Một chút của mọi thứ đang bùng cháy. : Một nhà khoa học của NASA mổ xẻ đám cháy của Amazon

Hỏa hoạn được phát hiện bởi các vệ tinh Terra và Aqua của NASA ở Nam Mỹ trong khoảng thời gian từ 15 đến 22 tháng 8

Dữ liệu MODIS từ NASA EOSDIS / LANCE và GIBS / Worldview

Một chút của mọi thứ đang bùng cháy. : Một nhà khoa học của NASA mổ xẻ đám cháy của Amazon

Bởi Herton EscobarAug. 30, 2019, 1:30 chiều

Một đám cháy dữ dội ở Amazon Brazil đã gây ra căng thẳng ngoại giao giữa Brazil và một số nước châu Âu và gây ra các cuộc biểu tình từ các nhóm môi trường trên khắp thế giới. Chính phủ Brazil đã cam kết ngăn chặn các vụ hỏa hoạn và gửi trong quân đội nhưng phủ nhận các chính sách và biện pháp tu từ của họ là có trách nhiệm.

Khoa học đã nói chuyện với chuyên gia viễn thám Douglas Morton, một trong những nhà khoa học đang theo dõi sát sao những vệt sáng. Morton đứng đầu Phòng thí nghiệm khoa học sinh quyển tại Trung tâm bay không gian Goddard của NASA ở Greenbelt, Maryland, nơi giám sát việc sử dụng đất và thay đổi môi trường thông qua dữ liệu vệ tinh. Từ giữa tháng 1 đến cuối tháng 8, các vệ tinh Terra và Aqua của NASA đã phát hiện 100.000 điểm cháy ở Amazon Brazil - con số cao nhất trong giai đoạn đó kể từ năm 2010. Các con số này phù hợp với những người từ Viện nghiên cứu không gian quốc gia Brazil.

Cùng với các đối tác tại Đại học California, Irvine, Đại học Vrije ở Amsterdam và Đại học Maryland ở College Park, Morton duy trì Cơ sở dữ liệu phát thải lửa toàn cầu, theo dõi lượng khí thải carbon và các khu vực bị đốt cháy từ hoạt động cháy trên khắp thế giới. Ông cũng đã làm việc trong lĩnh vực này với các đồng nghiệp Brazil từ năm 2001, nghiên cứu tính dễ bị tổn thương và khả năng phục hồi của rừng đối với hạn hán, hỏa hoạn và khai thác gỗ.

Cuộc phỏng vấn này đã được chỉnh sửa cho ngắn gọn và rõ ràng.

Q: Có một lý do thực sự để báo động vào thời điểm này, hoặc là thế giới phản ứng thái quá với các đám cháy ở Amazon?

Trả lời: Tôi gặp phải tình huống này với một cảm giác lo lắng vì năm nay mô hình phá rừng và hỏa hoạn khác với quỹ đạo của hàng chục năm qua khi Brazil cố gắng duy trì nạn phá rừng ở mức thấp hơn nhiều so với kỷ lục năm đầu thế kỷ này. Tôi không nghĩ rằng chúng ta cần phải đi đến điểm mà hỏa hoạn và sự tàn phá tăng đến mức cực đoan để bắt đầu một cuộc đối thoại về quỹ đạo mà chúng ta muốn thực hiện.

Q: Không phải mọi điểm cháy đại diện cho một đám cháy riêng lẻ, phải không? Các vệ tinh thực sự nhìn thấy gì, và làm thế nào để bạn diễn giải những dữ liệu đó?

Trả lời: Về cơ bản, những gì vệ tinh nhìn thấy là một khu vực của hành tinh nóng hơn các nước láng giềng. Sự bất thường nhiệt đó được đăng ký ở độ phân giải của hình ảnh vệ tinh - thay đổi tùy theo thiết bị và sau đó chúng ta có thể sử dụng số lượng dị thường nhiệt để so sánh năm, sử dụng dữ liệu từ cùng một cảm biến vệ tinh. Một đám cháy lớn sẽ kích hoạt nhiều pixel trong ảnh vệ tinh dưới dạng dị thường nhiệt, trong khi phát hiện bị cô lập thực sự có thể đại diện cho sự kết hợp của nhiều đám cháy nhỏ ở cùng một vị trí. Thời gian, địa điểm và lượng năng lượng được giải phóng bởi đám cháy đều cung cấp thông tin cho các nhà khoa học và người quản lý lửa.

Q: Khí hậu đóng vai trò gì? Là hạn hán hoặc bất kỳ sự bất thường khí hậu khác thúc đẩy sự gia tăng hoạt động lửa?

