Nói chuyện trẻ con và nói chuyện khỉ

H ow có một đứa trẻ học ngôn ngữ? Một khi những điều cơ bản của ngôn ngữ được học, có những quy tắc mà một người quen thuộc với ngôn ngữ áp dụng theo bản năng, nhưng một đứa bé đến với ngôn ngữ không có kiến ​​thức trước đó có thể áp dụng các quy tắc đó. Vậy nó học như thế nào?

Đây là một câu hỏi lớn, "Jessica Maye, trợ lý giáo sư ngôn ngữ học tại Đại học Tây Bắc ở Evanston, Illinois nói, " bởi vì nó cần tiền để kiếm tiền. Nếu bạn biết điều gì đó về ngôn ngữ, bạn có thể sử dụng điều đó để học một cái gì đó khác về ngôn ngữ, nhưng làm thế nào để bạn học được điều đầu tiên?

Đó là một trong nhiều câu hỏi về đặc điểm của con người trong việc tiếp thu ngôn ngữ mà Maye, người liên kết với Khoa Khoa học và Truyền thông của Tây Bắc, đã theo đuổi kể từ khi cô bắt đầu công việc đại học tại Đại học Seattle Pacific ở Washington vào năm 1989.

Là người gốc Bắc California, Maye biết ngay từ khi còn học trung học, cô đã muốn trở thành một nhà ngôn ngữ học. Đó là một quá trình loại bỏ: Cô thích học ngoại ngữ, nhưng cô biết mình không thích trở thành một dịch giả, cô cũng không muốn học chuyên ngành văn học. Cô thấy cả hai lựa chọn đó quá khô khan. Tuy nhiên, cô thích "ý tưởng rằng trong ngôn ngữ học, chúng tôi tiếp cận nghiên cứu ngôn ngữ như một khoa học".

Một khi cô đã ổn định về ngôn ngữ học, quyết định đi học cao học, một lần nữa, là một quá trình loại bỏ. Khi tốt nghiệp từ Seattle Pacific đến gần, cô đã hỏi cố vấn của mình những gì cô có thể làm với bằng cử nhân ngôn ngữ học. "Anh ấy nói tôi có thể quay lại trường học, hoặc tôi có thể là một nhà truyền giáo và dịch kinh thánh sang tiếng nước ngoài. Vì vậy, tôi đã đi đến trường, " cô nói với một tiếng cười khúc khích.


Phương pháp nhận thức

Đầu năm học đại học tại Đại học Arizona, Tucson, Maye (ảnh phải) quyết định cô muốn tập trung vào tâm lý học, một ngành ngôn ngữ học tương đối mới dựa trên khoa học nhận thức, bao gồm tâm lý học, khoa học máy tính, trí tuệ nhân tạo, lời nói và nghe, và hình ảnh thần kinh để giải thích cách con người học ngôn ngữ.

Sau khi nhận bằng Tiến sĩ. vào năm 2000, Maye đã dành 3 năm làm nghiên cứu sinh sau tiến sĩ về khoa học não và nhận thức tại Đại học Rochester ở New York, nơi cô bắt đầu thực hiện các thí nghiệm về cách trẻ sơ sinh học. Cô ấy đã sử dụng thời kỳ postdoc của mình như một thời gian để trưởng thành. "Tôi đã tham gia một số lớp học để giúp bản thân phát triển cách nhìn của mình về mọi thứ, trở thành một người độc lập hơn so với khi tôi còn học cao học, " cô nói. Từ Rochester, cô chuyển đến cuộc hẹn hiện tại của mình tại Tây Bắc thuộc Khoa Khoa học và Rối loạn Truyền thông, nơi cô tiếp tục nghiên cứu cách trẻ sơ sinh học ngôn ngữ.

"Ngôn ngữ là một hệ thống mã rất phức tạp", Maye nói, "một cách chúng ta hiểu ý nghĩa từ đầu của chúng ta vào đầu người khác. Bạn học nó bằng cách nghe mọi người và cố gắng tìm hiểu ý nghĩa của chúng. Đó là một ví dụ về cách con người bộ não có thể hiểu được đầu vào thực sự phức tạp và rất biến đổi và ồn ào và gắn nó vào các danh mục để có ý nghĩa. Điều chúng ta muốn học bằng cách nghiên cứu ngôn ngữ là cách bộ não con người học được thứ gì đó phức tạp mà không có bằng chứng trực tiếp. không được cho nghĩa của câu, bạn chỉ cần nghe và bạn phải đoán nghĩa của nó là gì. "

