóng góp nhiều hơn không. Chúng tôi từng nghĩ nếu bạn khai báo, kinh phí sẽ bắt đầu chảy, cô ấy nói. "Nó không rõ ràng."

Trong cuộc họp báo hôm nay, Azar cho biết chính phủ Hoa Kỳ và các nhà tài trợ lớn khác đang rất tập trung vào tính toàn vẹn và kế toán của việc giải ngân số tiền đáng kể dành cho nỗ lực đáp ứng này, thêm rằng sẽ tiếp tục làm việc để đảm bảo tính toàn vẹn của dòng tiền đó .

Azar đóng cửa bằng cách nhấn mạnh chính phủ Hoa Kỳ có cam kết lâu dài để giúp DRC ổn định đất nước đầy biến động và chiến đấu với dịch Ebola này. "Chúng tôi đã ở đó trước vụ Ebola đầu tiên, " anh nói, "và chúng tôi sẽ ở đó vì người của DRC sau vụ Ebola cuối cùng."