Khoa học Bắc cực có nguy cơ khi Đại học Alaska niềng răng để cắt giảm ngân sách hà khắc

Một sinh viên tốt nghiệp từ Đại học Alaska ở Fairbanks lấy lõi băng Bắc Cực vào đầu năm nay.

Đại học Alaska Fairbanks

Khoa học Bắc cực có nguy cơ khi Đại học Alaska niềng răng để cắt giảm ngân sách hà khắc

Tác giả Michael PriceJul. 16, 2019, 3:25 CH

Các quản trị viên của Đại học Alaska (UA) đang tranh giành quyết định làm thế nào để áp đặt các khoản cắt giảm chi tiêu bắt buộc sâu sắc có thể làm hỏng các chương trình nghiên cứu tại một trong những tổ chức khoa học hàng đầu ở Bắc Cực. Hội đồng Quản trị UA tuần này đã bắt đầu xem xét tuyên bố một "cấp phép tài chính" cho phép các quan chức thực hiện các biện pháp cắt giảm chi phí đặc biệt, dự kiến ​​sẽ bao gồm sa thải một số giảng viên và nhân viên công đoàn, cũng như loại bỏ hoặc thu hẹp khuôn viên và các phòng ban. Cuộc thảo luận đã diễn ra sau quyết định ngày 28 tháng 6 của Thống đốc Mike Dunleavy (phải) từ chối ngân sách điều hành nhà nước trị giá 8, 7 tỷ đô la và nhấn mạnh vào việc giảm $ 444 triệu, bao gồm cả việc cắt giảm 136 triệu đô la cho hệ thống UA.

Việc cắt giảm, áp dụng cho năm tài chính bắt đầu từ ngày 1 tháng 7, làm giảm 40% ngân sách nhà nước của UA và giảm 17% tổng thể. Các quan chức tại trường đại học, nơi điều hành ba cơ sở hàng đầu và 13 cơ sở cộng đồng, có khoảng 1200 giảng viên toàn thời gian, và phục vụ khoảng 26.000 sinh viên, cho biết họ sẽ quyết định tiến hành vào cuối tháng này.

Dunleavy đã nói rằng việc cắt giảm là cần thiết để cân bằng ngân sách của nhà nước và tăng các khoản thanh toán hàng năm cho cư dân từ doanh thu khoan dầu. Nhưng các nhà nghiên cứu lo lắng về tác động đối với UA, một người chơi nổi bật trong nghiên cứu biến đổi khí hậu ở Bắc Cực, khu vực nóng lên nhanh nhất hành tinh. Theo một phân tích của Đại học Bắc Cực ở Rovaniemi, Phần Lan, UA ở Fairbanks (UAF) là một trong những tổ chức khoa học Bắc cực hàng đầu thế giới về tài trợ và xuất bản.

"Tôi vô cùng thất vọng", nhà địa vật lý học UAF Nettie LaBelle-Hamer nói. "Không chỉ về khí hậu, mà còn về kinh tế xã hội, chính trị chúng ta cần phải là một phần của điều đó.

Paul Layer, phó chủ tịch của UA về các học giả, sinh viên và nghiên cứu tại Fairbanks, cho biết một trong những ưu tiên cao nhất của ông - đó là duy trì vị thế của chúng tôi trong nghiên cứu Bắc Cực. Đó là một điều chúng tôi làm tốt hơn bất cứ ai .

Trung tâm nghiên cứu Bắc cực quốc tế của UAF, hợp tác với các nhà khoa học trên khắp Hoa Kỳ và Nhật Bản để nghiên cứu thời tiết, axit hóa đại dương và các chủ đề khác, được tài trợ chủ yếu từ các khoản tài trợ từ các nguồn không phải của nước ngoài. Nhưng nó dựa vào tài trợ của nhà nước để chi trả cho nhân viên hỗ trợ và hoạt động, cũng như công việc được yêu cầu bởi các cơ quan nhà nước. Và tại Trung tâm Nghiên cứu Sức khỏe Bản địa Alaska của UAF, các quỹ của nhà nước thường trả tiền cho việc gửi các nhà nghiên cứu đến các ngôi làng xa xôi, Phó Giám đốc Diane O Brien nói. "Ngay cả khi chúng tôi mang lại hàng triệu đô la hỗ trợ [không thuộc tiểu bang], đây là những dịch vụ nghiên cứu mà chúng tôi phụ thuộc vào trường đại học để cung cấp từ phân bổ nhà nước của họ, " cô nói.

Những người khác lo ngại sự không chắc chắn sẽ khiến các nhà khoa học rời bỏ các ứng cử viên hàng đầu của trường đại học để từ chối lời mời làm việc. Trớ trêu thay, việc cắt giảm có thể khiến việc giành tiền từ các nguồn khác trở nên khó khăn hơn. Đó là bởi vì các giảng viên thường chỉ có thể sử dụng các quỹ của tiểu bang hoặc trường đại học để trả cho thời gian họ dành cho việc soạn thảo các đề xuất tài trợ. Theo quan điểm của [thống đốc], tất cả những gì chúng ta cần làm là nhận thêm tiền tài trợ của liên bang và chúng tôi sẽ ổn, ném LaBelle-Hamer nói. Anh không hiểu mô hình nghiên cứu.