Trẻ sơ sinh, người lớn và khỉ

Để làm sáng tỏ chính xác cách thức học tập như vậy xảy ra, Maye, cùng với Dan Weiss, nhà tâm lý học tại Đại học bang Pennsylvania thuộc Đại học Bang, đã khởi xướng một nghiên cứu do Quỹ khoa học quốc gia (NSF) tài trợ để xem xét sự khác biệt trong cách học ở trẻ sơ sinh, người lớn và khỉ. "Thật thú vị khi mỗi nhóm trong số này học về lời nói nghe giống nhau, nhưng điều thực sự khó hiểu là chỉ có những em bé cuối cùng thành công trong việc học một ngôn ngữ mới thực sự tốt", Maye nói. "Người lớn cũng không học một ngôn ngữ mới. Họ có thể học để trở nên rất thành thạo, nhưng họ sẽ kém thành thạo hơn so với người học ngôn ngữ đầu tiên của họ. Và linh trưởng không phải người có thể học cách tìm ra ranh giới giữa các từ, nhưng họ không học ngôn ngữ nào cả. "

Mục tiêu của dự án do NSF tài trợ là xác định lý do tại sao trẻ sơ sinh thành thạo hơn nhiều so với người lớn và khỉ. "Nếu chúng ta biết nhiều hơn về cách trẻ sơ sinh sử dụng thông tin thống kê mà chúng có quyền truy cập, chúng ta có thể kết hợp thông tin đó vào xử lý ngôn ngữ máy để cho phép nhận dạng giọng nói tốt hơn để xử lý ngôn ngữ như con người", Matt Goldrick, giáo sư trợ lý ở Tây Bắc nói. Khoa Ngôn ngữ học (tách biệt với Khoa Khoa học Truyền thông và Rối loạn nơi Maye làm việc). Nghiên cứu của Maye, ông nói, "sẽ cho chúng ta cái nhìn sâu sắc về lý do tại sao một số cá nhân gặp khó khăn trong việc học ngôn ngữ. Nghiên cứu của Jessica có thể cung cấp cái nhìn sâu sắc về các vấn đề không phải trong việc tiếp cận thông tin mà là sử dụng nó."


Jessica Maye (phải) với đối tượng nghiên cứu Michael Robert Flesch và mẹ anh, Alicia Hall-Flesch

Thống kê thường xuyên

"Làm thế nào người học ngôn ngữ sử dụng thông tin thống kê có thể gợi ý những cách chúng ta có thể nhắm mục tiêu vào các liệu pháp ngôn ngữ", Goldrick nói. Tại sao statistic? "Có một mô hình phân phối âm thanh và từ ngữ trong các ngữ cảnh khác nhau, và những mô hình đó cung cấp tín hiệu mạnh mẽ cho cấu trúc ngôn ngữ. "

Các nghiên cứu bắt đầu vào những năm 1990 đã chỉ ra rằng ngôn ngữ được học một phần bằng cách sử dụng các quy tắc thống kê này. Vì vậy, nhiều người đã tự hỏi, điều gì cho phép trẻ sơ sinh sử dụng tốt thông tin có trong thông lệ, trong khi người lớn, máy móc và khỉ trưởng thành làm điều tồi tệ hơn nhiều?

Các nghiên cứu trước đây so sánh khả năng học ngôn ngữ của con người và các loài linh trưởng khác đã xem xét những gì khỉ có thể làm với ngôn ngữ của con người. Eople Mọi người sau đó rút ra kết luận rằng những con khỉ không làm điều tương tự như con người vì chúng là khỉ chứ không phải con người. Một phần của vấn đề với kết luận đó là họ đang thử nghiệm khỉ trên một thứ không phải của riêng chúng "- hệ thống truyền thông của khỉ" - ", " Maye giải thích.

Maye cố gắng giải quyết vấn đề này bằng cách xoay các bảng; Cô yêu cầu con người học gọi khỉ. Sau đó, các nhà điều tra cố gắng xác định xem các đối tượng của con người có thể hiện các kiểu học giống nhau đối với các cuộc gọi của khỉ hay không giống như đối với lời nói của con người. Thông qua các thử nghiệm như vậy, "chúng tôi sẽ tìm hiểu sự khác biệt giữa con người và khỉ dựa trên thực tế rằng chúng tôi là con người và chúng là khỉ", Maye nói. Cô hy vọng sau đó cô sẽ có thể xác định "sự khác biệt nào dựa trên thực tế là chúng tôi đã thử nghiệm chúng trên hệ thống của con người so với hệ thống khỉ".

Nhưng tại sao lại nghiên cứu khả năng ngôn ngữ của loài khỉ? Bởi vì những hiểu biết về sự khác biệt giữa người lớn và khỉ sẽ giúp làm sáng tỏ lý do tại sao trẻ sơ sinh là người học ngôn ngữ tốt hơn người lớn. Và điều này, đến lượt nó, sẽ giúp Maye hiểu được các kỹ năng tiếp thu ngôn ngữ đặc biệt mà trẻ sơ sinh sở hữu.

Người và máy

Ngoài những tác động về liệu pháp ngôn ngữ, còn có một khía cạnh thực tế khác trong nghiên cứu của Maye. Các nhà khoa học máy tính nhằm cải thiện khả năng nhận dạng giọng nói máy tính cần tăng cường khả năng của máy móc để đạt được sự phân tách nguồn, khả năng phân biệt và tạo cảm giác của một số giọng nói cùng một lúc ngay cả khi có tiếng ồn nền (mặc dù một hiện tượng Maye chưa tự nghiên cứu). Mọi người rất giỏi trong việc này, đặc biệt là khi nghe ngôn ngữ mẹ đẻ của họ; máy hiện tại là tồi tệ hơn nhiều. Nếu chúng ta biết điều gì làm cho mọi người giỏi cách ly các nguồn phát biểu, thì việc dạy máy cũng làm như vậy sẽ dễ dàng hơn.