Trả lời: Có những điều kiện trong năm nay sẽ khiến khu vực này dễ bị hạn hán hơn và chúng tôi đang tìm hiểu xem những điều kiện đó sẽ phát triển như thế nào trên Amazon trong suốt cả năm.

Q: Nhưng không có gì khác thường đang xảy ra vào thời điểm này?

Trả lời: Phía nam Amazon khô ráo hàng năm, trong vài tháng và do đó, hỏa hoạn xảy ra hàng năm. Tuy nhiên, chúng ta đang thấy một số mẫu trong năm 2019 khởi hành từ các kiểu đốt mà chúng ta đã thấy trong thập kỷ qua. Năm nay, cho đến nay, đã được đánh dấu bởi các trình điều khiển kinh tế và tăng cường hoạt động chữa cháy tại các địa điểm trước đây được xác định là phá rừng; trong khi rủi ro khí hậu lan rộng thường đồng bộ hóa toàn bộ cảnh quan và khiến mọi thứ trở nên dễ cháy hơn, từ đồng cỏ đến rừng đứng.

Q: Làm thế nào bạn có thể nói hoạt động lửa có liên quan đến nạn phá rừng? Bạn có thể thấy rằng trong các hình ảnh vệ tinh hoặc bạn cần nhân chứng trên mặt đất?

Trả lời: Có một số thông tin chúng tôi có thể lấy trực tiếp từ các phép đo vệ tinh. Chúng tôi biết vị trí và thời gian của các đám cháy, và lượng năng lượng mà chúng tạo ra cho chúng ta một dấu hiệu cho thấy những gì đang cháy. Chúng ta có thể thấy những đám khói bốc lên từ những đám cháy dữ dội bốc lên cao hơn vào bầu khí quyển và lan rộng hơn theo chiều gió; và chúng ta thấy những đám cháy đang cháy ở cùng một vị trí trong nhiều ngày, điều này chỉ có thể xảy ra nếu chúng đang đốt củi. Các đám cháy đang cháy qua cỏ hoặc cánh đồng nông nghiệp sẽ qua nhanh và không tạo ra nhiều năng lượng. Vì vậy, chúng ta có thể cùng nhau xem xét tất cả các đặc điểm này để xác định việc đốt phù hợp với nạn phá rừng hơn so với các loại lửa khác.

Q: Bạn đọc tình huống nào, dựa trên chuyên môn viễn thám và kinh nghiệm thực địa ở Brazil?

Trả lời: Ý thức của tôi về mọi thứ hiện tại là mùa cháy đã bắt đầu cao hơn bình thường dựa trên sự gia tăng áp lực giải phóng mặt bằng và sử dụng lửa như một phần của quá trình phá rừng. Tôi nghĩ rằng đây là thời điểm cần cảnh giác, bởi vì chúng ta chỉ đang ở giữa mùa cháy ở phía nam và phía đông Amazon, và những thách thức sẽ tăng lên khi ngày càng nhiều khu vực tham gia đốt cháy mùa khô. Tại thời điểm này, một chút của tất cả mọi thứ đang cháy.

Q: các trình điều khiển kinh tế mà bạn đề cập là gì?

Trả lời: Trong lịch sử, các nhà sản xuất lớn ở Amazon là những người chăn nuôi đang tìm cách sản xuất thịt bò và da, và nông dân đang tìm cách mở rộng sản xuất đậu nành và ngô. Vẫn còn quá sớm để xác định những khu vực mới đã bị xóa và đốt sẽ được sử dụng cho mục đích gì. Có ba bước trong quy trình này: Chúng tôi đã thấy sự gia tăng nạn phá rừng, bây giờ chúng tôi đang quan sát các đám cháy gần như chắc chắn liên quan đến nạn phá rừng đó và trong những tháng tới chúng tôi sẽ có thể sử dụng dữ liệu vệ tinh để xác định xem những khu vực này có được trồng không với cây trồng hoặc đưa vào đồng cỏ để chăn thả gia súc. Vì vậy, tôi không thể nói cho bạn biết động lực kinh tế là gì, nhưng trong 4 đến 6 tháng nữa, chúng ta sẽ có một bức tranh tốt hơn về điều đó.

Sửa chữa, ngày 4 tháng 9 năm 2019, 10:30 sáng: Một phiên bản trước của câu chuyện này không bao gồm Đại học Maryland ở College Park với tư cách là cộng tác viên trong Cơ sở dữ liệu Phát thải Lửa Toàn cầu.