Nước California: Có ai nghe không?

Khảo sát Địa chất Hoa Kỳ

Theo một báo cáo mới của Hội đồng nghiên cứu quốc gia (NRC), sự khan hiếm nước và các loài có nguy cơ tuyệt chủng sẽ tiếp tục gia tăng trừ khi các chính trị gia đưa ra "quyết định khó khăn" về các ưu tiên sử dụng nước ở đồng bằng vịnh California. Các bảng màu xanh, các nhóm làm việc và các cuộc họp của các bên liên quan đã cố gắng kết hợp với nhau để đưa ra các lựa chọn như vậy trong nhiều thập kỷ. Nhưng bởi vì có rất nhiều lợi ích cạnh tranh cố thủ giữa nông dân, ngư dân và dân cư đô thị phụ thuộc vào nước, cho đến nay vẫn chưa có sự đồng thuận về con đường tốt nhất phía trước.

Dòng chảy từ phía bắc Sierra của California chảy vào sông Sacramento và San Joaquin và các nhánh của chúng, qua đồng bằng, và cuối cùng ra khỏi Vịnh San Francisco. Khoảng 25 triệu người trên khắp California phụ thuộc vào nước đồng bằng. Các trạm bơm chuyển hướng số lượng lớn cho nông dân ở Thung lũng trung tâm cũng như các thành phố ở miền nam California. Nhưng việc loại bỏ nước này đang làm gia tăng căng thẳng cùng với các con đập, môi trường sống của sông bị suy giảm và ô nhiễm trên quần thể cá trong khu vực, bao gồm một số loài cá hồi và cá giống được gọi là đồng bằng. Những rắc rối này có thể sẽ trở nên trầm trọng hơn do biến đổi khí hậu nếu nó làm thay đổi dòng chảy mùa xuân sớm hơn trong năm và làm tăng nhiệt độ nước trong những tháng mùa hè, hội thảo NRC kết luận.

Các kết luận của hội thảo làm rất ít nhưng đưa ra một vấn đề đã bị khóa trong tình trạng lưới điện hoạch định chính sách trong nhiều thập kỷ. "Khoa học là cần thiết để thông báo các hành động và đề xuất", thành viên ủy ban Henry J. Vaux Jr., giáo sư danh dự về kinh tế tài nguyên tại Đại học California, Riverside nói. "Cân nhắc về xã hội và chính trị cũng là những yếu tố không thể thiếu trong việc xác định các chính sách phù hợp nhất đối với việc quản lý tài nguyên nước ở đồng bằng và cân bằng nhu cầu của tất cả người sử dụng nước." Nói cách khác, trừ khi các chính trị gia đàm phán một giải pháp giữa tất cả các bên, các vấn đề của đồng bằng sẽ chỉ trở nên tồi tệ hơn.