Một điều khác con người có thể làm rất tốt nhưng máy móc không thể là tìm ra các cạnh của từ. Các từ được viết được phân tách bằng khoảng trắng cho phép người đọc xác định nơi một từ kết thúc và từ tiếp theo bắt đầu. Nhưng ngôn ngữ nói là một dòng âm thanh ổn định mà về cơ bản không bị gián đoạn. Tuy nhiên, một người nghe quen thuộc với một ngôn ngữ không gặp khó khăn trong việc tìm ra ranh giới giữa các từ được nói.

Các quy tắc thống kê dường như đóng một vai trò quan trọng trong khả năng nhận ra các ranh giới này. Ví dụ, phát triển độ nhạy cảm với tần suất mà một âm tiết theo sau một âm tiết khác có thể giúp trẻ sơ sinh học cách xác định các cạnh của từ. Lấy từ pretty làm ví dụ, Maye lưu ý rằng "chỉ một số ít âm tiết có thể xuất hiện sau 'pre' bởi vì nó ở đầu từ. Các âm tiết duy nhất có thể xuất hiện tiếp theo là từ những từ khác bắt đầu bằng 'pre' như giả vờ, đứng trước và dự đoán. Một tập hợp các âm tiết lớn hơn nhiều có thể đi theo âm tiết 'ty' bởi vì đó là ở cuối từ. Vì vậy, khi bạn Tại một thời điểm mà bạn không thể dự đoán được âm tiết tiếp theo rất tốt, bạn có khả năng sẽ ở cuối từ. "

Một lĩnh vực rộng

Lĩnh vực tâm lý học của Maye chỉ là một trong nhiều ngành ngôn ngữ học. Một chuyên ngành khác là âm vị học, đó là lĩnh vực chuyên môn của Goldrick. "Tôi đặc biệt tập trung vào cách mọi người đại diện và xử lý thông tin cho mục đích tạo ra lời nói", ông nói. Ví dụ, trong tiếng Anh, âm của các chữ T và R có thể được sử dụng theo thứ tự liên tiếp ở đầu từ, như trong từ thử, nhưng không theo thứ tự ngược lại.

Các khía cạnh khác của ngôn ngữ học bao gồm các nhà xã hội học, nghiên cứu về các ngôn ngữ vai trò đóng vai trò trong xã hội học của một nền văn hóa; một ví dụ là cách ngôn ngữ được sử dụng để thể hiện địa vị xã hội. Khác - hình thái - liên quan đến việc nghiên cứu các phần của từ - tiền tố, gốc và hậu tố - và cách chúng kết hợp để tạo thành từ. Các nhà ngôn ngữ học khác nghiên cứu ngữ nghĩa - cách các từ được sử dụng để truyền đạt ý nghĩa, trong khi những người khác vẫn học cú pháp - cách các từ được kết hợp với nhau để tạo thành câu.

"Chủ đề thống nhất của tất cả các nhánh của ngôn ngữ học, " Goldrick nói, "đang cố gắng hiểu cấu trúc và các mẫu tồn tại trong ngôn ngữ của con người." Cấu trúc này xảy ra ở cấp độ âm thanh cơ bản, thông qua các từ và trên Goldrick - một số nhà ngôn ngữ học giao thoa giữa các chuyên ngành và những người khác sử dụng "một cách tiếp cận rộng về mặt nhìn về cùng một khía cạnh của cấu trúc ngôn ngữ theo một số cách khác nhau", Goldrick nói . "Đó là những gì Jessica đang làm. Cô đang sử dụng các nghiên cứu so sánh và nghiên cứu về tiếp thu ngôn ngữ của người lớn và các nghiên cứu về tiếp thu ngôn ngữ trẻ sơ sinh cho tất cả cùng một câu hỏi: Làm thế nào mà chúng ta học và thể hiện một cấu trúc âm thanh? Tôi nghĩ đó là một ví dụ tuyệt vời về một số công việc mạnh nhất trong ngôn ngữ học ngày nay. "

Tài liệu này dựa trên công trình được hỗ trợ bởi Quỹ tài trợ khoa học quốc gia số SES-0549096. Bất kỳ ý kiến, phát hiện và kết luận hoặc khuyến nghị nào được nêu trong tài liệu này là của các tác giả và không nhất thiết phản ánh quan điểm của Quỹ khoa học quốc gia.

Nhận xét, đề xuất? Vui lòng gửi phản hồi của bạn cho biên tập viên của chúng tôi .

Victor D. Chase là một nhà văn ở Yorktown Heights, có trụ sở tại New York. Anh ta có thể được liên lạc tại

Hình ảnh lịch sự của Trung tâm nghiên cứu trẻ sơ sinh Đại học Tây Bắc